Att se Chris Dailey vinna det nationella mästerskapet (som spelare)

Under de senaste 34 säsongerna har Chris Dailey arbetat tätt tillsammans med Geno Auriemma för att bygga upp UConns dambasketboll till den dynasti den är idag. Tillsammans har de vunnit över 1 000 matcher, 51 konferensmästerskap och 11 nationella titlar.

Men Dailey har en trofé som Auriemma inte kan göra anspråk på: ett AIAW-mästerskap från 1982 med Rutgers Lady Knights. AIAW var föregångaren till NCAA för damidrott och det året var första gången NCAA sponsrade ett basketmästerskap för damer. Det var alltså AIAW-turneringens sista år.

I den matchen besegrade Dailey och Rutgers Texas med 83-77. Matchen visades dock aldrig på TV och filmerna från den har aldrig offentliggjorts. Tills i helgen då hela matchen lades ut på YouTube i lördags som en del av en kampanj för en kommande dokumentärfilm om laget.

Dailey gjorde i genomsnitt 3,1 poäng på 35,5 procents skytte tillsammans med 2,6 rebounds per match som senior. Under sitt andra år ledde hon laget med en målprocent på 51,6. Även om en match inte är en bra barometer för någons hela karriär är det här vad vi lärde oss om CD som collegebasketspelare.

Sätt in scenen

Titelmatchen hölls på Palestra i Philadelphia. Rutgers är klädda i klarröda uniformer medan Texas bär vitt med orange kant. Båda sidorna har ärmar på sina tröjor.

Videon klipps in under spelarintroduktionerna med en ljudöverläggning av radiosändningen. Chris Dailey står i mitten av planen och hälsar på sina lagkamrater när de får sitt namn uppkallat.

Den här cd:n ser mycket annorlunda ut än den som UConn-fansen är vana vid. Hon har långt, brunt hår istället för sitt korta, blonda hår. Hon är medkapten och startande forward för Rutgers, bär nr 31 och en knäskydd på höger ben.

Matchen

Rutgers vinner tipset och börjar med bollen och går från vänster till höger. Vid det första bollinnehavet ställer Dailey upp på det låga blocket innan hon driver runt på den bortre sidan av nyckeln – en plats där hon kommer att tillbringa mycket av sin tid i offensiven.

I den andra änden ställer Dailey upp på en av de låga platserna i Rutgers’ 3-2 zon. Texas driver mot korgen och hon kliver upp med armarna rakt upp i luften för att utmana skottet. Bollen smäller på fälgen och Lady Knights är på väg åt andra hållet.

Som senior har Dailey en roll som liknar den som Kyla Irwin gjorde för Huskies under den gångna säsongen: lite av varje för att hjälpa laget. Dailey sätter upp skärmar, öppnar upp områden på planen för sina lagkamrater och ser till att få bollen till någon annan snabbt närhelst hon rör den.

Med inofficiell räkning (statistik är inte lätt tillgänglig från den här matchen) tar Dailey bara två skott, varav båda kommer från hennes egna offensiva rebounds. Även när hon har en hyfsad chans från armbågen sätter Dailey aldrig ens ögonen på kanten. Hon försöker alltid passa.

Men det är på glaset som Dailey tjänar sitt levebröd. När bollen går upp hittar hon omedelbart en kropp och boxar ut. Även om hon inte är i bra position kämpar Dailey för att komma runt försvararen och till bollen.

Hon tillbringar större delen av den här matchen i foulproblem tack vare några fruktansvärda domslut, spelet ovan inkluderat. På något sätt, med varje spelare under korgen som sträcker sig efter bollen, blir Dailey visslad för en foul där.

Med en handfull storspelare i rotationen sitter Dailey på bänken en stor del av första halvlek (även om den exakta tiden är oklar eftersom det inte finns någon klocka på skärmen).

Trots att hon är tyst i början av matchen slösar hon inte mycket tid på att göra ett intryck när hon återvänder. Dailey tar två offensiva rebounds i kort följd och även om hon inte kan omvandla några poäng för sig själv så lyckas hon hålla innehavet vid liv för Rutgers.

Den andra halvleken börjar överraskande nog med en ny tipspromenad. Dailey snor bollen och de sista 20 minuterna är igång.

På grund av de tidigare nämnda foulproblemen sitter Dailey på bänken under långa sträckor av den andra halvleken. Hon förblir dock en av de mest aktiva och högljudda spelarna vid sidlinjen och är alltid den första som möter sina lagkamrater på golvet efter att en timeout har uttagits.

Diley foulade så småningom ut på ett tveksamt blockeringsavgörande när en Texas-spelare knappt fick kontakt med henne när hon körde mot korgen. De flesta av domarna mot henne var mjuka, ticky-tack fouls men den femte och sista var särskilt grov.

Det skulle dock inte spela någon roll. Rutgers höll ut och kom undan med en överraskande seger över Texas och tog hem det slutliga AIAW-mästerskapet med slutresultatet 83-77.

Efter det omedelbara firandet efter att summern ljudat vid midcourt, samlades hela laget under korgen för den så viktiga nätklippningsceremonin. Det var första gången Dailey klättrade upp på stegen för att göra anspråk på en bit nylon, men säkert inte den sista.

Snart därefter tog Dailey och hennes medkapten June Olkowski emot den slutgiltiga AIAW nationella mästerskapspokalen och hissade den tillsammans med sina lagkamrater.

Om man ser tillbaka på sin tid i college är det lätt att förstå hur Dailey hamnade som coach. Hon var inte den mest begåvade spelaren på golvet men hon gjorde allt som hennes lag behövde. När fouls tvingade Dailey till sidlinjen förblev hon engagerad i spelet och samlade ständigt sina lagkamrater.

I dag är Dailey mest känd för att vara biträdande huvudtränare på UConn och den drivande kraften bakom den mentalitet som har gett programmet så mycket framgång. Även om AIAW-titeln kom över ett helt decennium innan hon kom till Storrs, råder det ingen tvekan om att det var en formativ upplevelse för Dailey och bidrog till att lägga en av de första stenarna i den kultur som har hjälpt Huskies att bli ett av de bästa lagen i sporten, år ut och år in.

Du kan se hela matchen här.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.