Varför är ”sex fot under” standarddjupet för begravning?

Kära Straight Dope:

Jag försöker hitta ursprunget till bruket att begrava kroppar sex fot under jorden. Varför är just detta djup så populärt att det har blivit synonymt med att ha lämnat den dödliga slingan? Jag är säker på att det finns en stankfaktor från en ruttnande kropp någonstans i historien.

Sam Crutsinger

SDStaff Rico svarar:

Låt oss lägga ner idén om att vi i vår tid måste begrava våra döda djupt för att undvika stank eller hälsokriser. Mark Harris, tidigare miljökrönikör på Los Angeles Times, påpekar att ”i den typiska moderna begravningen pumpas kroppen full av giftiga balsameringskemikalier som förseglas i en metallkista som är innesluten i en betongbunker”, vilket förmodligen gör det till en osannolik plats där sjukdomar inte kan få något allvarligt fotfäste.

Det är förstås bara sunt förnuft; i jakt på lite riktig insiderinformation ringde jag Mike Miller, begravningsplanerare på Metcalf & Spilsbury Mortuaries i Saint George, Utah. Han lyssnade allvarligt (okej, okej, jag ska sluta) på mina förfrågningar innan han informerade mig om att det förvisso inte finns något minsta säkert djup på vilket en kropp måste planteras – begravningsdjupet kan variera från 1,5 till 12 fot, ibland till och med djupare. Enskilda jurisdiktioner anger sina egna minimidjup, men de flesta är inte ens i närheten av sex fot. I Kalifornien, till exempel, måste kistan täckas av minst 18 tum jord och torv; Quebecs begravningslag föreskriver att ”kistan ska deponeras i en grav och täckas av minst 1 m jord, men ministern för hälsovård och sociala tjänster kan i särskilda fall göra undantag från tillämpningen av detta avsnitt”. (Det är också vanligt idag att par begravs i samma grav, med den ena kistan under den andra.)

I låglänta våtmarksområden som New Orleans, påpekade Miller, skulle en grav som grävdes sex fot djup sannolikt fyllas med vatten. Gravar på sådana platser är vanligtvis mindre än två fot djupa, vilket minskar (men inte eliminerar) kistans chanser att gradvis flyta upp mot ytan. De tidiga New Orleansborna försökte hålla de döda säkert borta genom att tynga ner kistorna med stenar, men trots detta kunde de lufttäta kistorna ibland dyka upp ur jorden. I dag, i områden som ligger långt ovanför grundvattennivån och som i allmänhet anses vara säkra från översvämningar, kan kraftiga regn fortfarande få bort enstaka kistor. Miller tillade att i takt med att priset på den knappa kyrkogårdsmarken skjuter i höjden blir det alltmer populärt med begravningar ovan jord i befintliga valv och mausoleer. Kremering, som vanligtvis kostar ungefär 1 800 dollar, vinner också på traditionell begravning, som mycket väl kan kosta 10 000 dollar.

Det är klart, varifrån kom den berömda siffran? Historiker tror att den härstammar från Londons stora pest 1665. I Daniel Defoes fiktiva berättelse A Journal of the Plague Year rapporterar dagboksberättaren om ett dekret som utfärdades av stadens borgmästare i juni 1665 och som krävde att alla gravar skulle göras minst sex fot djupa för att begränsa spridningen av utbrottet. Även om Defoes forskning inte var perfekt (hans förstahandskunskap kan ha varit mindre tillförlitlig, eftersom han bara var fem år vid tiden för epidemin), stöder andra källor i stort sett hans version av händelserna; i vilket fall som helst har hans bok sannolikt populariserat uppfattningen att en ordentlig begravning innebär att kroppen läggs sex fot under jorden.

Som belöning till mig själv för att jag har motstått att göra många fler begravningsrelaterade ordvitsar ska jag bara nämna att advokater begravs 24 fot under jorden i stället för sex. Varför? För att de innerst inne är riktigt trevliga människor.

Colman, Penny, Corpses, Coffins, and Crypts: A History of Burial (1994)

Iserson, Kenneth, Death to Dust: Vad händer med döda kroppar? (2001)

Jackson, Percival, The Law of Cadavers and of Burial and Burial Places (1936)

Mark Harris om begravning

Begravning i New Orleans

Begravningslag i Quebec

(Tack till SDSAB-medlemmen Gfactor för hans hjälp med källor.)

SDStaff Rico, Straight Dope Science Advisory Board

Sänd frågor till Cecil via [email protected]

STAFF REPORTS ARE WRITTEN BY THE STRAIGHT DOPE SCIENCE ADVISORY BOARD, CECIL’S ONLINE AUXILIARY. ÄVEN OM SDSAB GÖR SITT BÄSTA, REDIGERAS DESSA KOLUMNER AV ED ZOTTI, INTE CECIL, SÅ NÄR DET GÄLLER NOGGRANNHET ÄR DET BÄST ATT HÅLLA TUMMARNA.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.