Viendo a Chris Dailey ganar el campeonato nacional (como jugador)

Durante las últimas 34 temporadas, Chris Dailey ha trabajado estrechamente con Geno Auriemma para construir el baloncesto femenino de la UConn en la dinastía que es hoy. Juntos, han ganado más de 1.000 partidos, 51 campeonatos de conferencia y 11 títulos nacionales.

Pero Dailey tiene un trofeo que Auriemma no puede reclamar: un campeonato de la AIAW de 1982 con las Rutgers Lady Knights. La AIAW fue la predecesora de la NCAA para los deportes femeninos y ese año fue la primera vez que la NCAA patrocinó un campeonato de baloncesto femenino. Así que fue el último año del Torneo AIAW.

En ese partido, Dailey y Rutgers derrotaron a Texas 83-77. Sin embargo, el partido nunca se emitió por televisión y las imágenes del mismo nunca se han hecho públicas. Hasta este fin de semana, cuando el partido completo se colgó en YouTube el sábado como parte de la promoción de un próximo documental sobre el equipo.

Dailey promedió 3,1 puntos en un 35,5 por ciento de tiros junto con 2,6 rebotes por partido como senior. Durante su segundo año, lideró al equipo con un porcentaje de tiros de campo del 51,6. Aunque un partido no es un gran barómetro para toda la carrera de alguien, esto es lo que aprendimos sobre CD como jugadora de baloncesto universitario.

Estableciendo la escena

El partido por el título se celebró en el Palestra de Filadelfia. Rutgers se viste con uniformes de color rojo brillante, mientras que Texas viste de blanco con ribetes naranjas. Ambos equipos llevan mangas en su camiseta.

El vídeo se corta durante las presentaciones de los jugadores con una superposición de audio de la emisión de radio. Chris Dailey está de pie en el centro de la cancha, saludando a sus compañeras de equipo cuando son llamadas por su nombre.

Este CD tiene un aspecto muy diferente al que están acostumbrados los aficionados de la UConn. Tiene el pelo largo y castaño en lugar de su pelo corto y rubio. Es co-capitana y alero titular de Rutgers, lleva el número 31 y una rodillera en la pierna derecha.

El partido

Rutgers gana la punta y comienza con el balón, yendo de izquierda a derecha. En la primera posesión, Dailey se posiciona en el bloqueo bajo antes de desplazarse por el lado más lejano de la llave, un lugar en el que pasará gran parte de su tiempo en la ofensiva.

En el otro extremo, Dailey se coloca en uno de los puntos bajos de la zona 3-2 de Rutgers. Texas se dirige hacia la canasta y ella se levanta, con los brazos en el aire, para disputar el tiro. El balón rebota en el aro y las Lady Knights salen corriendo hacia el otro lado.

Como senior, el papel de Dailey es similar al que Kyla Irwin hizo para las Huskies la temporada pasada: un poco de todo para ayudar al equipo. Dailey hace pantallas, abre zonas en la cancha para sus compañeras y busca llevar el balón a alguien más rápidamente cada vez que lo toca.

Según un recuento no oficial (las estadísticas de este partido no están disponibles), Dailey sólo toma dos tiros, ambos provenientes de sus propios rebotes ofensivos. Incluso cuando tiene una mirada decente desde el codo, Dailey nunca pone los ojos en el aro. Siempre busca pasar.

Pero el cristal es donde Dailey se gana la vida. Cada vez que sube el balón, encuentra inmediatamente un cuerpo y encaja. Incluso si no está en una buena posición, Dailey lucha para sortear a la defensora y llegar al balón.

Pasa la mayor parte de este partido con problemas de faltas gracias a un horrible arbitraje, incluida la jugada de arriba. De alguna manera, con todos los jugadores debajo de la canasta alcanzando el balón, Dailey es pitada por una falta allí.

Con un puñado de grandes en la rotación, Dailey se sienta en el banquillo una buena parte de la primera mitad (aunque el tiempo exacto no está claro ya que no hay reloj en la pantalla).

A pesar de estar tranquila al principio del juego, no pierde mucho tiempo haciendo un impacto después de su regreso. Dailey coge dos rebotes ofensivos en una corta sucesión y, aunque no puede convertir ningún punto para sí misma, se las arregla para mantener las posesiones vivas para Rutgers.

La segunda mitad, sorprendentemente, comienza con otro puntazo. Dailey coge el balón y los últimos 20 minutos están en marcha.

Debido a los mencionados problemas de faltas, Dailey está en el banquillo durante largos tramos de la segunda parte. Sin embargo, sigue siendo una de las jugadoras más activas y ruidosas en la banda y siempre es la primera en reunirse con sus compañeras en la pista después de que se pida un tiempo muerto.

Dailey finalmente cometió una falta por una dudosa decisión de bloqueo cuando una jugadora de Texas apenas hizo contacto con ella mientras conducía hacia la canasta. La mayoría de las llamadas en su contra eran suaves, faltas de ticky-tack, pero la quinta y última fue particularmente atroz.

No importaba, sin embargo. Rutgers aguantó y se impuso a Texas, proclamándose campeón de la AIAW por un resultado final de 83-77.

Después de la celebración inmediata tras el pitido de la bocina en la mitad de la cancha, todo el equipo se reunió bajo la canasta para la importantísima ceremonia de corte de la red. Fue la primera vez que Dailey subió a la escalera para reclamar un trozo de nylon, pero sin duda no fue la última.

Poco después, Dailey y su compañera capitana June Olkowski recibieron el trofeo final del campeonato nacional de la AIAW y lo alzaron con sus compañeras de equipo.

Mirando hacia atrás, a su paso por la universidad, es fácil ver cómo Dailey acabó siendo entrenadora. No era la jugadora con más talento en la pista, pero hacía todo lo que su equipo necesitaba. Cuando las faltas obligaban a Dailey a estar en la banda, seguía participando en el juego y animaba constantemente a sus compañeras.

Hoy en día, Dailey es más conocida por ser la entrenadora jefe asociada de la UConn, y la fuerza impulsora de la mentalidad que ha traído tantos éxitos al programa. Aunque el título de la AIAW se produjo una década antes de que ella llegara a Storrs, no hay duda de que fue una experiencia formativa para Dailey y ayudó a poner uno de los primeros ladrillos en la cultura que ha ayudado a los Huskies a convertirse en uno de los mejores equipos del deporte, año tras año.

Puedes ver el partido completo aquí.

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