Vad är kristusmässan?

Q: Kan du förklara betydelsen av krismässan?

På skärtorsdagens morgon (i vissa stift kan det vara en annan morgon under den heliga veckan) samlas biskopen tillsammans med stiftets präster i katedralen för att fira krismässan. Denna mässa manifesterar prästernas enhet med sin biskop.

Här välsignar biskopen tre oljor – katekumenernas olja (oleum catechumenorum eller oleum sanctorum), de sjukas olja (oleum infirmorum) och den heliga kristusen (sacrum chrisma) – som kommer att användas vid administrering av sakramenten i hela stiftet under året. Denna tradition har sina rötter i den tidiga kyrkan, vilket framgår av det gelasiska sakramentariet (uppkallat efter påven Gelasius I, död 496), men införlivades senare i kvällsmässan på skärtorsdagen. Påven Pius XII utfärdade ett nytt ordinarium för den heliga veckan, som återinförde en särskild mässa för kristus som är skild från kvällsmässan.

I Bibeln finns det olika hänvisningar som visar på olivoljans betydelse i det dagliga livet. Olja användes vid matlagning, särskilt vid tillverkningen av bröd, denna grundläggande livsmedelssubstans för näring (t.ex. Nm 11:7-9), som bränsle för lampor (t.ex. Mt 25:1-9) och som helande medel inom medicinen (t.ex. Jes 1:6 och Lk 10:34). Dessutom smorde judarna med olja huvudet på en gäst som ett tecken på välkomnande (t.ex. Lk 7:46), förskönade sitt utseende (t.ex. Ru 3:3) och förberedde en kropp för begravning (t.ex. Mk 16:1).

Inom religiösa sedvänjor använde judarna också olja för att offra offer (t.ex.Ex 29:40), för att inviga en minnessten till Guds ära (t.ex. Gn 28:18) och för att inviga mötestältet, förbundsarken, bordet, lampstället, bäckenet, rökelsealtaret och brännoffersaltaret (t.ex. Ex 31:26-29). Användningen av olja var helt klart en del av folkets dagliga liv.

De heliga skrifterna vittnar också om oljans andliga symbolik. Till exempel står det i Psalm 23:5: ”Du smörjer mitt huvud med olja”, vilket betyder nåd och styrka från Herren, och i Psalm 45:8 står det: ”Du älskar rättfärdighet och hatar ondska; därför har Gud, din Gud, smort dig med glädjens olja framför dina medkungar”, vilket betyder den särskilda utnämningen från Gud och glädjen över att vara hans tjänare. Att vara ”smord” av Herren innebar dessutom att man fick en särskild kallelse från Herren och att man fick kraft med den helige Ande för att uppfylla denna kallelse: Jesus, som upprepade Jesajas ord, sade: ”Herrens ande är över mig, därför har han smort mig” (Lk 4:18). Den helige Paulus betonade detta: ”Det är Gud som har befäst oss tillsammans med er i Kristus; det är han som har smort oss och förseglat oss och därmed deponerat den första betalningen, Anden, i våra hjärtan” (2 Kor 1:21). Därför är oljans symbolik rik på heliggörande, helande, stärkande, förskönande, invigning, avskildhet och offer.

Med tanke på detta arv antog den tidiga kyrkan användningen av olivolja för sina sakramentala ritualer. Katekumenernas olja används i samband med dopets sakrament. Den helige Hippolytus skrev i sin apostoliska tradition (215 e.Kr.) om en ”exorcismens olja” som användes för att smörja kandidaterna omedelbart före dopet. Detta bruk fortsätter: I den nuvarande dopliturgin ber prästen exorcismens bön och smörjer sedan personen som ska döpas på bröstet med katekumenernas olja och säger: ”Vi smörjer dig med frälsningsolja i Kristi, vår Frälsares, namn; må han stärka dig med sin kraft, han som lever och regerar i evigheternas evigheter.”

Smörjning med olja av katekumenerna efter en bön om exorcism kan också äga rum under katekumenatperioden vid ett eller flera tillfällen. I båda fallen symboliserar denna smörjelse personens behov av Guds hjälp och styrka för att bryta det förflutnas slaveri och övervinna djävulens motstånd så att han kan bekänna sin tro, komma till dopet och leva som Guds barn.

