Kalifornienströmmen

Avsaknaden av moln längs kusten (och även längs Kaliforniens centrala dalgång) beror på att en havsvind blåser torrare luft från land utanför kusten.

Uppblåst vatten utanför Kaliforniens kust som för upp svalare, näringsrikt vatten till ytan.

Förflyttningen av havsströmmar från Alaska och norra Alaska söderut längs västkusten resulterar i mycket svalare havstemperaturer än på jämförbara latituder på USA:s östkust, där havsströmmarna kommer från Karibien och tropiska Atlanten. Den svalare havsströmmen längs västkusten gör också att sommartemperaturerna är svalare på västkusten jämfört med östkusten. Till exempel har Half Moon Bay på 37°N ingen månad med en genomsnittlig hög temperatur över 67 °F (19 °C) och San Francisco håller sig ofta under 70 °F (21 °C) på sommaren, medan Virginia Beach, VA, nära samma latitud, har höga temperaturer över 80 °F (27 °C) på sommaren.

Det förekommer dessutom omfattande uppvällning av kallare vatten under ytan, vilket orsakas av de förhärskande nordvästliga vindarna som verkar genom Ekman-effekten. Vinden driver ytvatten till höger om vindflödet, det vill säga till havs, vilket drar upp vatten underifrån för att ersätta det. Uppströmningen kyler ytterligare den redan svala Kalifornienströmmen. Detta är den mekanism som ger upphov till Kaliforniens karakteristiska kustdimma och svala havsvatten. Som ett resultat av detta är temperaturen i havsvågorna mycket kallare längs Stillahavskusten än längs Atlantkusten. Till exempel är den genomsnittliga SST-temperaturen (havsytetemperaturen) i juli i New York City på 40,7°N 73 °F (23 °C), medan den på samma latitud i Eureka, Kalifornien är 57 °F (14 °C). Därför är temperaturen i havet sällan över 66 °F (19 °C) under sommaren längs Kaliforniens kust söderut till San Diego, medan den ofta är över 80 °F (27 °C) på östkusten från North Carolina söderut.

Det kalla vattnet är mycket produktivt på grund av uppvällningen, som för upp näringsrika sediment till ytan, vilket ger stöd åt stora populationer av valar, sjöfåglar och viktiga fisken. Vindar med lämplig riktning och styrka för att framkalla uppvällning är vanligare i närvaro av östra gränsströmmar, såsom Kalifornienströmmen. Produktionen av växtplankton ökar dramatiskt i dessa områden eftersom det näringsrika vattnet som ligger under pyknoklinen är relativt nära ytan och därför lätt kan strömma uppåt. Forskare vid Scripps Institution of Oceanography uppgav 2011 att den genomsnittliga yttemperaturen för vattnet vid Scripps Pier har ökat med nästan 3 grader sedan 1950.

”Bakun upwelling index” baseras på ett 20-årigt genomsnitt av den månatliga genomsnittliga Ekman-transporten för olika regioner utanför Kaliforniens kust sedan 1970-talet. Det sträcker sig från 300 meter-kubik/sekund (i havsriktningen) till -212 meter-kubik/sekund (mot kusten, eller i landriktningen). Det finns uppströmning året runt utanför södra Kaliforniens kust, men den är starkast under sommarmånaderna. Utanför Oregons och Washingtons kust är det kraftig downwelling under vintermånaderna, och upwelling i regionen är begränsat till månaderna april till september. Andra åtgärder har också föreslagits för detta viktiga havsvattensystem, även om vissa bygger på kortare dataserier. Med hjälp av dataserier som är tillgängliga sedan 1988 ger till exempel Coastal Upwelling Transport Index och Biologically Effective Upwelling Transport Index förbättrade uppskattningar av vertikal transport och vertikalt nitratflöde.

Mätningar som är relevanta för den här strömmen har endast gjorts med instrument sedan 1946. Före detta datum måste processerna, och särskilt vattnens näringsstatus, härledas från historiska datakällor. Ett exempel är kväveisotopförhållandena i makroalger. Kalifornienströmmen är en mycket bred, kall och stark ström. Den löper söderut längs Nordamerika.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.