Träd och buskar

Koniferer – kottbärarna – dominerar skogarna i North Cascades. De spänner över höjdintervallen från havsnivå till den alpina zonen, skyddar de låga dalarna och klamrar sig fast vid de höga topparnas tunna mineraljordar.

Koniferer kallas ofta för vintergröna på grund av sina karakteristiska nål- eller skalliknande blad som består hela året. Två arter av lärk är dock lövfällande och släpper sina barrblad på hösten efter att ha fått en vacker, mjuk guldfärg.

I de norra kaskaderna definierar barrträden de viktigaste skogstyperna, men för att göra dem mer komplexa finns det många arter av lövfällande lövträd. Arter av lönn, poppel och al växer i de naturliga öppningar som orsakas av störningar i det övre krontaket. Detta sker när stora träd blåser omkull av vinden eller dör av sjukdomar. Lövträd växer också längs kanterna av bäckar och floder där det finns mer tillgängligt ljus.

Löviga buskar, både barr- och lövträd, växer i undervegetationen i dessa skogar och ger skydd och föda åt vilda djur och växter. Många fåglar, t.ex. den rufösa kolibrien, använder också buskar som häckningslokaler. Buskar är också viktiga längs vattendragskorridorer där deras skugga bidrar till att förhindra att vattentemperaturen blir för hög för fiskar, särskilt lax, och andra vattenlevande djur.

Vad är skillnaden mellan en buske och ett träd?

Träd är i allmänhet mer än sex meter höga och har stammar med en diameter på mer än två tum i diameter vid en höjd av 4,5 meter över marken. Buskar är mindre än träd och har ofta många små, träiga, barkbeklädda stammar som reser sig från basen.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.