Läkare förbereder sig för att implantera världens första mänskliga bioniska öga

Ett forskarlag vid Monash University i Melbourne, Australien, har byggt en bionisk anordning som de säger kan ge blinda synen tillbaka genom ett hjärnimplantat.

Teamet förbereder sig nu för vad de hävdar kommer att bli världens första kliniska försök med ett bioniskt öga på människor – och ber om ytterligare finansiering för att så småningom kunna tillverka det i global skala.

Det är i huvudsak tarmarna i en smartphone kombinerat med hjärnimplanterade mikroelektroder, som TechCrunch rapporterar. ”Gennaris bionic vision system”, ett projekt som är mer än tio år gammalt, förbigår skadade synnerver så att signaler kan överföras från näthinnan till hjärnans syncentrum.

Systemet består av en specialdesignad huvudbonad, som innehåller en kamera och en trådlös sändare. En processorenhet tar hand om datakörningen, medan en uppsättning plattor implanterade i hjärnan levererar signalerna.

”Vår konstruktion skapar ett visuellt mönster från kombinationer av upp till 172 ljuspunkter (fosfenes) som ger information för individen så att den kan navigera i inomhus- och utomhusmiljöer och känna igen närvaron av människor och föremål runtomkring sig”, säger Arthur Lowery, professor vid Monash Universitys institution för elektroteknik och datorsystemteknik, i ett uttalande.

Forskarna hoppas också kunna anpassa systemet för att hjälpa personer med obehandlingsbara neurologiska tillstånd, som t.ex. förlamning av lemmar, att återfå rörelse.

”Om MVG-teamet lyckas kommer det att försöka skapa ett nytt kommersiellt företag med inriktning på att ge synen till personer med obehandlingsbar blindhet och rörelse till armarna på personer som är förlamade av tetraplegi, och på så sätt förändra deras hälsovård”, sade Lewis.

En prövning i juli visade att Gennaris array kunde transplanteras säkert i hjärnan hos tre får med hjälp av en pneumatisk instickare, med en kumulativ 2 700 timmars stimulering som inte orsakade några negativa hälsoeffekter.

Det är fortfarande oklart när de första prövningarna på människor kommer att äga rum.

”Med extra investeringar kommer vi att kunna tillverka dessa kortikala implantat här i Australien i den skala som krävs för att gå vidare till mänskliga försök”, säger Marcello Rosa, professor i fysiologi vid Monash och MVG-medlem, i uttalandet.

Nyheterna kommer efter att Elon Musks företag Neuralink, som tillverkar hjärnans datorsystem, meddelat att det testar sin prototyp för ett gränssnitt i myntstorlek på levande grisar. Slutmålen är liknande: att behandla hjärnproblem som blindhet och förlamning.

Om Monash-enheten tekniskt sett är det första bioniska ögat kan dock komma att handla om semantik.

Ett separat hjärnimplantat, en ”visuell protes”, utvecklat av forskare vid Baylor College of Medicine i Houston, gjorde det nyligen möjligt för både blinda och synskadade deltagare att ”se” bokstävernas form, vilket beskrevs i en artikel som publicerades i maj.

LÄS MER: Forskare gör världens första synåterställare redo för kliniska prövningar på människor

Mer på Neuralink: Neuroscientist: Det fanns ett stort problem med Neuralinks demonstration

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.