Det digitala forskningsbiblioteket för Illinois History Journal™: Abraham Lincoln blev invald i National Wrestling Hall of Fame.

Genomgång i vilken historisk lärobok som helst eller titta på vilken biografisk Hollywood-film som helst om Abraham Lincoln, och du kommer att se en ganska samstämmig version av Abes historia. Den högtidliga, värdiga ledaren som hjälpte till att befria slavarna och leda Amerika genom inbördeskriget är någon som nästan alla lär sig om i gymnasiet. Men innan han klev in på den politiska arenan var mannen som så småningom skulle bli president en stridare av ett annat slag: en brottare på den amerikanska gränsen.

Med sin imponerande längd på 1,80 meter och 4 tum och sina långa armar som var perfekt utformade för att binda sina motståndare i knutar var Lincoln en berömd brottare som var känd för sin ojämförliga styrka och sitt skarpa sinne i tonåren och i början av 20-årsåldern.

After the Wrong Man.
En gång när Lincoln var sysselsatt med att hugga räls, kom ”bulvanen i länet” (Sangamon, Illinois), kanske påhejad av en skämtare, till ”pojkarna” i skogen och utmanade ”the greeny” (Lincoln) på slagsmål.
Den stora, muskulösa, obekväma pojken skrattade och drog ut: ”Jag tror att du är ute efter fel man, främling. Jag har aldrig varit bra i hela mitt liv.” Men bulvanen gav sig på Abe, och i det första fallet kom Lincoln ner på toppen av högen. Mästaren höll på att ge blåmärken och få blodet att rinna ner i Lincolns ansikte, när ett lyckligt sätt att föra krig kom in i hans ursprungliga hjärna. Han stack snabbt in händerna i ett lämpligt knippe smartweed och gnuggade detsamma i ögonen på sin motståndare, som nästan omedelbart bad om nåd. Han släpptes, men hans syn var för tillfället utdöd. Ingen av medlemmarna i trion ägde en näsduk, så Lincoln slet från sin egen skjorta fram den överflödiga duken, tvättade och bandagerade mannens ögon och skickade hem honom.
John White,
tryckt i The Censor, Viroqua, Wisconsin.

Kom dock ihåg att brottning i 1800-talets Amerika på landsbygden inte hade den flytande grace som en olympisk tävling har, och det var definitivt inte den skrikiga moralpredikan i WWE. Nej, den här typen av brottning var ett rent styrkeprov där kämparna möttes för att bevisa sin dominans inför en publik som mestadels bestod av fyllon, spelare, soldater eller någon kombination av dessa tre. Denna typ av brottning, som är känd som catch-as-catch-can-stil, beskrivs bäst som ”mer närstrid än sport”.

There Was A Man, Esquire Magazine, July 1, 1949

Med bara en förlust bland sina 300 (eller så) tävlingar skaffade sig Lincoln ett rykte bland lokalbefolkningen i New Salem, Illinois, som en elitfighter, och vann så småningom länets mästerskap i brottning. Han visste också hur bra han var. Efter en seger ska Lincoln ha tittat på publiken och bjudit ut vad som på den tiden ansågs vara trash talk: ”Jag är den stora bocken i det här området. Om någon av er vill pröva på det, så kom och vassa era horn.” Utmaningen skulle förbli obesvarad.
Lincolns mest minnesvärda tävling kom mot Jack Armstrong, en medlem av de tuffa och robusta Clary’s Grove Boys. När Armstrong hörde historier om Lincolns berömda styrka (från Lincolns chef, inte minst) utmanade han den blivande presidenten på en match. Massorna samlades. Pengar satsades. Och när matchen var över stod Lincoln återigen rakryggad, som han alltid verkade göra.
En del versioner av denna historia hävdar att Lincoln utmanade varje medlem av Armstrongs gäng till individuella matcher efter att de försökt blanda sig i matchen innan en klar vinnare hade utsetts. Armstrong, som erkände sig besegrad, ska enligt uppgift ha avbrutit sina vänner och blivit livslång vän med Lincoln. Även om redogörelserna skiljer sig åt när det gäller de sista ögonblicken i matchen är det tydligt att Lincoln hade vunnit respekt inte bara hos Jack Armstrong utan hos hela grannskapet.
Biografen William O. Stoddard skrev om matchen:

”Episoden var full av viktiga konsekvenser för Abraham Lincoln. Hans mod och skicklighet hade testats grundligt och hade gjort ett djupt intryck på sina råa grannar. Han var inte i riskzonen för ytterligare utmanare från någon av dem, och Jack Armstrong förklarade sig vara den snabba vännen till den man som hade gett honom en så bra omgång.”

Än i dag kan historiker bara hitta ett fall där Lincoln blev besegrad under en match. Det inträffade när han var en del av Illinois Volunteers under Black Hawk-kriget 1832 när en man vid namn Hank Thompson blev den enda man som faktiskt kastade Lincoln under en match om sitt regements mästerskap.
Men även om Thompson kan ha tagit hem titeln, belönades Lincolns rykte som fruktad brottare – och älskad president – 1992 när han blev invald i Outstanding American wing of the National Wrestling Hall of Fame and Museum i Stillwater, Oklahoma.

The National Wrestling Hall of Fame and Museum, Stillwater, Oklahoma. Se väggmålning på väggen.

Lincoln får där sällskap av tre andra presidenter: George Washington, Teddy Roosevelt och William Howard Taft. Ingen av dem kunde dock riktigt mäta sig med Lincolns mystik som en skrävlande, kämpande gränsman.
Samlat av Neil Gale, Ph.D.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.