Cavs' Nance älskar fru, dotter, bilar

RICHFIELD, Ohio – Föreställ dig Larry Nance nere på alla fyra som kryper runt i sitt vardagsrum och på ryggen har han Casey, Nances 18 månader gamla dotter.

Föreställ dig sedan att Nance sitter framför tv:n med sin dotter i knät och att de två sjunger med på låtarna från ”Sesame Street”.”

Föreställ dig slutligen Cleveland Cavaliers’ 6-fot-10 forward som går genom ett köpcentrum med sin dotter på sina axlar, hennes huvud känns som om det var i molnen.

Om du vill komma till hjärtat av Lawrence Donell Nance, fråga honom inte om Cavs’ säsong 1991-1992. Prata i stället med Nance om hans dotter, hans racerbil och hans liv bort från Coliseums grälla ljus.

Lyssna på Nance när han talar om sin förkärlek för bilar:

”Jag älskar att komma in under motorhuven och plocka isär motorn, pyssla med den tills jag får den att låta helt rätt.”

Och Nance om sin dotter:

”När jag kommer hem finns det tillfällen då jag väcker Casey bara för att kunna leka med henne. Andra gånger låter jag henne bara sova och står i rummet och tittar på henne, bara för att se om hon andas, för att tänka på hur bra det är att hon är min.”

Och Nance är inget mansbarn med en tillfällig förälskelse i ett spädbarn.

”När vi först började träffas undersökte Larry möjligheten att adoptera och bli ensamstående pappa”, säger Jaynee Nance. ”Jag var precis tvärtom. Jag såg aldrig mig själv som en mamma och hemmafru. Jag skulle bli en karriärkvinna.”

Jaynee Nance var på den vägen när hon träffade Nance i Phoenix.

”Jag hade två jobb”, säger hon. ”Mitt eget företag låg utanför mitt hem – jag tog hand om inomhusväxter i butiker och på kontor. Jag gjorde också försäljning på en Tall Girls Shop i Phoenix. En dag kom Larry in och ville köpa något till sin mamma på hennes födelsedag.”

Detta var 1983 och Nance var en stjärna i Phoenix Suns.

”Jag var inget stort basketfan”, säger Jaynee Nance, ”men jag hade hört talas om Larry och efter att ha lärt känna honom började jag se hans bild på reklamskyltar och mjölkkartonger. Det var då jag insåg att han var en ganska bra spelare.”

I den 6-2 Jaynee verkade Nance ha hittat en perfekt match – åtminstone på längdtabellen.

”Vi hade en del problem tidigt, inte mellan oss utan med våra familjer”, säger Jaynee. ”Jag är vit. Min far är från Mississippi. Larry är svart och kommer från en mycket sammansvetsad familj i South Carolina. För oss var ras aldrig en fråga. Men båda våra familjer blev lite förvånade över att vi skulle dejta någon från en annan ras. Det var svårt för vissa av våra släktingar att acceptera det, men tiden har tagit hand om det.”

Det kritiska skedet i Nances karriär och förhållandet mellan Larry och Jaynee kom när Phoenix bytte Nance till Cavs den 25 februari 1988 i Kevin Johnson-affären.

”Det var när drogskandalen hade drabbat Suns och killar byttes ut varje dag”, säger Jaynee Nance. ”En dag ringde min mamma och ville veta om Larry tog droger. Som många andra trodde hon att alla i laget var inblandade, men att några av killarna inte hade åkt fast.

”Jag sa: `Mamma, du känner Larry bättre än så. Det gjorde hon också. Men all publicitet lade ett moln över alla i laget. Larry och Mike Sanders (som också byttes till Cavs) var de två killar i laget som jag visste var skinande rena, men folk viskade ändå om dem.

”Det skadade Larry mycket. Han sa aldrig något, men han har alltid varit en rak, underbar kille. Han tror aldrig att någon skulle skada någon annan eller göra något fel med avsikt eftersom Larry inte kan tänka sig att själv göra det.”

Efter bytet stod Jaynee inför ett beslut: Skulle hon säga upp sig från sin verksamhet som inredningsarkitekt och flytta till nordöstra Ohio med Nance?

