Masyaf Castle i Syrien: En av de ökända Hashshashinerna

Masyaf Castle var en av de legendariska Hashshashinernas (lönnmördarna) många fästningar. Under medeltiden skapade krigarna från denna islamiska sekt, officiellt känd som Nizari Ismailis, skräck på tre kontinenter. Många härskare blev skrämda bara av att nämna deras namn och de försökte till varje pris undvika konflikter med dem.

Under århundradena gjordes många berättelser och legender om Hashshashinerna och deras fanatism, där de okonventionella metoder som de använde sig av under sina grymma handlingar beskrivs. Även om det finns många överdrifter i berättelserna, som att de var spöken, odödliga eller osynliga, finns det också många fakta som bekräftar deras förmågor.

Dessa krigare var dock inte övernaturliga varelser – bara människor som var tränade mördare med avancerade färdigheter och taktik för infiltration, sabotage och spridning av masshysteri.

Vy över Masyaf Castle

Sekten etablerades i slutet av 1000-talet i Persien av Hassan-i Sabbah. Han var en anhängare av de esoteriska principerna och religiösa lärorna inom isma’ilismen, en gren av shia-islam.

Anhängarna av denna sekt förföljdes av de styrande i Seljukimperiet, som var sunnimuslimer. Efter att ha kastats ut från det persiska hovet lyckades han fly från det sunnitiska seljukiska förtrycket genom att gömma sig i den isolerade bergsregionen i norra och östra Persien (nuvarande Iran), som till övervägande del beboddes av ismaili-shia, där han bildade gruppen Hashshashashin.

Den medeltida befästningen är delvis förstörd/ Författare: Amjad helo – CC BY-SA 3.0

Med sin visdom och sitt hypnotiska ledarskap övertygade Hassan-i Sabbah många lokalbefolkningen att starta ett tyst uppror mot det seldjukiska imperiet. Mycket snart blev de ett verkligt hot för imperiet. Hans efterföljare fortsatte hans arbete och Hashshashins blev en allvarlig regional makt.

Din strategi och taktik var enkel och tydlig: att erövra så många bergsfästningar som möjligt med minsta möjliga styrka och med minsta möjliga förluster. På något sätt var det en subtil och psykologisk krigföring. De gick inte ofta in i öppna strider, istället dödade de sina fiender genom geniala lönnmord.

En hemlig tunnel användes som flyktväg/ Författare: Mewes – CC BY-SA 3.0

Masyaf Castle, som mer liknar en fästning, var Hashshashinernas främsta högkvarter i Syrien. Enligt arkeologiska fynd och historiska dokument uppfördes befästningen under det bysantinska riket.

Stället hade betraktats som strategiskt viktigt sedan den seleukidiska och romerska perioden eftersom det gav en fantastisk panoramautsikt över byn Masyaf och det omgivande området, och därmed var det perfekt för att kontrollera de viktiga handelsvägarna som gick genom regionen. Korsfararna intog fästningen 1103, men de kunde inte upprätthålla den logistiskt eftersom den låg för långt bort från deras huvudsakliga kustfästning.

Ett av tornen

Hashshashinerna tog först kontroll över Masyafs fästning år 1141. Slottet blev deras viktiga centrum, särskilt under Rashid al-Din Sinans (bergens gamle man) styre, som var en utbildad Hashshashashin-krigare och ledare för den syriska grenen av sekten. I Syrien kontrollerade de också ytterligare åtta fästningar. Masyaf fungerade som huvudstad för Nizari Ismaili-staten från mitten av 1100-talet (då slottet rekonstruerades) till slutet av 1200-talet.

En port till slottet Masyaf

Trots det faktum att Hashshashinerna inte hade någon egen armé, skakade de om marken hos mycket större makter och slog mot dominansen hos större kungadömen i Mellanöstern genom sina framgångsrika mord och attacker på viktiga ledare. Många angränsande härskare kände faran från sektens ökande makt på sitt eget skinn, som kungen av Jerusalem, Conrad av Montferrat, som dödades av två Hashshashin år 1192. Som man kunde förvänta sig blev Masyaf ett prioriterat mål för de modiga härskare som försökte konfrontera och besegra Hashshashinerna. En av dem var Saladin (Salah al-Din), grundaren av den ayyubidiska dynastin och den förste sultanen av Egypten och Syrien, som attackerade slottet för att döda Sinan.

En post med inskriptioner

Men hans försök att inta slottet 1176 misslyckades. Enligt berättelsen gick en Hashshashin-agent tyst in i hans tält medan han sov under Masyafs murar och lämnade en förgiftad tårtbit eller bröd med en förgiftad kniv och en varningslapp. Hotet fungerade – den store Saladin blev så rädd att han packade ihop sitt läger, drog tillbaka sin armé och slöt omedelbart fred med Sinan och Hashshashinerna. Men de var inte oövervinnerliga. År 1260 föll Masyaf och tre andra högborgar för Hashshashin under den mongoliska invasionen. Mongolerna var bara närvarande i området under en kort tid eftersom de fördrevs av de mamelukiska styrkorna (med hjälp av hashshashinerna) i slaget vid ’Ayn Jalut några månader senare. Hashshashinerna återvände till slottet och höll det under de följande tio åren. År 1270 tog sultan Baybars och hans mamelukiska armé kontroll över fästningen.

Borgen tjänade till att skydda handelsvägarna

Nu är den delvis förstörda borgen ett historiskt monument. Detaljerade arkeologiska utgrävningar och ett stort bevarandeprojekt inleddes för 18 år sedan. Vissa delar av slottet bevarades och restaurerades för att räddas från att falla sönder och skyddas för framtida generationer. Bland de upptäckter som gjordes under utgrävningarna finns en hemlig tunnel som troligen fungerade som en flyktpassage och ett system av kanaler och cisterner (placerade i den lägsta delen av slottet) som användes för att samla upp regnvatten. Ett badhus samt olika mynt och keramik har också upptäckts. Alla fynd tyder på att befästningen var utformad för att klara av långvariga perioder av belägring av fientliga styrkor.

En vy av slottet på avstånd

Slottet är en oskiljaktig del av den gamla stadsdelen i staden Masyaf. Det är och en av de bäst bevarade fästningarna i Syrien och förmodligen en av stadens främsta attraktioner. Staden Masyaf ligger i kustbergskedjan (an-Nusayriyahbergen) i västra Syrien, cirka 28 mil väster om staden Hama.

Expandera för mer innehåll

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.