Det är svårt att hitta en bra rehabilitering

Pattie Vargas såg med skrämmande tydlighet att hennes son Joel, som då var 25 år, hade ett livshotande drogproblem. En dag 2007 kom han hem ”stenad”, gick till sängs och sov i fyra dagar i sträck, berättar Vargas, som nu är 65 år och bor i Vacaville i Kalifornien.

När hon såg Joel försmäkta, insåg den desperata mamman att hennes son behövde hjälp, men hon visste inte var hon skulle börja. Hon sökte på Internet och ringde numret till ett behandlingscenter som hon hittade.

Den person som svarade i telefonen lugnade henne, förklarade alternativen och skickade sedan en representant till familjens hem i Escondido, Kalifornien, för ett ingripande. Situationen slutade med att Joel motvilligt klättrade in i mannens bil, som tog honom till en bostad i Laguna Beach, ungefär 60 miles bort.

Vargas var lättad över att hennes son skulle få behandling, även om 30-dagars programmet kostade 39 000 dollar.

Hon anade inte att det bara var början på en fruktlös cykel av rehabiliteringar och återfall. Joels favoritdrog var då metamfetamin, men när han dog av hjärtkomplikationer tio år senare använde han även heroin.

Vargas skulle senare inse att det finns bättre sätt än Internet för att hitta effektiv rehabilitering.

Dödsfrekvensen av överdoser av droger i USA är idag mer än tredubbelt så hög som för 20 år sedan, och alkoholmissbruk är en av de främsta dödsorsakerna som kan förebyggas, så behovet av effektiv missbruksbehandling är enormt. Men det kan vara nästan omöjligt att hitta prisvärd och pålitlig vård, trots att antalet rehabiliteringscenter har ökat de senaste åren.

”Det finns bra vårdgivare, men det finns väldigt få, och det är väldigt svårt att skilja de goda från de dåliga”, säger Garrett Hade, medgrundare av The Voices Project, en grupp som förespråkar återhämtning av missbrukare.

Affordable Care Act (ACA) har bidragit till den explosiva tillväxten av rehabiliteringsbranschen i USA genom att utvidga listan över personer som omfattas och kräva att försäkringsbolagen ska täcka behandling av missbruksproblem på samma nivå som andra medicinska tillstånd. Tyvärr finns det även vissa aktörer som är mer intresserade av pengar än av patienternas välbefinnande.

I takt med att konkurrensen har hårdnat har vissa rehabiliteringsaktörer använt sig av spel och skrupelfria metoder för att locka till sig kunder. En vanlig metod är att betala ”kroppsmäklare” tusentals dollar för att söka i sociala medier och på nykterhetsmöten efter försäkrade personer som behöver behandling.

Vissa centra skriver in människor på ett bedrägligt sätt i försäkringar, flyger dem över hela landet till behandlingshem och fakturerar tiotusentals dollar för flera urinprov och andra tjänster av tvivelaktig nödvändighet. Vissa aktörer har till och med levererat droger till sina klienter mellan rehabiliteringstillfällena för att få dem tillbaka till programmet.

Sue Harris, som bor i San Diego, skickade sin son Jameson till ett rehabiliteringscenter i West Palm Beach, Florida, på rekommendation av en ”behandlingskoordinator”. Det var ett dåligt beslut, sade Harris. Jameson ringde från Florida och berättade: ”’Jag kommer att dö här, mamma. Det finns droger överallt”, minns Harris, 59 år. Hennes son hade rätt: Han dog kort efter en överdosering av fentanylbaserat heroin.

En mindre ljusskygg metod för behandlingshem är att investera i strategier för att få sina namn högst upp i sökresultaten på Internet. ”Så du kontaktar inte nödvändigtvis den bästa personen. Du får tillgång till dem som har betalat för sökmotoroptimering”, förklarade David Skonezny som driver en Facebook-sida som heter It’s Time For Ethics In Addiction Treatment.

