Symtomen på hjärnhinneinflammation kan lätt förväxlas med en HANGOVER

SYMPTOMEN på den dödliga hjärnhinneinflammationen kan lätt förväxlas med en baksmälla, har en välgörenhetsorganisation varnat för.

The Meningitis Research Foundation uppmanar människor att hålla utkik efter symptomen hos familj och vänner, särskilt tonåringar och unga vuxna som tillhör en högriskåldersgrupp, under vintern.

Getty Images

Symtomen på hjärnhinneinflammation kan misstas för en baksmälla

Symtomen inkluderar feber, huvudvärk och illamående som snabbt förvärras.

I de senare stadierna gör hjärnhinneinflammation människor förvirrade, desorienterade och delirösa och detta förväxlas ibland med effekterna av alkohol eller droger.

Vintern är högsäsong för hjärnhinneinflammation som kan döda snabbt utan brådskande åtgärder, säger välgörenhetsorganisationen.

Tonåringar och unga vuxna har större sannolikhet att bära på meningokockbakterien i näsan och halsen och kan sprida den till andra vid nära kontakt på fullsatta sociala platser som pubar och klubbar.

Många av dem bär omedvetet på bakterien som kan orsaka allvarlig sjukdom.

Det antas att bakterierna lättare kan tränga in i kroppen via näsa och hals under vintern på grund av att de nyligen smittats av influensavirus.

Vetenskapsmännen har också nyligen visat att det är troligare att tonåringar bär på ett större antal av dessa bakterier i halsen på vintern, vilket innebär att festsäsongen är högsäsong för sjukdomen.

Getty Images

Bebisar, småbarn och unga vuxna är den grupp som löper störst risk att drabbas av sjukdomen

Bebisar, småbarn och unga vuxna löper störst risk, men dessa sjukdomar kan drabba vem som helst i alla åldrar när som helst.

I genomsnitt finns det tre gånger så många fall av den vanligaste orsaken till bakteriell hjärnhinneinflammation i januari jämfört med i september.

Kathleen Hawkins från London, som nu är 27 år gammal, studerade på universitetet när hon drabbades av meningokockseptikemi när hon var 18 år gammal.

Hon sa: ”Jag var på min första termin på universitetet när jag en dag blev sjuk, men jag trodde att det var nybörjarinfluensa. Alla hade det.

”Jag vaknade på natten och var illamående, skakade okontrollerat och var våldsamt sjuk.

”Nästa dag lyckades jag ta mig ut ur mitt rum och in i korridoren. Allt jag minns var att ljuset bländade mig.

”Jag tog mig in i det gemensamma köket där några av mina studiekamrater befann sig. Vid det laget drev jag in och ut ur medvetandet. Det nästa jag minns var att en sjukvårdare frågade mig vilka droger jag hade tagit.

Meningitis Research Foundation

Det är viktigt att känna till symtomen på hjärnhinneinflammation

”Efter att vi hade väntat på sjukhuset i nästan en timme upptäckte en av läkarna ett utslag på min arm och jag fördes till intensivvården.

”Flera organsvikt följde och jag placerades på livsuppehållande system. Jag fick diagnosen meningokockseptikemi.

Mina ben var svarta på grund av effekterna av septikemi och jag var tvungen att amputera båda benen under knäet. Det såg inte ut som min kropp längre.

”Jag minns att jag tittade ut genom sjukhusfönstret på nyårsafton. Jag kunde fortfarande knappt röra mig och kunde höra fyrverkerierna men inte se dem. Jag tänkte på all den lycka och positivitet som firades just då och som kändes långt ifrån där jag befann mig.

”Jag vill uppmuntra alla att se efter sina vänner eller sin familj om de mår dåligt. Särskilt under festsäsongen.”

Under de senaste åren har det skett en ökning av fall av en särskilt dödlig typ bland tonåringar och unga vuxna – MenW ST-11-stammen.

Dödsfrekvensen har varit 12 procent jämfört med cirka 5 procent för andra hjärnhinneinflammationsstammar.

Linda Glennie, forskningschef på välgörenhetsorganisationen, sa: ”Den totala risken för att drabbas av meningit är låg, men julen och början av det nya året är högsäsong för sjukdomen.

”Snabb diagnos och behandling av meningit och blodförgiftning ger den bästa chansen till överlevnad.

”Det kan dock vara mycket svårt för sjukvårdspersonal att ställa diagnos eftersom symptomen i ett tidigt skede liknar många andra mindre allvarliga sjukdomar.

”Det har också rapporterats flera fall av försenad diagnos när förvirring och ovanligt beteende på grund av framskriden meningit har misstagits för alkohol- eller drogförgiftning hos unga människor.

Getty Images

Säkerställ att du är uppdaterad med dina vaccinationer för att undvika att insjukna i hjärnhinneinflammation

”MenW uppträder inte alltid på det normala sättet och ibland är kräkningar och diarré de enda symtomen och ofta finns det inget utslag.

”Under festsäsongen är det viktigare än någonsin att vara vaksam.

”Därför är förebyggande arbete så viktigt. Vi uppmuntrar alla ungdomar som är berättigade att skaffa MenACWY-vaccinet, som fortfarande är tillgängligt. Det är inte för sent.

”Det viktigaste att leta efter är en snabb försämring av symtomen. Om du eller en vän eller släkting mår dåligt och symtomen snabbt förvärras, lita på dina instinkter, agera snabbt och få medicinsk hjälp.

För att läsa mer, besök meningitis.org

.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.