Pearl Bailey

Pearl Bailey var en obehindrad sångerska som gav mer till sina framträdanden än någon annan sångerska, och hon blev berömd för sitt arbete på Broadway, i kabaréer och i Hollywood. Baileys svulstiga, slamriga framförande gav liv åt många av de gamla standardlåtarna, inklusive ”Baby It’s Cold Outside” och hennes enda hit, ”Takes Two to Tango”.

Bailey var dotter till en predikant och började sjunga vid tre års ålder (hennes bror Bill Bailey lärde henne också några danssteg). Hon uppträdde professionellt i början av tonåren och efter att ha turnerat som dansare i flera år uppträdde hon både som sångerska och dansare i jazzband ledda av Noble Sissle, Cootie Williams och Edgar Hayes. Hon började uppträda som soloaktör 1944 och lockade nattklubbspubliken med sin avslappnade scennärvaro och sina humoristiska kommentarer. Efter att kortvarigt ha ersatt syster Rosetta Tharpe i Cab Calloways orkester i mitten av 40-talet debuterade hon på Broadway 1946 i musikalen St Louis Woman. Bailey fick ett pris för den mest lovande nykomlingen och gjorde sin första film, Variety Girl, 1947.

Även om det inte blev någon hit, ökade hennes version av ”Tired” (från Variety Girl) hennes anseende i jazzvärlden. Hon spelade in för flera olika bolag, bland annat Columbia, under 40-talet och fick äntligen en hit 1952 efter att ha skrivit på för Coral. Hennes version av ”Takes Two to Tango”, med stöd av Don Redman’s Orchestra, hamnade på topp tio. Samma år gifte hon sig med trummisen Louie Bellson, och han lämnade sin tjänst hos Duke Ellington för att bli hennes musikaliska ledare. Bailey spelade in flera album för Coral i början av 50-talet och spelade en roll som spåkvinna i filmen Carmen Jones från 1954. Fler huvudroller följde, bland annat i W.C. Handy-biografin St. Louis Blues och i den första filmatiserade versionen av Gershwins klassiska operett Porgy and Bess.

1959 resulterade ett nytt inspelningskontrakt (med Roulette) i en förändring av inriktningen. Efter att hennes LP For Adults Only med dubbla ord hade förbjudits i radion blev den en storsäljare och gav upphov till en rad liknande album under det tidiga 60-talet. Hon fortsatte att uppträda på Broadway och vann en Tony Award 1970 för sin titelroll i Hello, Dolly! Hon ledde sin egen tv-varietéshow 1971, men drog sig tillbaka från aktiva framträdanden flera år senare. Pearl Bailey utsågs till medlem av den amerikanska delegationen till Förenta nationerna 1976 och tilldelades frihetsmedaljen 1988.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.