Deformerade skallar var tecken på tillhörighet

När hunnerna stormade från de ryska stäpperna in på romerskt territorium i västra Eurasien under det fjärde århundradet e.Kr. var hunnerna, enligt allmän uppfattning, en skrämmande syn.

Den rädsla som de framkallade berodde inte bara på hur de var klädda, hur de var beväpnade eller det hänsynslösa sätt på vilket de krossade alla som försökte sätta sig upp emot dem. Det var mer än så: många, kanske de flesta av dem var fysiskt missbildade, deras skallar var onaturligt stora och utskjutande.

De såg faktiskt skrämmande konstiga ut. De var krigare från mardrömmar.

Hunnerna praktiserade kraniemodifiering. De utövade ett ihållande tryck på sina barns huvuden – med början mycket kort efter födseln – för att ändra formen på deras skallar, trycka in dem och göra dem längre.

I en artikel som publicerats i Journal of Archaeological Science visar forskarna Varsha Pilbrow och Peter Mayall från Australiens universitet i Melbourne att inkräktarna var långt ifrån unika i sin smak för att sträcka, klämma och binda kranier.

Mellan många kulturer världen över har denna praxis varit känd sedan bronsåldern, även om den i stort sett upphörde i hela det romerska riket. Vad hunnerna kan göra anspråk på, menar forskarna, är att de inspirerade till ett massivt återupplivande av den i många delar av Europa – även i länder där de inte satte sin fot.

Deformerade kranier, skriver Pilbrow och Mayall, var inte bara en metod för att skrämma livet ur främlingar. De var också symboler för tillhörighet.

”Mer än andra former av kroppsmodifiering, som ärrbildning, tatuering eller tandgravyr, är avsiktlig kraniemodifiering en tydlig markering av en tillskriven social identitet, eftersom individen aldrig rådfrågas, utan av samhället koopteras in i praktiken för att demonstrera någon aspekt av estetisk, köns-, status- eller gruppidentitet”, skriver de.

För att göra sina upptäckter avbildade och analyserade paret 23 modifierade kranier från Georgien, 17 från Ungern, 13 från Tyskland, två från Tjeckien, en från Österrike och en från Krim, alla från den period som kallas den stora folkvandringen och som varade mellan det fjärde och sjunde århundradet.

Dessa jämfördes sedan med 14 icke-modifierade kranier.

Resultaten visade att metoderna för kraniemodifiering varierade från region till region, vilket tyder på att resultaten innebar tillhörighet till olika kulturer. Det fanns också tecken på att i vissa områden fortsatte människor med deformerade skallar – som antogs vara invandrare – inte med denna praxis i sina nya länder.

I de olika kulturerna tillämpades kraniedemontering på män och kvinnor. De kranier som hittades i Georgien, Bayern och Ungern var i själva verket övervägande kvinnliga – även om forskarna menar att detta delvis kan vara en artefakt av urvalet, vilket återspeglar det faktum att fler kvinnliga kranier har hittats.

I vissa områden, till exempel i Bayern, tyder bevisen på att migrationen var kvinnligt ledd.

Centrumet för kraniemodifieringspraktiken var utan tvekan Ungern, där de anländande hunnerna etablerade sina bosättningar. Pilbrow och Mayall rapporterar att även om exempel på skalldeformationer från bronsåldern och det första århundradet e.Kr. har hittats där, så ”ses de högsta förekomsterna av kraniemodifiering … efter hunnernas ankomst och mönstret kvarstår efter det hunniska imperiets slut”.

Den praxis som tillämpas där, säger de, kan beskrivas som inhemsk och lokal.

Passionerna för att förvränga skallen på spädbarn tycks dock också ha tagit fart i många andra områden, inklusive några som hunnerna aldrig ens besökte, än mindre plundrade.

Forskarna presenterar flera olika bevis för att stödja denna upptäckt, bland annat det faktum att det fanns olika stilar för deformationen. Genetiska bevis visar också att bruket spreds långt utanför hunnerna själva.

”I en genomisk analys var kvinnor med modifierade kranier ganska heterogena i sin härstamning”, skriver de, ”de uppvisade nord-/mitteleuropeisk och syd-/sydösteuropeisk härstamning såväl som östasiatisk härstamning.”

Varför denna praxis spreds långt och brett efter att hunnerna gjort sin närvaro känd är något av ett mysterium, men Pilbrow och Mayall föreslår att det kan ha berott på att ryktet sprider sig mycket längre än människor.

”Vi postulerar … att det betecknar det långvariga kulturella inflytandet från hunnerna snarare än deras fysiska närvaro, och att den förnyade drivkraften för modifiering var behovet av att upprätthålla den sociala identiteten när man migrerar och möter andra grupper”, skriver de.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.