Joe LaCava invald i Caddie Hall of Fame

Joe LaCava har haft en jäkligt bra säsong.

I april hjälpte LaCava, från Newtown, Tiger Woods att vinna sin 15:e majortävling i Masters, otroliga 27 år efter att han gjorde samma sak för Fred Couples.

I juli, tillbaka i Connecticut, vann Joe, med ett handikapp på 7, CSGA:s Father Son Net Tournament med sin son Joseph (foto) på Redding Country Club (trofén här är vetskapen om att hans son verkligen börjar bli intresserad av golf).

Förra veckan i Chicago blev LaCava invald i Caddie Hall of Fame vid BMW Championship och anslöt sig till en grupp som inkluderar framlidne Bruce Edwards, också han från Connecticut, ”Fluff Cowan”, Jim ”Bones” Mackay, Angelo Argea, bröderna Murray och Jack Nicklaus.

”Jag är överväldigad”, sa LaCava. ”Jag älskar att vara caddie eftersom jag bara är tävlingsinriktad och hatar att förlora. Det är vad det handlar om för mig. Jag vill bara vinna och få min kille att vinna.”

LaCava började sin karriär 1987 som caddie för sin kusin Ken Green från Danbury innan Fred Couples anställde honom 1990. Med LaCava i bagaget vann Couples 12 gånger på PGA Tour, inklusive Masters 1992 och Players Championship 1996. ”I mer än 30 år har Joe personifierat professionalism och höjt profilen för caddies över hela världen”, säger Vince Pellegrino, Senior Vice President of Tournaments för Western Golf Association, som arrangerar BMW Championship.

LaCava, 55 år, har också arbetat för Davis Love III, Justin Leonard och Dustin Johnson innan han började jobba med Woods och blev en av de mest erkända caddies i spelet.

Joe är en mans man och en caddies caddie, det säger både spelare och caddies.

Han är krediterad för att ha hållit fast vid Tiger när många i golfvärlden hade avskrivit stjärnan, en tro som hade mycket att göra med Tigers 15:e majorvinst i april i år. För LaCava var det inte ett svårt beslut. ”Om jag kunde leva ytterligare hundra år skulle jag vänta ytterligare hundra år”, säger LaCava till Caddie Network. ”Jag skulle aldrig låta bli att arbeta för Tiger så länge han skulle ha mig. Jag ville bara arbeta för honom och ingen annan. Och jag tror att det hjälpte lite grann, att veta att han hade en vän som tyckte så mycket om honom, som person och med sitt spel.”

LaCava blev invald i Hall of Fame efter BMW Championship’s Gardner Heidrick Pro-Am på Medinah Country Club. Caddie Hall of Fame, som administreras av Western Golf Association sedan 2011, lyfter fram traditionen och betydelsen av att vara caddie genom att uppmärksamma personer som har ägnat sina liv åt golfspelet genom att vara caddie eller genom att stödja rollen som caddie. Bland tidigare invalda finns också Charles ”Chick” Evans, Steve Williams och Tom Watson. Western Golf Association administrerar också Evans-stipendiet, som ger ungefär 250 caddies varje år ett fullvärdigt fyraårigt stipendium till universitet runt om i landet.

Tiger var på plats när LaCava blev invald och skrattade när Joe beskrev sin reaktion 2011 när Tiger frågade honom om han skulle vara ”intresserad” av att vara caddie åt honom. ”F— yeah!” var LaCavas svar, berättade han för publiken. Vid den tidpunkten var LaCava caddie för en mestadels okänd spelare vid namn Dustin Johnson.

Joe kommer att vara där, det kan du vara säker på, vid Tigers nästa seger också, oavsett om det är en major eller inte. Och han kommer aldrig att glömma det meddelande han fick från Tiger efter den senaste. ”Han sa: ’Vi klarade det, jag uppskattar att du höll ut med mig, jag älskar dig som en bror'”, berättade LaCava för Golf Digest. ”Och jag skickade tillbaka ett liknande meddelande.” Den dagen fick Joe ytterligare ett sms från spelaren som han hjälpte till att vinna på Augusta nästan tre decennier tidigare. ”Jag är bara så glad för din skull”, skrev Fred Couples. ”Om inte mer upphetsad än när jag vann 92″. Det är precis den han är”, säger LaCava.

Och det är så Joe LaCava är. En partner som tenderar att få fram det bästa hos de människor han arbetar för.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.