Shane Larkin är Euroleague MVP men vägrar att återvända till NBA

NBA-stjärnor från andra länder har ökat de senaste åren, och en av dem kommer direkt från Turkiet: Enes Kanter. Medan Kanters historia är intressant är Shane Larkin ett exempel på en amerikansk spelare som åker till Turkiet för att spela för Turkiet. Alla håller dock inte med om att Larkin borde ha gjort detta med tanke på hans talang.

Hans pappa är Barry Larkin, den tidigare Cincinnati Red MLB Hall of Famer. Eftersom Shane Larkin föddes i Cincinnati verkade han vara förutbestämd att bli en amerikansk idrottsman som sin pappa.

Det blev inte som han hade planerat. Efter sex år som spelare i NBA kände han sig inte respekterad i sina färdigheter. Han vände sig istället till EuroLeague och blev uttagen till Turkish Basketball Super League för två år sedan.

Varför var Shane Larkin inte tillräckligt respekterad i NBA?

Den här frågan ställs fortfarande av idrottsanalytiker två år efter att Shane lämnade Boston Celtics med en bra meritlista. När han var som bäst i Celtics lyckades han trots allt med 12 poäng, 10 assist och sju rebounds.

Det verkar gåtfullt varför Celtics aldrig försökte behålla honom. Kanske är en faktor att Larkin redan kände sig mer respekterad när han spelade i EuroLeague. Han spelade för Baskonia i Spanien säsongen innan innan han kom tillbaka till NBA och Boston.

Kanske finns det en sanning Europa värderar sina spelare mer baserat på skicklighet. I Amerika verkar det som om det bara är de riktiga A-listerna som får all uppmärksamhet och begåvade spelare vid sidan av blir överflödiga.

Oavsett om det verkligen är sant eller inte kände Baskin mer stolthet när han spelade för EuroLeague. Det fanns ingen tvekan från honom när det turkiska laget Anadolu Efes erbjöd honom ett långtidskontrakt.

Efter att ha anslutit sig till Anadolu Efes blev Larkin MVP

Jag är hedrad och ödmjuk över att få möjlighet att representera det här landet genom att ansluta mig till det turkiska landslaget. Extremt spännande att bära den här tröjan med den turkiska flaggan över bröstet med stolthet. pic.twitter.com/YusbpuixiJ

– Shane Larkin (@ShaneLarkin_3) February 1, 2020

Larkin har äntligen funnit lite frid efter att ha varit upprörd över NBA för att de aldrig betalade honom vad han verkligen var värd. Inledningsvis började han med Dallas Mavericks 2013 och stannade bara en säsong. Sedan var det vidare till New York Knicks i ett år, följt av Brooklyn Nets.

Att förvänta sig att bli upplockad någonstans för ett högre kontrakt gjorde honom bokstavligen sjuk, vilket fick honom att tappa kärleken till amerikansk basket. En vän till honom, hans medspelare Ish Smith, sade: ”Han blev så upprörd att han blev sjuk. Jag var också förvirrad. Det fanns så många möjligheter och ingen kom för Shane”.

Att få smaka på mer respekt i EuroLeague fick honom att återvända dit efter att ha upplevt samma brist på uppmärksamhet med Celtics. Efter att ha anslutit sig till Anadolu Efes i Turkiet gjorde laget honom till MVP inom den turkiska ligafinalen.

Äntligen fick han den respekt han förtjänade, om än också med insikten att han förmodligen aldrig mer skulle återvända för att spela basket i Amerika. Allt tyder också på att han inte ens vill bo här heller.

Shane Larkin erbjuds turkiskt medborgarskap

Shane Larkins ansökan om turkiskt medborgarskap godkändes och han beviljades medborgarskap. https://t.co/7O3EpnXnZ9

– Sports Rabbi (@thesportsrabbi) February 7, 2020

Den turkiska regeringen har förvisso varit kontroversiell de senaste åren. President Tayyip Erdogan har ofta ansetts vara en diktator, särskilt av Enes Kanter ovan. Även om denne fick stora problem på grund av detta är Larkin lovordad av Turkiet.

Erdogan verkar uppskatta Larkins lojalitet till landet och vad han tillför basket där. Förra säsongen tog Larkin dem till Final Four-mästerskapet för första gången i klubbens historia.

Senare erbjöd Erdogan turkiskt medborgarskap till Larkin, något som denne gärna accepterade. Sa Larkin själv i höstas: ”Det skulle vara ett fantastiskt erbjudande, om det kommer. Jag känner att det här är mer som ett hem för mig. Turkiets tröja skulle se ganska bra ut på mig också”.

Och så fick han medborgarskap och en egen tröja. Nu njuter han av att vara en stor superstjärna i Turkiet och få hyllningar som Amerika aldrig gav honom. De lärdomar man drar av detta är troligen komplexa, om man ser till att Europa inte är rädd för att betala idrottsmän stora summor. För närvarande får Larkin 2,6 miljoner dollar, och mer kommer sannolikt att följa.

RELATERAT: Vad Lakers och Clippers kan ta med sig från sin första match tillbaka

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.