10 saker du bör veta om vita privilegier

Du bör veta om vita privilegier… Peggy McIntosh’s ”Unpacking the Invisible Knapsack”

År 1988 skrev akademikern och feministen Peggy McIntosh en essä med 50 punkter där hon identifierade och antecknade några av de dagliga effekterna av privilegier i sitt liv som vit person bosatt i USA.S.

Och även om de underliggande begreppen går tillbaka åtminstone så långt tillbaka som till W.E.B Du Bois arbete på 1930-talet, var det McIntoshs essä på 1980-talet som gjorde att ”white privilege” vann popularitet i den sociala diskursen. (Det är väl värt att notera, och med inte obetydlig ironi, att det krävdes en vit persons arbete för att få ryktbarhet för ett begrepp som många framstående svarta akademiker och intellektuella hade identifierat och ”packat upp” redan i årtionden.)

En del av ”Unpacking the Invisible Knapsack” finns här,

  • ”Jag kan vara ganska säker på att min röst kommer att bli hörd i en grupp där jag är den enda medlemmen av min ras”.
  • ”Jag kan svära, klä mig i begagnade kläder eller inte svara på brev utan att folk tillskriver dessa val min ras dålig moral, fattigdom eller analfabetism.”
  • ”Jag kan ta ett jobb hos en arbetsgivare som tillämpar positiv särbehandling utan att mina arbetskamrater på jobbet misstänker att jag fick det på grund av min ras.”

Du bör veta att … Vitt privilegium är inte klassprivilegium

Då ordet ”privilegium” ofta förknippas med överklassen; människor som gick i privatskolor, de som fick en bil i samband med sin 16:e födelsedag, de som har anlitat ”hjälp” eller de vars föräldrar betalade hyran under hela universitetstiden, förnekar många vita som kommer från en socioekonomiskt svag bakgrund begreppet vitt privilegium.

Vitt privilegium innebär inte att man är född till pengar, det är klassprivilegium.

Vitt privilegium innebär att man är född till den rasliga ”normen”, en annan typ av privilegium. Ett privilegium där du kan;

  • Vänd på tv:n eller slå upp förstasidan i tidningen och se människor av din ras brett representerade.
  • Om du vill kan du ordna så att du för det mesta är i sällskap med människor av din ras.
  • Om du köper ”köttfärgade” föremål som plåster eller strumpor kommer de mer eller mindre att matcha din hudfärg.
  • Om du kunde använda den ursprungliga sviten av emojis, representerade handgesterna ”tummen upp” eller ”fredstecken” din ras.
  • Du kan lätt hitta bilderböcker, gratulationskort, dockor, leksaker och tidningar med personer av din ras.

Att vara född vit innebär att du föddes in i ett system som bekräftar att du är socialt inkluderad – och att vara socialt inkluderad är ett mycket värdefullt privilegium.

Och till sist, till skillnad från klass, kan en person inte dölja sin ras.

Du bör veta om … Jane Elliotts experiment med bruna ögon och blå ögon

En skollärare vid namn Jane Elliott levde och arbetade i det segregerade 1960-talets Amerika där svarta medborgares medborgerliga rättigheter ständigt förnekades. Hon blev så påverkad av de utbredda fördomarna, särskilt efter det rasistiskt motiverade mordet på dr Martin Luther King, att hon gjorde ett försök att lära sina elever – den framtida generationen – hur ologiskt det är att diskriminera en person enbart på grund av hur den ser ut.

Likt hudfärg bestäms ögonfärg av pigmentering och Elliotts klassrum blev ett ”samhälle” där brunögda elever var privilegierade framför blåögda elever, och sedan efterhand vände detta blåögda barn till att känna sig överlägsna. Genom att skapa ett mikrokosmos av makt och fördomar, där barnen kortvarigt utsattes för båda, kunde Elliot ge dem en livslång lektion om det absurda i rasism och vita privilegier.

Sedan dess har hon upprepat denna övning för vuxna runt om i världen.

Du bör veta att… Det handlar inte om vad vita människor får, det handlar om vad de inte får

Du bör veta att motsatsen till privilegier är nackdelar. Även om en person kanske inte känner att betydande möjligheter (som privatskolan eller bilen) har givits till honom eller henne på grund av hans eller hennes vithet, så har å andra sidan – och det är viktigare – nackdelar inte heller givits till honom eller henne.