”Jag visste ingenting om Cleveland, och Larry och jag trodde aldrig att vi skulle gilla det efter att ha bott i det varma vädret i Phoenix”, säger Jaynee Nance. ”Men jag visste också att jag var tvungen att vara med honom, så jag åkte.

”Det värsta var att efter att han kom till Cavs började de förlora (10 av 12). Han var övertygad om att det var hans fel och att de andra killarna skyllde på honom. Han hade ont i magen och hade svårt att sova.”

Men Cavs avslutade säsongen 1987-88 med att vinna 11 av 13 och tog sig till slutspelet. Året därpå satte Cavs ett rekord med 57 segrar, Nance kom med i All-Star-laget och han och Jaynee gifte sig.

”Vi älskar det här”, sa hon. ”I Phoenix var matcherna sociala evenemang. Här är Larry mer uppskattad som basketspelare. Vi trivs så bra och vi har bara slagit oss till ro. Larry pratar om att stanna här efter att han har gått i pension. Vi håller på att köpa ett ställe vid en sjö i Bath. Vi stannar här året runt.”

Nance föddes i Anderson, S.C., ett hoppskott från Clemson University.

Hans far körde lastbilar och bussar, och han var känd som den man som kunde se när motorn gjorde ett konstigt ljud som gjorde pojkarna på bensinstationen i hörnet förbryllade.

”Min pappa jobbade alltid med bilar, och han tog med mig ut dit”, säger Nance. ”I början gillade jag det inte. Jag hatade att vara under bilen, men han sa att det skulle vara bra för mig. Det visade sig att jag blev förälskad i bilar, men jag visste inte om det.”

Nances mamma var kokerska och alla i familjen förväntades arbeta.

”Min familj är väldigt sammansvetsad”, sa han. ”Jag har många kusiner och släktingar i Anderson. När jag lekte med barn var det oftast mina kusiner eller mina tre bröder. Vi hade en basketkorg uppe på gården och vi höll oss oftast nära huset.”

Nance var inte ett barn som sov med sin basketboll. I tre år tog han pianolektioner.

”Jag skulle aldrig ha slutat med mina lektioner”, säger han. ”Jag spelade i kyrkokören. Jag tycker verkligen om det. Men barnen skulle komma på mig om att jag var en mes på grund av pianot och jag lät dem övertala mig att sluta med det. Det var dumt.”

När han gick sista året på McDuffie High i Anderson var Nance 6-5 och stod inte högt upp på någons rekryteringslista.

”Några små skolor var intresserade, men jag var inställd på att gå på Anderson Junior College eftersom det låg nära hemmet”, sa Nance. ”Under sommaren kom Clemson till mig. De hade ett extra stipendium och bestämde sig för att ge det till en lokal kille.”

Denna välvilliga gest visade sig vara ett genidrag eftersom Nance växte 10 centimeter under sitt första år.

”Jag växte så snabbt att jag fick problem med ryggen och det fanns tillfällen då jag inte kunde spela.”

Men som andraårselev mognade den 6-9-årige Nance till en solid Atlantic Coast Conference-spelare. Snarare än en mycket skicklig offensiv spelare var Nance känd för sina rebounding, sitt försvar och sina dunks.

Phoenix använde val nummer 20 1981 på Nance och planerade honom som en användbar rollspelare. Han var just det som rookie och gjorde i genomsnitt 6,6 poäng. Under sin andra säsong var Nance en poängplockare med 17 poäng och ledde Suns i antalet blockerade skott. År 1984 blev han NBA:s första Slam Dunk-mästare och slog Julius Erving.

När han byttes till Cavaliers hade Nance ett snitt på 21 poäng och 10 returer.

”Jag trodde att jag skulle tillbringa resten av min karriär med Suns”, säger Nance. ”Efter sex år förväntade jag mig aldrig att bli bytt, men det visade sig vara det bästa som någonsin hänt mig.”

Nance är 32 år gammal och har tunnare hår men hans spel växer.

”Coach Lenny (Wilkens) är den första tränare jag någonsin haft som uppmuntrat mig att skjuta utanför”, säger Nance. ”Jag arbetade mycket med coach (Dick) Helm. Saken är den att de gav mig självförtroende för mitt hoppskott. De skrek åt mig för att jag inte sköt.”

