Yangtze jättesköldpadda

Vetenskaplig beskrivning och systematikRedigera

Illustration av G.H. Ford, från Grays originalbeskrivning, 1873

Arten blev känd för den västerländska vetenskapen 1873, då John Edward Gray, sköldpaddsexpert vid British Museum, beskrev det exemplar som skickats till honom från Shanghai av den engelske biologen Robert Swinhoe. Han gav arten namnet Oscaria swinhoei och beskrev den som ”den vackraste art av Trionychidae som hittills har förekommit.”

1880 skaffade den Shanghai-baserade franske jesuiten Pierre Marie Heude flera exemplar av denna sköldpadda, från Huangpu-floden (nära Shanghai) och Tai-sjön (nära Suzhou). Han ansåg att de skilde sig tillräckligt mycket från varandra för att beskriva dem som fem olika arter: Yuen leprosus, Yuen maculatus, Yuen elegans, Yuen viridis och Yuen pallens. Släktnamnet Yuen kommer troligen från det kinesiska 鼋 (skrivet yüen i Wade-Giles-systemet, eller yuan i det moderna Hanyu Pinyin), som betyder en stor sköldpadda.

Senare zoologer klassificerade dessa sköldpaddor som tillhörande släktena Trionyx, Pelodiscus och Pelochelys. 1987 kategoriserade Meylan denna art under släktet Rafetus.

Placeringen av den besläktade eller artfrämmande Hoan Kiem-sköldpaddan, Rafetus leloii, förblir dåligt känd och kontroversiell. De flesta herpetologer accepterar att R. leloii är en junior synonym till Yangtze giant softshell sköldpadda, även om vissa vietnamesiska biologer, såsom Ha Dinh Duc, som först beskrev R. leloii, och Le Tran Binh, hävdar att R. leloii är distinkt. Le pekar på genetiska skillnader samt skillnader i morfologi. Farkas et al. upprepade dock 2011 sin slutsats från 2003, och tillskrev skillnaderna mellan exemplar till ålder, och påpekade att de genetiska sekvenser som användes aldrig skickades till GenBank. De kritiserade också det faktum att Le et al. bröt mot ICZN-koden genom att byta namn på arten från R. leloii till R. vietnamensis på grund av ”lämplighet”.

Viktiga hotRedigera

Jangtze jättesköldpadda med mjukt skal är på gränsen till utrotning på grund av förlust av livsmiljöer, jakt för självhushållning och lokal konsumtion, och användning av pansar och ben i alternativ medicin. Skallar behålls ofta som troféer. En ny plan för att bygga en vattenkraftkaskad av 12 dammar på Röda floden i Kina kan översvämma hela dess livsmiljö och förändra ekosystemet i nedre Vietnam.

BevarandebemödandenEdit

Uppfödning i fångenskapEdit

Bevarandebemödandena är koncentrerade på att föda upp sköldpaddor i fångenskap i Kina och att leta efter levande exemplar i det vilda. Ett avtal har ingåtts om att överföra det enda kända kvarvarande honexemplaret som finns på Changsha Zoo till Suzhou Zoo för att avla med hanexemplaret där. Dessutom görs ansträngningar för att förbättra avelsförhållandena både vid Suzhou Zoo och Western Temple i Suzhou. CI-Shanshui anordnade en workshop om bevarandet av Rafetus i Yunnan. Lokala kinesiska forskare letar efter de sista existerande individerna. De två exemplaren kunde producera två äggkullar, varav mer än hälften var fertila, men alla ägg dog innan de kläcktes. Turtle Survival Alliance gjorde ett uttalande där det stod: ”Ett antal av äggen hade mycket tunna skal, vilket tyder på att djurens kost före avel inte var optimal”. De två sköldpaddorna förbereddes för en ny parningsrunda, samtidigt som de matades med en diet med hög kalciumhalt i ett försök att stärka äggen. Liu Jinde, direktör för djurparken, sade: ”Vi har arbetat mycket hårt med detta, Vi borde lyckas. Sköldpaddorna är mycket friska.”

