Som nybörjare hade James ett snitt på 21 poäng och 6 returer per match i basketlaget St Vincent-St Mary. Fighting Irish avslutade året med 27-0 och vann delstatstiteln i division III. Som andraårselev hade han ett snitt på 25,2 poäng och 7,2 returer med 5,8 assist och 3,8 stölder per match. Under vissa hemmamatcher under säsongen spelade St Vincent-St Mary i University of Akron’s Rhodes Arena med 5 492 platser för att tillgodose efterfrågan på biljetter från alumner, fans och college- och NBA-scouter som ville se James spela. Fighting Irish avslutade säsongen med 26-1 och blev återigen delstatsmästare. För sitt enastående spel utsågs James till Ohio’s Mr. Basketball och valdes in i USA Today All-USA First Team, vilket han blev den första andraårseleven att göra.

Innan James började sitt juniorår var han med i SLAM Magazine och hyllades som möjligen ”den bästa gymnasiebasketbollspelaren i Amerika just nu”. Under säsongen dök han upp på omslaget till Sports Illustrated och blev den första basketspelaren från en gymnasieskola som gjorde det. Med ett snitt på 29 poäng, 8,3 returer, 5,7 assist och 3,3 stölder per match utsågs han återigen till Ohio’s Mr. Basketball och valdes in i USA Today All-USA First Team, och blev den första junioren att vinna Gatorade National Player of the Year Award för pojkbasketboll. St Vincent-St Mary avslutade året med ett 23-4 rekord och avslutade sin säsong med en förlust i division II-mästerskapsspelet. Efter förlusten övervägde James på allvar att anmäla sig till 2002 års NBA-draft och ansökte utan framgång om en justering av NBA:s draftregler som krävde att blivande spelare åtminstone skulle ha tagit examen från high school. Under denna tid använde James marijuana för att hjälpa till att hantera den stress som uppstod till följd av den ständiga medieuppmärksamheten han fick.

Under sitt sista år reste James och Fighting Irish runt i landet för att spela mot ett antal nationellt rankade lag, bland annat en match mot Oak Hill Academy som tv-sändes nationellt på ESPN2. Time Warner Cable, som ville dra nytta av James popularitet, erbjöd St Vincent-St Mary’s matcher till abonnenterna på pay-per-view-basis under hela säsongen. Under året snittade James 31,6 poäng, 9,6 returer, 4,6 assist och 3,4 stölder per match, utsågs till Ohio’s Mr. Basketball och USA Today All-USA First Team för tredje året i rad utan motstycke och utsågs till Gatorade National Player of the Year för andra året i rad. Han deltog i tre all star games i high school basketspel i slutet av året – EA Sports Roundball Classic, Jordan Capital Classic och 2003 McDonald’s All-American Game – och förlorade därmed sin NCAA-legitimation och gjorde det officiellt att han skulle delta i 2003 års NBA-draft. Enligt författaren Ryan Jones lämnade James high school som ”den mest hypade basketspelaren någonsin”.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.