Innan strumpbyxor var en förbannelse var de en uppenbarelse

Racked har upphört med sin utgivning. Tack till alla som har läst vårt arbete under åren. Arkiven kommer att förbli tillgängliga här; för nya historier, gå över till Vox.com, där vår personal bevakar konsumentkulturen för The Goods by Vox. Du kan också se vad vi håller på med genom att registrera dig här.

Skjortor gör comeback! Det gör de i alla fall enligt Wall Street Journal. Vi kan ha Kate Middleton att tacka för det, eller så kan kvinnor bara ha blivit riktigt trötta på att applicera spray tan på sina ben under vintern.

Det finns uppenbarligen ändå en del människor som inte kommer att omfamna trenden. Michelle Obama hävdade för några år sedan: ”Jag slutade bära strumpbyxor för länge sedan, för det var smärtsamt och de gick alltid sönder. Och jag är 1,80 meter, så jag är lång, ingenting passar. Jag sätter på dem och de går sönder. Det är obekvämt.” Hon är verkligen inte den enda kvinnan som känner så. Dorothy Parker föredrog att gå barfota redan på 1920-talet. Hon minns en resa till ett kasino där de inte ville släppa in henne utan strumpor, vilket hon kommenterade så här: ”Jag gick och hämtade mina strumpor och kom tillbaka och tappade min skjorta.”

Men även om vissa riktigt häftiga kvinnor alltid har föredragit att se ut som om de hade bara ben, så har de under större delen av historien varit i minoritet. Nylonger var extremt populära i princip från och med det ögonblick då de uppfanns 1938. Strumpor hade funnits mycket längre, men fram till dess hade de varit gjorda av silke. Nylonmaterialet var nytt och det presenterades som det bästa som någonsin funnits. New York Times hävdade att nylonstrumpor var ”starka som stål” och reklamkampanjer med modeller som lekte dragkamp med dem illustrerade deras hållbarhet. Kvinnor älskade det. Bokstavligen såldes miljontals par under de första veckorna av produktionen.

Bild: Under andra världskriget ombildades dock nylonfabrikerna till att producera krigsförnödenheter, vilket inte innefattade damkläder. Kvinnor började rita linjer på baksidan av sina ben med ögonbrynspennor för att ge intryck av att de bar högt värderade par strumpor. I filmen Kiss Them For Me från 1957, som bygger på krigspjäsen, finns en scen där en grupp sjömän lockar upp kvinnor till sitt rum genom att sätta upp en skylt i hotellobbyn som lovar ”gratis nylonstrumpor”. (Det kommer att finnas några exempel på män som beter sig ganska illa i det här inlägget, så håll ut). Slutligen, 1948, började fabrikerna producera nylonstrumpor igen. Tack vare deras brist under krigsåren – eller bara för att de alltid hade varit bra – blev nylonstrumporna en absolut nödvändighet för de välklädda kvinnorna.

På 1930-, 40- och 50-talen hölls nylonstrumporna upp antingen av strumpeband eller av en gördel. Om du aldrig har burit en gördel är den extremt obekväm – åtminstone med dagens mått mätt (det kommer säkert att finnas en veteran som tycker att den är väldigt bekväm, men den har fel). De är som en galen bur runt midjan, men de ansågs fortfarande vara en nödvändighet på 50-talet. Det finns en fasansfull, slampiga scen i Anatomy of a Murder där en kvinna som har blivit våldtagen går till rättegång, och Jimmy Stewart säger till henne att ”du kommer att bära en gördel, särskilt en gördel”. Jag brukar inte klaga på en attraktiv mängd skrymslen, men du sparar skrymslen för din man att titta på”. Här är scenen, komplett med ytterligare pinballspelande skambeläggning:

1959 hade textilfabrikanten Allen Gant Sr:s fru precis blivit gravid. Det innebar att hon hade en mardrömslik tid att få på sig en gördel för att hålla upp sina strumpor. Hon försökte sy ett par strumpor direkt på sina underkläder. Grant gillade det så mycket att hon föreslog att hennes man skulle göra något liknande. Det gjorde han, men egentligen borde Ethel Gant få äran för att ha uppfunnit strumpbyxorna.

1964 skrev tidningen Ebony Magazine om hur det nya plagget ”erbjöd en lösning på problemet med strumpbyxor” och 1969 tillverkades 624 miljoner par per år (jämfört med endast 200 miljoner par 1968). Tidningen Life hyllade dem 1970 som ”en sartorial spin-off från Rock Culture, Miniskirt division”. Detta var nästan säkert inte vad Ethel Grant avsåg, men nyare, kortare kjolar gjorde det omöjligt att bära strumpeband. Eller åtminstone omöjligt att bära strumpeband utan att strumpebanden syns, vilket inte var en look som många ville ha.

Bild: Keystone/Getty

1970 var också året då L’eggs introducerade strumpbyxor som såldes i en äggformad förpackning, vilket gjorde att de stack ut lysande på hyllorna. I en artikel från 1977 med titeln ”An Analysis of the Language of Modern Advertising Using Pantyhose as an Example” förklarar författaren Alleen Pace Nilsen att L’eggs håller på att städa upp. Hon skriver: ”Varje par strumpbyxor levereras inkapslade i en plastbehållare som kopieras så nära som modern teknik kan hantera efter en av naturens mest perfekta förpackningar. Vid påsk är dessa äggformade plastbehållare särskilt tilltalande eftersom de finns i färgerna ’rödhake-ägg-blå, kanin-kanin-rosa, baby-kick-gul, pretty-pastell-lila och gelégrön’.” Det verkar som om det inte borde ha varit så effektivt, men kvinnorna älskade det och det inspirerade en mängd efterföljare. Om du tittar på Mad Men kanske du minns en scen där tillverkarna av Topaz strumpbyxor föreslår att de kanske skulle kunna sälja strumpbyxor i form av en juvel, ett förslag som Mad Men-teamet kollektivt rullar med ögonen.

Men så här är det – 1970 var strumpbyxor antagligen ungefär så bra som de kunde bli. De följande 20 åren ägnades åt att desperat försöka bygga in ny formningsteknik och att göra kvinnor paranoida över att deras strumpbyxor var skrynkliga. Det finns till och med en annons där ett barn i djurparken jämför sin mammas strumpor med en elefants skrynkliga ben, vilket märkligt nog får mamman att köpa nya strumpbyxor i stället för att lära barnet att inte säga förolämpande saker offentligt.

I 1991 hävdade L’eggs i New York Times att ”Försäljningen har skadats av strumpbyxornas ökande hållbarhet, vilket innebär färre köp”. Titta, de skadades förmodligen också av det faktum att kvinnor på 90-talet försökte påverka en mer lättsam look, vilket innebar att gå runt med bara ben för det mesta. Men 90-talet är 20 år sedan. Snart nog kan strumpbyxor ha samma charm som vilket annat retroplagg som helst, så det är bara en tidsfråga innan du ser någon cool person bära dem på en konstgalleriöppning i Bushwick.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.