Vetenskapsmännen började förbereda sig för att para de två en gång till i maj 2009, vilket föll inom denna arts häckningssäsong, men på hösten 2009 meddelade djurparken att trots att de lagt 188 ägg var äggen infertila och inte skulle kläckas. Turtle Survival Alliance utfärdade ett uttalande där man förklarade att infertiliteten delvis berodde på sköldpaddans dåliga kost, och gruppen uttryckte oro över att djurparkens besökare hade kastat skräp i sköldpaddans inhägnad som, om det hade ätits upp, kunde äventyra sköldpaddornas hälsa. Den 15 juni 2010 lade honan totalt 63 ägg. Hälften av äggen lämnades i sanden för att ruvas naturligt, medan den andra hälften flyttades för att ruvas vid varierande temperaturer och luftfuktighet. Återigen var de infertila.

Under 2015 försökte man sig på artificiell insemination, vilket var första gången för den här arten. I maj 2015 inseminerades honan framgångsrikt. Sperma extraherades från den sederade hanen med hjälp av elektroejakulation. I slutet av juli hade honan lagt två äggkullar med sammanlagt 89 ägg, men inget av dem var livsdugligt. Honan dog senare i april 2019 efter ytterligare ett försök till artificiell insemination.

Undersökningar efter överlevande exemplarRedigera

I mitten av 2017 söker naturvårdare efter eventuella vilda individer i de avlägsna delarna av Kina. Ett viktigt mål för undersökningen är delar av Röda floden i Yunnanprovinsen. Lokalbefolkningen i området har rapporterat att de har sett 1-2 sköldpaddor som har en liknande beskrivning som den här arten, vilket innebär att det finns en liten möjlighet att arten fortfarande kan överleva i det vilda. I oktober 2018 meddelade Asian Turtle Program att man intervjuade lokalbefolkningen för att samla in data för att vägleda sökningar efter R. swinhoei i det mycket stora området med översvämmade dalar som bildats genom uppdämningen av Da-floden.

Återupptäckta individerRedigera

I april 2018 bekräftade naturvårdare att det finns en andra vild individ i Xuan Khanh-sjön i Vietnam. Individen fotograferades två gånger 2012 och 2017, men båda gångerna var fotografiet suddigt och gav ingen bekräftelse på dess identitet. Med hjälp av spår av sköldpaddans DNA i sjöns vatten bekräftades exemplarets identitet som R. swinhoei. I november 2018 meddelades det att en andra, mindre individ av R. swinhoei också lever i Dong Mo-sjön; denna individ hade länge förväxlats med den större sköldpaddan fram till sommaren 2018, då båda sköldpaddorna sågs lyfta upp huvudet ur vattnet samtidigt. År 2020 lyckades man vid en undersökning vid Dong Mo fånga en av sköldpaddorna och ta genetiska prover, och konstaterade att det var en hona, vilket representerar den första kända kvinnliga R. swinhoei sedan den fångade honan dog 2019.

Det finns också flera andra moderna redogörelser för överlevande individer av R. swinhoei, även om de flesta av dessa är obekräftade eller inte har följts upp. Efter anläggandet av Madushan-dammen i Kinas Yunnan-provins rapporterade lokala fiskare regelbundet om observationer av en till två mycket stora mjukskaliga sköldpaddor i reservoaren. Vid omfattande undersökningar 2016 och 2017 lyckades man dock inte hitta några sådana sköldpaddor. Någon gång före 2015 lyckades en undersökningsgrupp från naturskyddsgruppen Turtle Island tydligen lokalisera en individ av R. swinhoei i en del av Röda floden mellan två reservoarer. Individen fångades dock aldrig och löpte stor risk att fångas av fiskare. Vid en annan sökning av samma grupp hittades en damm i Laos där en R. swinhoei tydligen hade levt i över 45 år före en monsun 2013, under vilken individen flyttade till en närliggande flod och aldrig sågs igen.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.