UNA TOMA OPTIMISTA: 10 BENEFICIOS DE NUESTRO ACTUAL AISLAMIENTO SOCIAL

Mientras escribo este artículo, estoy en cuarentena en mi casa blanca, con su pequeño porche delantero. Los días son cálidos, la primavera ya está aquí. El exterior está verde y las flores florecen por todas partes. Las mareas del océano van y vienen como siempre, a un corto paseo de mi calle, y estoy deseando que llegue el día en que pueda llevar allí a nuestro perro.

Las noticias, la tristeza y la sensación de agobio van y vienen, como puede que tú también estés experimentando. Estoy haciendo todo lo posible para sentirme agradecida y encontrar los regalos que provienen de esta realidad extraña y socialmente distante que todos estamos experimentando, juntos.

Mi familia hizo un viaje de una semana a México justo antes de que el COVID-19 se convirtiera en una pandemia. No había restricciones de viaje a nivel nacional cuando nos fuimos, pero estábamos pendientes de lo que ocurría a diario en Canadá. Habíamos planeado auto-cuarentena durante 14 días a nuestro regreso. Lo que no sabíamos cuando nos fuimos era que el resto del país lo haría con nosotros. Al menos la parte del distanciamiento físico.

Como alguien que tiene una oficina en casa, cuando estoy escondido allí, apenas notaría la diferencia entre un día de trabajo normal o un «día de encierro». Pero ahora mi trabajo ha cambiado significativamente: todos mis talleres y conferencias magistrales se han pospuesto, por lo que no habrá viajes a clientes en un futuro próximo. La ansiedad es evidente, así que vuelvo a centrarme, a respirar y a replantearme. Y en esos momentos de tranquilidad, siempre llego a la misma conclusión.

Qué regalo es este tiempo, y lo ha sido. Estoy eligiendo apreciar realmente este período por todo lo que vale, y deleitarme con los días de aislamiento y distanciamiento social. Esto pasará.

Si miro nuestra vida en cuarentena, los regalos que hemos recibido superan con creces los inconvenientes para nosotros. Sé que todas nuestras situaciones son diferentes: algunos han perdido el trabajo, otros están sobrecargados de trabajo, algunos trabajan en casa por primera vez, mientras que otros están en primera línea. Mi experiencia no es la tuya. Pero los 10 regalos que aparecen a continuación son los que yo he experimentado personalmente. La tuya será diferente. Pero espero que hayas encontrado algunos regalos en esta situación.

Cuando miro estos 10 regalos, el tema común para mí es el tiempo. Tiempo para planificar, para escribir, para dormir, para leer y para trabajar «en» mi negocio en lugar de «en» mi negocio. Incluso si tu carga de trabajo no ha disminuido, pero has trasladado tu trabajo a casa, tienes el regalo de tu tiempo de desplazamiento. Piénsalo: ¿son 15 minutos más? 90 minutos?

¿Cuántas veces te has escuchado decir que quieres implementar algo nuevo dentro de tu equipo u organización, tomar un curso, o recibir algo de coaching en tus habilidades de gestión, pero «simplemente no tienes tiempo»?

¿Cuántas veces has dicho que te gustaría leer un nuevo libro de negocios, centrarte en cambiar la cultura de tu equipo, o aprender a meditar, pero no tienes tiempo? Hay un regalo que se nos está dando a muchos de nosotros en este momento. El regalo del tiempo.

Pero esta es la realidad: Si intentas hacerlo todo, puede abrumar hasta el punto de inmovilizarte. Elige una de esas cosas que no has tenido tiempo de hacer. Y haz esa cosa!

Aquí están mis 10 Regalos:

1. El regalo de bajar el ritmo
¿Has oído alguna vez a la gente describir su día como una locura, agitado, ocupado o chiflado? Yo escucho esto todo el tiempo. Se ha convertido en la norma en Norteamérica: días más duros, más rápidos, más llenos. Hay mucho ajetreo. Pero como dice una de mis autoras favoritas, Patti Digh, «Puedes estar ocupado o puedes ser extraordinario».

