Transmisión

Las personas se infectan al respirar polvo que ha sido contaminado por heces de animales infectados, orina, leche y productos de nacimiento que contienen Coxiella burnetii. No es necesario el contacto directo (por ejemplo, tocar o ser lamido) con un animal para enfermar de fiebre Q. Las personas también pueden enfermar de fiebre Q al comer productos lácteos contaminados y no pasteurizados. En raras ocasiones, la fiebre Q se ha propagado a través de una transfusión de sangre, de una mujer embarazada a su feto o a través de las relaciones sexuales.

Personas con riesgo de infección por fiebre Q

Ciertas profesiones tienen un mayor riesgo de exposición a C. burnetii, como los veterinarios, los trabajadores de las plantas de procesamiento de carne, los trabajadores del sector lácteo, los ganaderos y los investigadores en instalaciones que albergan ovejas y cabras. Las personas que trabajan en estas áreas pueden necesitar tomar precauciones adicionales (véase MMWR R&R: Occupational Exposure and Prevention).

Bioterrorismo

  • Un ataque biológico, o bioterrorismo, es la liberación intencionada de virus, bacterias u otros gérmenes que pueden enfermar o matar a las personas, el ganado o los cultivos.
  • C. burnetii, la bacteria que causa la fiebre Q, ha sido descrita como un agente potencial de bioterrorismo.
  • C. burnetii es un agente selecto sujeto a las regulaciones sobre agentes selectos e iconos externos que se encuentran en el 42 CFR Parte 73.
  • C. burnetii es un agente altamente infeccioso, que en algunos casos requiere menos de 10 bacterias para enfermar.
  • C. burnetii es extremadamente resistente al calor, al secado y a muchos desinfectantes comunes.
  • Las personas se infectan al respirar el polvo contaminado.
  • El C. burnetii ha sido previamente convertido en un arma para su uso en la guerra biológica y se considera una amenaza terrorista potencial.
  • No sabemos si podría producirse un ataque bioterrorista ni cuándo. Sin embargo, las agencias federales han trabajado durante años con los departamentos de salud de todo el país para planificar y prepararse para cualquier ataque de este tipo.

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