Tillväxten av narkotikahandel och gerillakrig

Förändringsprocessen förde med sig nya politiska, ekonomiska och sociala problem som berodde på ojämn utveckling, ojämna vinster och en växande uppfattning om att fördelarna med högre inkomster inte var allmänt fördelade. Sedan 1974 har begränsade framsteg gjorts i dessa frågor, men den colombianska ekonomin har vuxit trots det utbredda våldet, som drivs både av gerillauppror och narkotikahandel.

I samband med att den nationella frontens epok tog slut dök ett nytt problem upp i Colombia – narkotikan. Landets roll som leverantör på den internationella narkotikamarknaden utvecklades snabbt efter de stora bekämpningsinsatser som inleddes av tjänstemän i Mexiko 1975. Colombia levererade snart så mycket som sju tiondelar av den marijuana som importerades till USA. Med hjälp av vinsterna från marijuana övergick narkotikaledarna – särskilt från Medellín – till kokainhandel, och transporterna ökade från enskilda personer som bar små mängder till stora mängder på båtar och lågt flygande flygplan. Två stora maffialiknande organisationer – kallade drogkarteller – utvecklades ur denna olagliga, lukrativa handel: den första i Medellín, ledd av Pablo Escobar, och den andra i Cali.

På det politiska området var övergången från Nationella fronten till en moderat politisk konkurrens mellan liberaler och konservativa 1974 någorlunda smidig. Alfonso López Michelsen från det liberala partiet avtjänade sin fyraåriga mandatperiod som president (1974-78) och lämnade över makten till Julio César Turbay Ayala, en centristisk liberal. Det låga valdeltagandet fortsatte, vilket höll farhågorna om att militära alternativ till demokratiska val skulle kunna sökas från höger eller vänster vid liv.

1982 splittrades dock de liberala rösterna och Belisario Betancur Cuartas, den konservativa kandidaten, valdes till president. Hans presidentskap var behäftat med extrema våldsamheter som satte Colombias långsiktiga engagemang för demokrati på prov. År 1984 mördade personer med kopplingar till den internationella narkotikahandeln justitieministern. Året därpå tog sig M-19-gerillan in i justitiapalatset i Bogotá och tog mängder av gisslan. När militären anföll byggnaden dödades omkring 100 personer, däribland hälften av domarna i högsta domstolen. Dessa händelser pekade på en illavarslande ökning av narkotikahandlarnas makt och på regeringens uppenbara oförmåga att kontrollera terroristverksamheten.

William Paul McGreevey

Betancur försökte få slut på gerillans våld. I november 1982 undertecknade han en lag som gav amnesti till nästan alla upprorsmän, och under de följande åren lyckades han övertyga FARC och M-19 om att ingå avtal om eldupphör. Samtidigt ökade antalet medborgargrupper i landet, som beroende på synvinkel kallades antingen ”självförsvarsorganisationer” eller ”paramilitära” organisationer. I många fall representerade dessa grupper försök av markägare att skydda sig mot gerillan. Ganska ofta hjälpte den colombianska armén till att utrusta och utbilda grupperna, som existerade inom lagens ramar och hade uppmuntrats av regeringen sedan 1960-talet.

Virgilio Barco Vargas, en före detta borgmästare i Bogotá, inledde sitt presidentskap i augusti 1986 med förhoppningar om att förbättra den civila ordningen, men i stället blev gerillagrupperna aktivare än någonsin, och de paramilitära grupperna orsakade till och med fler dödsfall än de vänsterorienterade upprorsmännen. Narkotikagrupper, särskilt Medellín-kartellen, började också använda terror för att öka sin förhandlingsstyrka gentemot regeringen. Resultatet blev att mord blev den främsta dödsorsaken i landet och 1989 var det våldsammaste året i Colombias brutala historia, med fler dödsfall per capita till följd av våld än under något år av La Violencia.

Barcos andra stora utmaning var att vända den långvariga nedgången i den ekonomiska tillväxttakten, som fördärvades av låg effektivitet i tillverkningsindustrin. Upptäckten 1985 av en stor oljereserv var ett stort steg mot att förbättra ekonomin och minska Colombias beroende av externa energikällor.