A veces estamos tan ocupados gestionando las crisis que estamos demasiado ocupados para mirar río arriba y ver por qué están sucediendo.

Ahora es nuestro momento de estar menos ocupados y más extraordinarios. En realidad, hacemos un mejor trabajo, tomamos mejores decisiones y cometemos menos errores cuando vamos más despacio.

Robert Quinn sugiere la práctica de la acción reflexiva, que consiste en encontrar el punto óptimo entre ser demasiado reflexivo (no puede tomar decisiones) y ser demasiado activo (tomar decisiones demasiado rápido). Nos dice que la mayoría de las empresas se equivocan en esto último: toman decisiones demasiado rápido y cometen errores. Ahora tenemos una gran oportunidad de practicar la acción reflexiva para ralentizar la toma de decisiones.

En las últimas dos semanas, normalmente he estado volando entre compromisos de conferencias. Ahora me estoy tomando el tiempo para ser reflexivo y para escribir (mientras trabajo en el primer borrador de mi próximo libro). Y como parece que siempre necesito «vivir mi investigación», me han ocurrido otras cosas que me han retrasado aún más. Una de ellas es que mi espalda decidió sufrir un espasmo a principios del periodo de aislamiento, cuando no pude salir a ver a un profesional. Esto significó que «todas esas cosas que iba a hacer en el aislamiento» no se hicieron, ya que seguí lenta y deliberadamente mis días. Pero lo dejé pasar y me dio más tiempo para reflexionar y centrarme.

2. El don de la creatividad
Estamos en un juego totalmente nuevo. Vamos a jugar contra un equipo con el que nunca hemos jugado. Necesitamos un nuevo plan de juego. Afortunadamente, estas situaciones hacen aflorar la creatividad. Supongo que de ahí vienen todos esos refranes, como «el obstáculo es el camino» y «la innovación es la madre de la necesidad».

Hoy he estado en una llamada con alguien que trabaja en la sanidad. Me hablaba de los médicos de una determinada autoridad sanitaria que llevaban años pidiendo la telesalud y la telefacturación, y que les habían dicho que el proceso era demasiado difícil. Tres días después de que COVID-19 fuera declarada pandemia, estos mismos médicos tienen capacidad de telesalud y telefacturación. Las organizaciones que no creían que pudieran conseguir que sus empleados trabajaran a distancia, lo están haciendo bien con todo el teletrabajo y el trabajo desde casa.

¿De qué manera ha notado la creatividad en su propia vida y en la de los demás a través de esta pandemia? He aprendido a ingresar cheques por Internet. Mi hija y yo tuvimos una cita en línea con un especialista médico. Nuestra familia ha estado resolviendo cómo funcionará la educación y el trabajo en casa (todos tenemos nuestros propios rincones de la casa). También era importante para nosotros encontrar la manera de que todo el mundo pudiera hacer ejercicio. Tuvimos que ser creativos. Tenemos un trozo de madera contrachapada apoyado en el garaje en el ángulo adecuado para que nuestra hija practique sus saques y golpes de voleibol.

Mi marido y yo hemos montado un gimnasio fuera de nuestra puerta trasera, bajo un techo para poder estar fuera, pero sin que llueva. Hemos sacado una vieja máquina de pesas y un banco del garaje, hemos reunido todas nuestras pesas de mano, una cuerda de saltar y bandas. Hay un conjunto de escaleras para hacer algo de cardio. En realidad es un poco celestial salir a la calle cada mediodía!

3. El regalo del sueño
¿Has estado deseando dormir más? ¿Un sueño de mejor calidad? Yo sí. Me gusta la idea de establecer un gran objetivo personal cada mes en lugar de establecer un montón de propósitos a principios de año y sólo lograr algunos de ellos.

¡Mi objetivo en enero fue dormir! Dormir lo suficiente. Encontrar formas de relajarme antes, desconectar y dejar que mi cuerpo y mi mente durmieran lo necesario. Sólo tuve un ligero éxito.