Resultatet är att Nance inte längre är en spelare som enbart lever på sina ben och sin råa atletiska förmåga. Nu tar han med sig hela paketet på planen: passningar, skytte utifrån och ett kunnigt lagförsvar.

Han är också starkare än någonsin.

När han anslöt sig till Cavaliers vägde Nance 218 kilo, vilket gjorde att han verkade nästan lika smal som en järnvägsspik.

”Jag erkänner att jag inte gillade att lyfta vikter, men jag blev intresserad av det här”, säger Nance. ”Jag är uppe i 235. Jag är mycket starkare. Om jag nu inte lyfter på några dagar stör det mig. Jag saknar det.”

På planen ger Nance aldrig alibi för en dålig prestation, inte ens i slutet av säsongen 1988-89 då han spelade med en akillessena som var så utfransad att den var som ett rep på väg att gå sönder, som hängde i sista tråden.

En operation sommaren 1989 rättade till problemet och fick honom att missa 17 matcher. Men det fanns frågor om Nance – skulle han kunna hoppa lika högt, blockera lika många skott, återuppta en karriär som den All-Star han var före operationen?

”Jag visste att Larrys fot var besvärlig eftersom han kom hem och vi var tvungna att lägga is på den timme för timme”, säger Jaynee Nance. ”Men han tvivlade aldrig på att han skulle komma tillbaka efter operationen. Det enda som oroade honom var läkarens nål. Han är livrädd för nålar.”

Nance gjorde i tysthet ett uttalande om sig själv och sin basketframtid förra säsongen, med ett snitt på 19,2 poäng, 8,6 returer och ledde alla NBA-forwards i blockerade skott. Han spelade också fler minuter än någonsin tidigare.

”Förutom Karl Malone hade Larry Nance det bästa året av alla powerforwards”, skrev Rick Barry i sin NBA Scouting Report. En NBA-statistiktjänst som kallas Tendex System stödde Barrys åsikt.

Under sommaren belönade Cavs Nance med en kontraktsförlängning; han har skrivit på för ytterligare tre år.

”Jag älskar att spela basket nu mer än någonsin tidigare”, sa Nance. ”Jag värdesätter min relation med coach Lenny och spelarna. Varje dag är värdefull för mig. Jag antar att nu när jag har spelat i tio år upptäcker jag att jag vill spela så länge jag kan.”

Nance tillbringar sina somrar med att arbeta på en Camaro som han kör på Norwalk Raceway och andra banor.

”Mitt kontrakt tillåter mig inte att köra den”, sa Nance. ”Men jag arbetar på bilen hela tiden. När jag går i pension planerar jag att ägna mig åt racing på heltid och kanske äga en butik för bildelar. Jag vet att jag kommer att göra något med bilar.”

Jaynee Nance sa: ”Larry gillar att hänga runt banan och prata med killarna som arbetar med bilarna. Han säger att de är de bästa människorna i världen.

”Larry är av naturen mycket social och han trivs i den miljön. Han tycker om att bli smutsig och att demontera motorer.”

En kille som älskar barn lika mycket som Nance gillar oundvikligen hundar. Han har en Yorkshire terrier och en bassethound. Familjen har också 125-gallon och ett 50-gallon akvarium för sötvattensfiskar och vad som låter som ett lyckligt hemliv.

”Jag har världens bästa fru och bästa dotter”, säger Nance. ”Nu måste jag bara övertala Jaynee att skaffa ett barn till.”

Det blir förmodligen inte svårt.

”Det man ser med Larry är vad man får”, säger Jaynee Nance. ”Han är aldrig på dåligt humör. Han är helt positiv och har ett ärligt hjärta. Många människor pratar om att skaffa barn, men de vill inte vara föräldrar. De gillar tanken, men Larry älskar att vara far.”

”Jag har känt Larry i åtta år och jag skäms inte för att erkänna att han är min hjälte. Jag är mycket nöjd med att vara hans fru och mamma. För några år sedan trodde jag aldrig att jag skulle säga det, men nu skulle jag inte kunna tänka mig att vara något annat.”

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.