Näringshandeln, även om den alltid var ett politiskt problem, var ibland en ekonomisk tillgång, vilket gjorde de årliga handelsbalanserna positiva när de var negativa för lagliga varor. När narkotikahandlarna blev rikare spenderade de dessutom pengar på att raffinera kokain, organisera grupper för skydd och bygga byggnader (både bostäder och kommersiella byggnader), vilket ironiskt nog gynnade fler colombianer än den lagliga ekonomin.

I presidentvalskampanjen 1990 dödades tre presidentkandidater, däribland den i opinionsmätningarna ledande liberalen Luis Carlos Galán, och hundratals andra människor av narkotikahandlare i en motreaktion mot en tuffare politik för narkotikahandeln. Trots hot om terrorism röstade dock ungefär hälften av befolkningen i det fredliga valet i maj, som vanns av den förre finansministern och den hårda antidrogkandidaten César Gaviria Trujillo från det liberala partiet.

Under Gaviria-åren togs frågan om det fortsatta våldet upp mer än någonsin tidigare. Presidenten spelade en ledande roll genom att sammankalla en konstituerande församling, som ersatte konstitutionen från 1886 med konstitutionen från 1991, förhandla med FARC och ELN, särskilt i Caracas i Venezuela 1991 och i Tlaxcala i Mexiko 1992, och genom att träffa överenskommelser om åtalsunderlåtelse med knarkkartellchefer och paramilitära ledare.

De konstitutionella förändringarna var betydande, åtminstone på pappret. Presidenter, som begränsades till en mandatperiod, skulle väljas med absolut majoritet, med en omröstning i andra omgången vid behov. Senaten skulle väljas av en nationell valkrets, vilket i teorin gav minoritetspartier en chans att välja en senator med endast 1 procent av rösterna. Nya valrättigheter (inklusive initiativ och återkallelse) infördes, och en ny nationell åklagarmyndighet (Fiscalía) inrättades för att göra det colombianska åklagarsystemet mer likt USA:s.

Gavirias förhandlingar med gerillagrupperna ledde inte till några överenskommelser. Förhandlingar om åtal ledde dock till att de flesta ledarna för narkotikagruppen i Medellín överlämnades, även om den mest anmärkningsvärda, Pablo Escobar, rymde efter bara 13 månader i fängelse. (Efter en omfattande människojakt dödades Escobar kort därefter av regeringsstyrkor). Statistik visar att våldsamma aktiviteter var lika vanliga i slutet av Gaviriaåren som tidigare, trots försöken att förhandla fram fred.

Gaviria-regeringen fortsatte den ekonomiska öppning som påbörjats av Barco. I linje med den nyliberala stämningen i hela Latinamerika inledde colombianerna en ny ekonomisk ordning, med lägre importtullar, färre subventioner till de fattiga och en mindre roll för staten i ekonomin. Det faktum att Colombia privatiserade färre statliga industrier än andra latinamerikanska länder visade inte på en lägre entusiasm för den nyliberala ordningen, utan snarare på en lägre nivå av ursprungligt statligt ägande.

Presidentvalet 1994, det första enligt den nya konstitutionen, vanns i andra omgången av Ernesto Samper Pizano, en liberal, över den konservativa kandidaten Andrés Pastrana. Hela Sampers mandatperiod färgades av Pastranas anklagelse om att han hade ett ljudband där Sampers rådgivare förhandlade med företrädare för knarkmaffian i Cali om kampanjbidrag. Ironiskt nog gav ledarna för Cali-kartellen upp under Sampers presidentskap, ställdes inför rätta och sattes i fängelse.

Och även om kongressen senare vägrade att åtala Samper, ansågs han skyldig av den extralegala gerillan och de paramilitära enheterna samt av den amerikanska regeringen. Våldet ökade jämfört med tidigare nivåer och de paramilitära grupperna, under ledning av Carlos Castaño, grundade en nationell organisation kallad Colombias förenade självförsvarsgrupper (Autodefensas Unidas de Colombia), som prydde sin grupps initialer (AUC) över sina stridsdräkter men vanligtvis bar skidmasker för att dölja sina identiteter.

Valet 1998 vanns av Andrés Pastrana, vars första år vid makten innehöll kontroversiella försök att förhandla med Farc och ELN, till exempel genom att ge dem de facto kontroll över en stor del av den södra delstaten Caquetá. Under denna period gick den colombianska ekonomin in i den värsta recessionen sedan den stora depressionen.

Harvey F. Kline

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.