Gener för att lukta på sparrismetaboliter bestämmer urinlycka

För att spara på vattnet följer medlemmarna i mitt hushåll den gamla aforismen ”Om det är gult, låt det bli mjukt”. Är du i ett tillstånd av okunnighet om denna vridna fras? I så fall rekommenderar den att man inte spolar ur toaletten efter varje relativt oskyldig handling av miktion. Men det finns ett undantag från regeln: efter sparris är det en och samma sak – eftersom dessa läckra stjälkar får urinen att lukta som fan. För mig och mina, i alla fall.

Förtäringen av sparris producerar metanethiol och S-metylthioestrar, kemiska föreningar som innehåller stinkande svavel, även kända som svavelsten. När jag sa att urin efter sparris luktar helvete menade jag det bokstavligen.

Metanethiol är den största boven i halitosis och flatus, vilket täcker båda ändarna av den diskussionen. Och även om thioestrar också kan ta tag i dina näsborrar vid halsen kan de ha spelat en nyckelroll i livets uppkomst. Så var glad att de var där och stank upp den abiotiska jorden.

Men stinker en förening om ingen är där för att lukta på den? Mindre filosofiskt sett, stinker den om du personligen inte kan känna lukten av den? För bara vissa av oss är genetiskt begåvade nog att till fullo uppskatta de distinkta dofterna av postasparagusurin. Resten vandrar omkring utan att vara medvetna om sina egna olfaktoriska brott.

Redan nyligen har forskare dykt djupt ner i vårt DNA för att fastställa, även om vi alla har gett det, exakt vem som luktade det. Deras resultat finns i en artikel med titeln ”Sniffing Out Significant ’Pee Values'”: Genome Wide Association Study of Asparagus Anosmia”. Asparagus anosmia hänvisar till oförmågan ”att känna lukten av metaboliterna av sparris i urinen”, förklarar författarna hjälpsamt. De bryr sig inte om att notera att deras badrumshumor spelar på den allestädes närvarande p-värdet i forskningsartiklar, en statistisk utvärdering av data som bedömer om dessa data ser robusta ut eller om de snarare är sådant som aldrig bör tillåtas mogna.

Resultaten dök upp i det beryktade julnumret, som alltid innehåller skruvad vetenskaplig forskning, av BMJ (känt som British Medical Journal från 1857 till 1988 – det vill säga två decennier efter det att drottning Victoria satte sig på tronen fram till halvvägs in i Elizabeth II:s regeringstid). Man behöver inte köpa volymen, eftersom urinvägarna kan streamas online.

”Den här studien”, skriver författarna, ”utformades under ett vetenskapligt möte som flera av medförfattarna deltog i i det bukoliska Sverige, där det blev uppenbart att en del av oss inte kunde upptäcka någon ovanlig lukt i vår urin efter att ha ätit ny vårsparris”. Man skulle alltså kunna säga att det var sparrisen själv som stod i spetsen för forskningen.

Våra oförskräckta forskare drog nytta av två stora epidemiologiska långtidsstudier – Nurses’ Health Study och Health Professionals Follow-up Study – som tillhandahöll genomiska data. De rekryterade sedan nästan 7 000 personer i dessa studier för att rangordna hur starkt deras urin efter sparris luktar.

”Deltagarna karaktäriserades som sparrisluktare om de instämde starkt med uppmaningen ’efter att ha ätit sparris märker du en stark karakteristisk lukt i din urin'”. Alla andra svar fick en bedömd anosmisk. Författarna noterar hjälpsamt: ”De som svarade ’jag äter inte sparris’ uteslöts från analysen.”

Svaren visade att 58 procent av männen och 61,5 procent av kvinnorna inte kunde känna lukten av svavel. ”Det är möjligt att kvinnor är mindre benägna än män att märka en ovanlig lukt i sin urin”, säger forskarna, ”eftersom deras position under urinering kan minska deras exponering för flyktiga luktämnen”. I det här fallet måste männen inse fakta.

Den genomiska analysen avslöjade tre till synes viktiga genetiska konstruktioner – alla i ett område på människans kromosom 1 som innehåller olika gener i familjen luktreceptor 2 – som är relaterade till förmågan att lukta asparapiss. Forskarna, vars tungor kortvarigt avlägsnas från kinderna, påpekar att deras ”resultat presenterar kandidatgener av intresse för framtida forskning om luktreceptorernas struktur och funktion … kan kasta ljus mer generellt på förhållandet mellan den molekylära strukturen hos en luktämne och dess uppfattade lukt.”

I kontrast till detta korta övertramp mot allvaret varnar de för: ”Framtida replikeringsstudier är nödvändiga innan man överväger riktade terapier för att hjälpa anosmiska människor att upptäcka vad de saknar”. Så länge de inte missar skålen.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.