Så vad är det bästa alternativet för att hitta ett välrenommerat rehabiliteringscenter? Delta i möten i återhämtningsprogram som Anonyma alkoholister eller LifeRing. De personer som deltar i dessa möten har gått igenom det som du eller dina nära och kära går igenom och delar ofta med sig av råd och förslag. Men var försiktig med dem som försöker sälja ett specifikt program till dig.

Du kan också ringa Substance Abuse and Mental Health Services Administration’s 24/7 helpline (800-662-HELP), på engelska och spanska, som erbjuder information om missbruk och föreslår behandling och stödgrupper. På den federala regeringens webbplats, www.findtreatment.gov, finns också hänvisningar. Om ditt barn har en missbruksproblematik erbjuder Partnership for Drug-Free Kids en mängd information och stöd.

När du har några lovande alternativ börjar det verkliga arbetet. Du måste granska dessa inrättningar noggrant, inte bara för att bekräfta deras integritet utan också för att se till att du eller dina nära och kära får den personliga vård de behöver.

För att rensa bort dåliga yrkesutövare kan du leta efter klagomål mot de inrättningar du funderar på, om din delstat publicerar dem på nätet. Tyvärr gör inte Kalifornien det, men på webbplatsen för Department of Health Care Services (DHCS) kan du se vilka som har återkallade eller tillfälligt upphävda licenser och vilka som är verksamma utan licens.

Google kan vara till stor hjälp här: sök efter anläggningen med hjälp av namnet och termer som ”bedrägeri”, ”anklagad” eller ”kroppsmäklare”.

Det borde ringa larm om människor som driver ett behandlingsprogram frågar om din försäkring och ekonomi direkt, säger Cynthia Moreno Tuohy, verkställande direktör för NAADAC, Association of Addiction Professionals i Alexandria, Virginia. ”Om jag är mer intresserad av pengar och försäkringar ska du inte komma till mig”, sa hon.

Och låt dig inte förblindas av pengarna. ”Bara för att det kostar mycket tror man inte att det är bra”, säger Vargas, vars dotter Rebekah också kämpar med droger.

När hennes son redan hade tillbringat flera år på rehabiliteringscenter upptäckte Vargas att det fanns kostnadsfria offentliga behandlingsprogram, även om de är svåra att få tag på. I Kalifornien administreras de av länen och finansieras till största delen av Medi-Cal, det statliga försäkringsprogrammet för låginkomsttagare.

Det finns en lista över länsprogram och kontaktnummer på DHCS:s webbplats under fliken ”Individer”.

Hur vet du vilken typ av program som är rätt för dig? En första bedömning är avgörande. Låt den göras av en beroendeläkare snarare än av en person som arbetar på ett behandlingshem.

I Kalifornien kan du hitta läkare som är certifierade i beroendemedicin på webbplatsen för California Society of Addiction Medicine. På nationell nivå kan man gå till webbplatsen för American Society of Addiction Medicine.

Varje rehabiliteringsprogram bör man fråga om legitimationen, inte bara för läkarna, utan också för socialarbetare, kliniska psykologer och missbruksrådgivare. Du kan kontrollera rehabiliteringsrådgivarnas och socialarbetarnas missbruksspecifika kvalifikationer genom att ringa NAADAC (703-741-7686) eller den organisation som ackrediterar dem i din delstat. I Kalifornien finns webbplatsen för California Consortium of Addiction Programs and Professionals.

En annan viktig fråga, enligt återhämtningsexperter, är om programmet stöder missbruksmediciner – det bör det – och om det är berett att administrera dem internt eller via en tredje part. Låt dem inte undvika den frågan.

Och kom ihåg: Missbruk är en livslång kamp. Återfall är vanligt. Det finns alltid hopp, men av svårbedömda skäl återhämtar sig vissa människor bättre än andra.

Harris säger att Jameson inte var en av dessa människor: ”Han älskade sin familj. Han älskade livet. Men han kunde inte sluta.

Denna KHN-story publicerades först i California Healthline, en tjänst från California Health Care Foundation.

Harris säger att Jameson inte var en av dessa personer.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.