Pero desde que empezó nuestra autocuarentena, he dormido mejor que nunca. No me acuesto más temprano, pero sin escuela, sin prácticas de voleibol de madrugada a las que llevar a mi hija y sin reuniones tempranas para mí, no he puesto una alarma. Dejo que mi cuerpo se despierte cuando quiera. Me gusta mucho lo que esto ha hecho por mi bienestar, mi estado de alerta, mi pensamiento creativo y mi productividad.

En esta sociedad se valora muy poco el sueño, y a menudo se sitúa por debajo de las redes sociales, el ejercicio, otras tareas y, definitivamente, por debajo del trabajo. Perder el sueño para hacer más trabajo se percibe como algo bueno. Sin embargo, las investigaciones demuestran que la privación del sueño tiene muchas consecuencias negativas, como la toma de malas decisiones, la disminución de la inmunidad, el aumento de los errores y los accidentes de trabajo, y los problemas de salud mental como el agotamiento.

Como empresarios, nunca ha habido un mejor momento para animar a los empleados a dormir lo suficiente. Al igual que hemos hecho con la salud mental, podríamos hablar más de ello y hacer que dormir bien sea algo normal. En lugar de dedicar tiempo extra a Netflix y a las redes sociales, ¿qué pasaría si todo el mundo -en todos los lugares de trabajo virtuales- se tomara un tiempo extra para dormir? ¿Qué diferencia habría?

¿La flexibilidad de su horario le permite ahora dar prioridad al sueño? Puedo decirte que, tal y como ha cambiado mi relación con el sueño en estas dos últimas semanas, no veo realmente ningún inconveniente.

4. El don de la planificación
¿Eres una de esas personas que, como yo, tiene una lista de ideas tan larga como un campo de fútbol? Las mías incluyen dar charlas por todo el mundo, escribir ese próximo libro, crear un curso online autodirigido en el que la gente pueda trabajar en su propio tiempo, hacer una charla TEDx, cruzar Canadá en bicicleta, ya entiendes la idea. Y, sin embargo, cualquiera de esas ideas requiere mucha planificación.

Es fácil quedar atrapado en el día a día de lo que supone llevar un negocio, viajar para dar charlas, ocuparse de los compromisos familiares y tener algo de tiempo personal, y no llegar nunca a planificar ninguno de esos grandes objetivos.

Nuestro aislamiento en casa (y mi aislamiento personal, tumbado con una bolsa de hielo en la espalda, o sentado en un baño de sal de Epsom) me dio mucho tiempo para reflexionar y planificar. Sin la gran roca en el camino (o cualquiera de esas otras metáforas para el desafío COVID-19) habría estado en ese avión volviendo de dos compromisos en Toronto, y no moviéndome lentamente a través de mis días aquí en el barrio, contemplando y planificando.

5. El regalo de la comida casera
Aunque me gusta el servicio de habitaciones y la forma en que me traen la fruta cortada a la perfección, también hay algo realmente estupendo en una comida casera. Nos esforzamos por hacer comidas saludables y caseras en el mejor de los casos. Odiamos la comida rápida (a menos que sea Freshii o The Chopped Leaf), pero muchas noches nos encontramos haciendo una rápida carrera a Subway entre los entrenamientos de baloncesto y voleibol. O una carrera rápida a la tienda de comestibles (en la época en que podíamos hacerlo), para conseguir algo para preparar una comida rápidamente.

En nuestra primera semana de aislamiento, dividimos la semana entre los tres y cada uno tenía un par de noches para hacer la cena. Tenemos amigos maravillosos que hicieron la compra por nosotros y nos dejaron comida. Limpiamos el congelador y tratamos de utilizar las cosas que teníamos en los armarios. Nunca sentí esa sensación de urgencia por tener una comida en la mesa rápidamente para poder salir corriendo a dejarla. No había que ir a ningún sitio. Era agradable. Nos sentimos bendecidos.

