Glädjeforskningen: Vad som faktiskt gör oss lyckliga

”Syftet med våra liv är att vara lyckliga.” – Dalai Lama

Vi vill alla vara lyckliga. Punkt slut. Faktum är att jag skulle vilja påstå att nästan allt vi gör, oavsett om det handlar om att arbeta, gifta oss, springa eller till och med deklarera, görs med ett övergripande syfte: Att känna oss lyckligare.

Nu är det inte så att vi särskilt njuter av alla dessa aktiviteter för deras egen skull, även om vi skulle kunna göra det (och för en del borde vi definitivt göra det), utan att vi vill skapa vissa känslor: Passion, spänning, syfte, kärlek, spänning, lättnad eller någon annan känsla som gör oss, ja, lyckliga.

Syndigt nog misslyckas de flesta människor i sin strävan efter lycka av en enkel anledning: De söker den där det inte finns något att finna. Tomma framgångar, ytliga nöjen och omedelbar tillfredsställelse tycks dominera vår kultur mer och mer, och därför är det dags att fråga:

Vad är det egentligen som gör oss lyckliga?

Troligt nog har forskare hittat ett svar på den fråga som har plågat filosoferna i tusentals år.

Men innan vi går in på det, finns det ett viktigt begrepp som du måste förstå: Baseline Happiness

Vi har alla en baslinje för lycka, vilket är vår allmänna långsiktiga lycka. Nu kommer det alltid att finnas bra dagar (som att vinna på lotto) och mindre bra dagar (som att vara förlamad), och därför fluktuerar vår dagliga lycka ständigt runt baslinjen.

Det viktiga här är, lycka, återvänder alltid tillbaka till baslinjen. Faktum är att forskning av Dr. Happiness aka Ed Diener har visat att även efter sådana drastiska livsförändringar som att vinna på lotto och vara förlamad, kommer lyckan så småningom att återgå till baslinjen.

Så vad händer om vi vill bli lyckligare?

Jag är glad att du frågar! Forskning av Sonja Lyubomirsky har visat att vi faktiskt kan höja vår lyckobaslinje – om vi vet hur.

Så här är det:

*trumvirvel*

H = S (Setpoint) + C (Circumstances) + V (Voluntary Activities)

Låtsas oss ta en närmare titt på dem:

Setpoint:

Vi har alla ett genetiskt anlag för lycka som står för ungefär 50 procent av din lycka. Forskare diskuterar fortfarande de exakta siffrorna, men det viktiga är detta: Som med nästan allt annat vinner vissa människor på livets genetiska lotteri och andra förlorar.

Men även om du är en av de olyckliga människor som tycks vara dömda till elände, ge inte upp ännu! Det finns fortfarande 50 procent av din lycka kvar.

Villkor:

Detta är våra yttre omständigheter, som vi ofta tenderar att fokusera mest på: Pengar, status, jobb, bilar, vackra hus och andra yttre saker som vi jagar i jakten på lycka.

Jag är ledsen att behöva säga det, men pengar gör dig inte lycklig. Åtminstone enligt den tidigare nämnda Ed Diener, som var den första personen som studerade lycka vetenskapligt. Diener jämförde personer på Forbes lista över de rikaste amerikanerna med den allmänna befolkningen och fann att de bara var något lyckligare än genomsnittet, 37 procent var mindre lyckliga än genomsnittsamerikanen. Det verkar som om vi kanske har jagat fel saker.

Nu, eftersom vi inte kan kontrollera vår genetik, och vi bara delvis kan kontrollera våra yttre omständigheter, finns det bara en sak kvar för att öka vår lycka:

Frivilliga aktiviteter:

Om du vill förändra din lyckobaseline för gott, finns det två sätt att göra det på: Du kan ändra dina tankar eller ändra dina handlingar. Här är några exempel:

  • För en tacksamhetsdagbok: Att skriva ner tre saker du är tacksam för på morgonen är ett av de bästa sätten att börja dagen på rätt sätt.
  • Förlåt dig själv och andra människor: De flesta människor bär med sig alla sina tidigare misslyckanden, misstag, smärtor och rädslor. Lär dig att släppa taget om det som var, så att du kan fokusera din energi på det som är. Det förflutna kan inte ändras, men din framtid kan det.
  • Lär dig att älska dig själv: Den dag jag lärde mig att älska mig själv och alla mina fel och brister var förmodligen den lyckligaste dagen i mitt liv. När du verkligen älskar dig själv är lycka inte ett alternativ, det är ett måste eftersom du värderar dig själv tillräckligt mycket för att veta att du bara förtjänar det bästa.
  • Ha mål: Att sträva efter mål är förmodligen det mest energigivande och spännande i världen. Tänk bara på det: När brukar du känna dig mest levande? Chansen är stor att det är när du växer i strävan efter ett mål som är värt att uppnå.
  • Meditera: Från att öka lycka, koncentration, hälsa och viljestyrka till att reglera stämningar och minska stress – meditation är medicinen mot allt. Det är svårt i början (och det är det fortfarande för mig), men du får fördelarna ändå.

Aktioner:

  • Motion: Löpning, lyft och cykling är några av de snabbaste sätten att förbättra ditt humör och minska stress.

”På träningsdagar förbättrades människors humör avsevärt efter träningen. Humöret förblev ungefär detsamma de dagar de inte gjorde det, med undantag för människors känsla av lugn som försämrades.” – Jo Coulson, University of Bristol

  • Få tillräckligt med sömn: Människor tror ofta att de kan komma undan med att fuska med sin sömn, men forskning har visat de skadliga effekterna av sömnbrist: Det har visat sig att sömnlöshet kan leda till dåligt humör, sämre koncentration, sämre minne och sämre prestationer. Gör mig en tjänst och sov ordentligt.
  • Tillbringa mer tid med vänner: Robert Waldinger är chef för Harvard Study of Adult Development, en av de största studierna om livslång lycka som någonsin gjorts. I över 75 år har han och hans föregångare följt unga barn under hela deras liv, vilket har lett till en viktig slutsats: Goda relationer gör oss lyckligare och friskare.
  • Skratta: Det finns en återkopplingsslinga mellan din hjärna och din kropp, vilket innebär att allt du gör fysiskt har effekter på ditt mentala tillstånd. Att bara blinka ett litet leende och ställa sig rakt upp gör dig genast lyckligare. Det är bara att prova!
  • Pengar kan faktiskt köpa lycka, om de används på rätt sätt: Om du har 10 dollar, vad ska du göra med dem? Om du vill bli lycklig föreslår forskningen att du spenderar dem på någon annan. Köp några blommor till din fru, en leksak till dina barn eller en efterrätt till din vän. Du kommer att tacka dig själv senare.

Nu hoppas jag att den här artikeln fick dig att tänka på vad du egentligen vill ha ut av livet. Vi letar ofta efter lycka på fel ställen eller ger oturen i det genetiska lotteriet skulden för vårt elände, men genom att ändra våra tankar och handlingar kan vi alla bli lyckligare.

När du inser det blir lycka ett val. Är du villig att göra det?

Connect Deeper

Vill du få veckovisa tips och tricks för att bemästra ditt sinne och bygga upp bättre vanor, plus min gratis e-bok Willpower on Steroids? Anmäl dig här. Du kan också hitta mig här på min Youtube-kanal om du föredrar dessa artiklar i videoformat. 😉

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.