Camp Ockanickon

Det går inte långt i South Jersey utan att man stöter på någon som har deltagit i Camp Ockanickon eller Camp Matollionequay i sin ungdom. YMCA Camp Ockanickon grundades 1906 av YMCAs i Burlington, Camden, Gloucester och Monmouth counties. Även om dessa YC:s inte äger lägret fortsätter de att spela en viktig roll i programplaneringen. Innan lägret hittade ett permanent hem på Stokes Road i Medford 1926 fanns lägret på ett antal platser, bland annat vid Delaware och i New Egypt.

En framstående advokat från Moorestown vid namn Stockwell var ansvarig för förvärvet av den fastighet som nu ligger till grund för lägret. Fram till 1936 och utvecklingen (på samma fastighet i Medford) av Matollionequay for Girls, åkte kvinnliga lägerdeltagare till Ockanickon för en särskild tvåveckorssession för flickor sent på sommaren. På 50- och 60-talen inleddes programverksamhet året runt. Ett dagläger lades till i början av 90-talet och fick namnet Lake Stockwell för att hedra advokaten från Moorestown. Medlemstjänsterna fick också en framträdande roll på 90-talet.

Lägerns namn är av särskilt intresse eftersom det hedrar Ockanickon, hövding för Mantas Lenape-stammen och en tidig indianvän till nybyggarna. Hövdingen sägs ha sagt på sin dödsbädd ”var klar och rättvis mot alla, både indianer och kristna”. Detta tidiga uttalande om att alla ska vara delaktiga har präglat lägrets strategi ända sedan dess. Flicklägret har nu fått namnet av hövding Ockanickons hustru, prinsessan Matollionequay.

Du kan besöka hövdingens sista viloplats, omkring 1861, på Burlington City cemetery. På baksidan av Friends Meetinghouse (341 High Street), under en stor sykomor, finns en plakett och en sten som markerar Chief Ockanickons grav. Ett stenblock nära trädet bär hans märke och en bronsskylt med hans sista ord: ”Var tydlig och rättvis mot alla, både indianer och kristna, som jag har varit.”

I dag stöds lägret av mer än 60 Y-klubbar som skickar campare och andra deltagare. Även med Y-stödet kommer mer än 50 % av lägerdeltagarna utan tidigare Y-anknytning. Men alla hedrar traditionen att ta med unga människor till vildmarksmiljöer som inleddes av den första professionella ungdomscamparen, YMCA:s sekreterare Sumner Dudley, år 1885.

Information från Camp Ockanickon.

För mer information om lägren Ockanickon och Matollionequay och Lake Stockwell, inklusive lägrensessioner, särskilda evenemang, barnomsorg, familjeprogram med mera, gå till ycamp.org.

© SouthJersey.com 2015. Alla rättigheter förbehållna. Denna artikel eller delar av den får inte återges eller reproduceras av någon annan part utan uttryckligt skriftligt medgivande från SouthJersey.com. För mer information, ring 856-797-9910.

För mer South Jerseys historia, besök vår sida om South Jerseys historia.

För en omfattande lista över sevärdheter i South Jersey, med länkar till webbplatser och annan information, besök vår sida om sevärdheter i South Jersey.

Artikeln fortsätter nedan
Advertisement


Författare: R. Cohen

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.