6. El don de la lectura
Mi hija es una lectora voraz. Probablemente ha leído un libro al día desde que empezó todo esto.

Iba a terminar todos los libros de mi biblioteca que he empezado en algún momento. Pero, ¿has visto mi biblioteca? Ese era un objetivo poco realista.

Sin embargo, definitivamente he leído más durante este tiempo. Me he adentrado en algunos de esos libros de negocios y psicología, libros como «La psicología de la meditación» y «La economía del propósito superior: ocho pasos contraintuitivos para crear una organización impulsada por el propósito» (coescrito por Robert E. Quinn, quien será un invitado en mi próximo curso online 8-Weeks To A Better Place To Work).

También he estado leyendo «Love: Creando Felicidad y Salud en los Momentos de Conexión» de Barbara L. Fredrickson. Qué buen mensaje en este momento. Todos estos son libros que tengo desde hace tiempo y «no he tenido tiempo de leer». Sí, he visto mi parte de Netflix y he pasado demasiado tiempo en las redes sociales, seamos realistas. Pero tener este tiempo ha potenciado mi tiempo de lectura también.

7. El regalo de la meditación
¿Cuántas veces has intentado adquirir el hábito de la meditación diaria? Tal vez ya meditas a diario. Tal vez nunca has meditado. Tal vez, como yo, sea algo esporádico.

Yo descubrí que estar aislado me ayudó a adquirir un hábito regular de meditación. Sé lo bueno que es para mí. La meditación es una de esas prácticas que aumentan las emociones positivas, algo que a todos nos vendría bien hoy en día.

Las investigaciones demuestran que existe un punto de inflexión de 80-90 minutos de meditación a la semana, por encima del cual nuestra positividad, optimismo, pensamiento posibilista y creatividad empiezan a dispararse. Sólo un poco al día puede llegar muy lejos.

Hay muchos tipos de meditación, y yo he tendido a utilizar el escáner corporal cuando medito. Pero dado el estado del mundo pensé en probar la Meditación de la Bondad Amorosa. La Dra. Barbara Fredrickson, una conocida investigadora sobre la positividad, descubrió que hacer este tipo de meditación con regularidad ayudaba a las personas a autogenerar emociones positivas que duraban. No importaba si eran meditadores experimentados o nuevos en la práctica. Los individuos que practicaban esta meditación con regularidad, medían más alto en las escalas de amor, compromiso, serenidad, alegría y diversión.

A través de esta práctica, se repite el mantra:
Que esté seguro
Que sea feliz
Que esté sano
Que viva con tranquilidad.

¿Quién no necesita escuchar eso una y otra vez ahora mismo? A mí me ha resultado especialmente tranquilizador. Y luego sigues y, pensando en alguien que te importa, repites el mantra anterior, sustituyendo el «yo» por «tú». Basta con buscar en Google «Loving Kindness Meditation» para encontrar muchas meditaciones guiadas de este tipo que se pueden seguir.

8. El don de la calma
El comienzo del autoaislamiento requiere algunos ajustes. Los que se identifican como extrovertidos se quejaban de sentirse atascados, y he leído innumerables comentarios sobre cómo esta situación «debe ser tan agradable para esos introvertidos de ahí fuera.» Por supuesto, la introversión-extroversión es una escala.

No eres una cosa o la otra. Yo me identifico más con la introversión, siendo que saco mi energía de estar solo. Me encanta salir con la gente, hablar, facilitar y divertirme. Pero es cuando estoy solo que obtengo las grandes ideas y la motivación para lo siguiente.

Lo que los comentarios de los extrovertidos no tienen en cuenta es que para personas como yo, estar aislado con otros no es realmente estar aislado. Ya nunca hay tiempo a solas. Siempre hay alguien en casa. Por mucho que quiera a mi familia, la mejor parte de mi jornada laboral, antes de la pandemia, era cuando ellos salían por la puerta para ir al trabajo y a la escuela. Sólo yo, aquí con los animales, soñando con mi próxima gran cosa.

Es cierto, todos podemos ir a nuestros propios rincones de la casa, pero nunca estamos realmente solos. Con el paso de los días descubrí que me acomodaba a la nueva normalidad. Me costó un poco acostumbrarme a esta nueva forma de trabajar, y luego se hizo fácil. Y tranquilo.