Sjukvårdaroljan används i sakramentet för smörjelse av de sjuka (tidigare känt som extrem smörjelse). Den helige Jakob skrev: ”Finns det någon sjuk bland er? Han bör be om kyrkans präster. De ska i sin tur be över honom och smörja honom med olja i Herrens namn. Denna bön som uttalas i tro kommer att återta den sjuke och Herren kommer att återställa honom till hälsa. Om han har begått några synder kommer han att få förlåtelse” (Jak 5:14-15).

I den apostoliska traditionen av den helige Hippolytus finns en av de tidigaste formlerna för att välsigna den sjukes olja. I den tidiga kyrkan skulle också en präst (eller flera präster) välsigna denna olja vid den tidpunkt då den skulle användas, en tradition som har bevarats i östkyrkorna. I den latinska riten har dock prästerna åtminstone sedan medeltiden använt olja som välsignats av biskopen; till exempel beordrade den helige Bonifatius år 730 alla präster i Tyskland att endast använda den sjuka oljan som välsignats av biskoparna. För närvarande säger prästen när han smörjer personens panna: ”Genom denna heliga smörjelse må Herren i sin kärlek och barmhärtighet hjälpa dig med den helige Andes nåd”, och när han sedan smörjer sina händer säger han: ”Må Herren, som befriar dig från synden, frälsa dig och resa dig upp”. En annan kroppsdel kan också smörjas om händerna inte är tillgängliga eller om det finns ett annat särskilt behov.

För det sista är det heliga kristus en blandning av olivolja och balsam, en aromatisk kåda. Denna olja är förknippad med heliggörandet av individer. På gammaltestamentlig tid smordes det judiska folkets präster, profeter och kungar. Denna olja används vid sakramenten dop, konfirmation och heliga ordnar, eftersom de ger en outplånlig sakramentskaraktär. Välsignelsen av det heliga kristyret skiljer sig från välsignelsen av de andra oljorna: Här andas biskopen över kriskärlet, en gest som symboliserar både den helige Ande som kommer ner för att inviga denna olja och den livgivande, heliggörande karaktären hos de sakrament för vilka den används. (Kom ihåg hur vår Herre ”andades” på apostlarna på påsknatten och sade: ’Ta emot den helige Ande'”. (Joh 20:22).) Koncelebranterna vid kristiansmässan sträcker också ut sina högra händer mot kristian när biskopen säger den konsekrerande bönen, vilket innebär att de i förening med sin biskop delar ”den auktoritet genom vilken Kristus själv bygger upp, helgar och styr sin kropp”, kyrkan (Vatikankoncil II, Dekret om prästernas ämbete och liv, nr. 2).

När det gäller dopet talade den helige Hippolytus i den apsotoliska traditionen om en smörjelse efter själva dopet med ”tacksägelsens olja”. På samma sätt smörjer prästen, direkt efter själva dopet i den nuvarande riten, personen på huvudets krona med kristendom och säger: ”Gud, vår Herres Jesu Kristi Fader, har befriat dig från synden och gett dig en ny födelse genom vatten och den helige Ande. Han smörjer nu med frälsningens kristia. På samma sätt som Kristus smordes till präst, profet och kung, må du alltid leva som en medlem av hans kropp och dela det eviga livet. Amen.”

I konfirmationssakramentet smörjer biskopen kandidatens panna med kristus och säger: ”Var förseglad med den helige Andes gåva.”

Helig kristus används också i vigningssakramentet. Vid prästvigningsriten smörjer biskopen varje ny prästs handflator med kristus. I biskopsvigningsriten smörjer den vigande biskopen den nya biskopens huvud.

Slutligt används heligt kristus vid invigningsceremonin av en kyrka. Här smörjer biskopen altaret och häller heligt kristus på altarets mitt och på vart och ett av dess fyra hörn. Det rekommenderas att biskopen smörjer hela altaret. Efter att ha smort altaret smörjer han kyrkans väggar på 12 eller fyra ställen som är markerade med kors.

När vår biskop välsignar dessa tre oljor vid krismässan i år vänder sig våra hjärtan till vår nådige Herre som skänker oss sin oändliga kärlek och barmhärtighet genom dessa sakrament. Låt oss också be för vår biskop och de präster som är sakramentens tjänare i församlingen, att de får vara Herrens ödmjuka och generösa tjänare.

Redaktörens anmärkning: Den här artikeln är en artighet från Arlington Catholic Herald.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.