9. El don de la conexión
A veces paso tres semanas sin ver a mi vecina de al lado. Durante nuestro aislamiento, creo que la veía todos los días. Desde la distancia, por supuesto. Trabajaba bastante en nuestro porche delantero, donde hace sol y calor al final de la tarde, y donde puedo ver el mundo pasar.

Teníamos unas cuantas horas felices con amigos cuando nos entregaban la compra, desde la distancia, por supuesto. Se sentaban a seis metros de distancia en la acera, en sus propias sillas de jardín, con nosotros en el porche. Cada uno traía su propia bebida. Perfectamente seguro, pero a la distancia de los gritos.

Conectamos con nuestra hija mayor en Facetime casi todos los días -ella, aislada también, pero en un apartamento estudio en Vancouver. Ella vio una película con nosotros de esa manera una noche y tuvo muchas fiestas para ver Netflix con sus amigos. Todo ayuda a mantenerse conectado. La mejor amiga de nuestra hija menor obtuvo su permiso de conducir (el día antes de que la Oficina de Licencias de Conducir cerrara por la pandemia) y pasó por nuestra casa con su papá, tocando la bocina.

Mi esposo y yo hablamos con nuestros padres todos los días y nos enviamos mensajes de texto con amigos, algunos con los que no nos conectamos tan a menudo. Otros han mencionado esto también: cómo se conectaron realmente con otros. Cómo las conversaciones cambiaron, se volvieron más profundas, más significativas y amables.

No ha sido realmente un distanciamiento social en absoluto, sólo un distanciamiento físico. Lo que hemos experimentado ha sido en realidad una mayor conexión social.

10. El regalo de la gratitud
La gratitud es una de esas prácticas que he implementado regularmente en mi vida. Es como el ejercicio, simplemente lo hago. Para aquellos que no están familiarizados con esta práctica, no se trata sólo de pensar en positivo o sentirse agradecido. Se trata de sentarse todos los días con un bolígrafo en la mano y escribir al menos tres cosas por las que estás agradecido.

Suena tan simple, pero sabemos por la investigación que cuando la gente hace esto con regularidad comienza a cambiar su química cerebral. Tenemos un sesgo de negatividad, lo que significa que si no estamos haciendo cosas para aumentar nuestra positividad, tenderemos a buscar lo negativo más a menudo. Sólo tienes que echar un vistazo a cualquier periódico normal y verás lo que quiero decir.

Pero cuando empiezas una práctica de gratitud diaria, después de un par de semanas te sientes más positivo. Tu cerebro empieza a buscar lo positivo. Empiezas a ver más posibilidades. Te sientes más comprometido, creativo, innovador y productivo. Todas estas cosas son realmente buenas para ayudar a las personas a mantenerse motivadas cuando trabajan desde casa. Todos los equipos deberían hacer esto. Pero, divago.

Lo que encontré en las últimas dos semanas es que empecé a sentirme increíblemente afortunado y agradecido por lo que tenemos. Tal vez esto se deba a que hago esta práctica con regularidad, por lo que mi cerebro busca automáticamente esas pequeñas cosas por las que estar agradecido. Pero fue más que eso.

Había todos estos regalos por todas partes. Me encontré muy agradecida por ese porche delantero en el que podía estar al sol, incluso aislada. Estaba muy agradecida por los amigos y vecinos que nos traían comida y flores. Por los que paseaban a nuestro perro. Por poder hacer ejercicio en casa. Por dormir bien. Por las buenas comidas que hicimos. Por las flores. Por el Internet. Por la disponibilidad en mi agenda. Incluso por una buena taza de café. Y, por último, ya que este artículo llega a su fin, ¡por salir del aislamiento! (Aunque con eso no cambian muchas cosas, salvo que podemos comprar nuestra propia comida y salir a pasear, pero seguro que lo agradezco).

¿Cuáles son para ti los regalos del aislamiento?

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