Vita privilegier innebär inte att man kan gå in i en stormarknad och snatta utan att bli tillrättavisad. I stället innebär det att du är mindre benägen att bli rasistiskt profilerad och förföljd av butiksvakter med antagandet att du kommer att stjäla, eftersom du inte är vit.

När du är vit är det mindre sannolikt att,

  • Har blivit kallad för rasistiska skällsord
  • Har blivit utsatt för rasistiskt motiverade övergrepp
  • Fått bli tillfrågad ”varifrån du kommer” på ett sätt som inte är artigt
  • Att ha marscherat i en protest för att kräva lika rättigheter för eller påtala lidandet för din ras.
  • Se din kulturella etnicitet hänga på hyllor i festbutiker som en kostym

För att förstå privilegier måste du förstå nackdelar. Vilka nackdelar undviker en person genom att vara vit?

Du bör veta att … ”Du har vita privilegier” inte automatiskt översätts med ”du är en rasist”.

Med Peggy McIntoshs ord: ”Jag lärde mig att se rasism endast i individuella handlingar av elakhet, inte i osynliga system som ger min grupp dominans”.

Att få sitt vita privilegium nämnt innebär inte att man blir stämplad som någon som har aktiva fördomar mot icke-vita människor. Istället görs påpekandet att du som vit person får fördelar av att vara den dominerande etniciteten i samhället. Att erkänna att du har vita privilegier strider inte heller mot din egen acceptans av mångfald.

Du bör veta att … Det största tricket som vita privilegier någonsin har utfört var att övertyga världen om att de inte existerar.

Myten om meritokratin, och den felaktiga uppfattningen att vid någon magisk tidpunkt under de senaste decennierna, är att rasismen inte bara avskaffades, utan sakta ersattes med ”omvänd rasism” och att vita människor nu är den missgynnade gruppen. Detta har gjort de vita privilegiernas verklighet mer svårfångad än någonsin tidigare.

Detta kan ses i representationsnivåerna i alla våra institutioner, både när det gäller underrepresentation av icke-vita personer i makt- och inflytandepositioner och överrepresentation av icke-vita personer i fängelser, fattigdom, arbetslöshet och på alla de områden som – i ett urfolksammanhang – skapar den ”klyfta” som vi för evigt försöker överbrygga.

Du bör veta att… Det räcker inte att erkänna vita privilegier för att få slut på dem.

Om så få människor erkänner existensen av vita privilegier, och eftersom det kan kännas som ett så överväldigande uppvaknande att äntligen se det, anser många människor att arbetet är gjort bara genom att erkänna det. Även om detta är ett viktigt första steg gör det faktiskt inte mycket för att minska det, eller för att så småningom få ett slut på det.

Privilegier bör fördelas för att faktiskt sprida de sociala, politiska och ekonomiska möjligheterna och fördelarna till andra grupper. I stället för att till exempel bara erkänna existensen av ursprungsfolkens konstorganisationer kommer användningen av resurserna hos ursprungsfolkens topporgan och deras konstnärers färdigheter att aktivt bidra till förändring. Samma princip gäller för att aktivt använda sig av företag som drivs av ursprungsbefolkningen och fördela den rikedom som sysselsättningen ger. Det är också viktigt att ha en jämlik representation i media och reklam. Och fördela rikedomen i politiken och beslutsfattandet.

Den australiensiska konstsektorn måste erkänna och legitimera de inhemska topporganen
Inte tillräckligt många människor känner till de kreativa inhemska institutionerna, och den koorianska producenten Merindah Donnelly försöker kontinuerligt att utbilda det bredare samhället om de inhemska konstnärliga topporganen.

Du bör känna till … Den vita privilegiets roll i ”omvänd rasism”.

Du bör veta att … Det är inte uppgiften för dem som missgynnas av vita privilegier att lugnt utbilda vita människor om detta.

Du bör veta att … Att låtsas att färg inte existerar är inte lösningen för att avskaffa vita privilegier.

Race må vara en social konstruktion, men det ändrar inte det faktum att rasismen är verklig, att människor har olika färger eller att konsekvenserna av denna historia inte har rättats till eller avlägsnats från det samhälle vi fortfarande lever i.

Att anta ”jag ser inte färg”-metoden kan låta som en bra idé i teorin, men det upphäver inte konsekvenserna av rasism.

I bästa fall gör den det möjligt för dig att torka dina händer från att spela en aktiv roll i det arbete som måste göras för att utrota rasismen, och i värsta fall innebär den att du vidmakthåller det existerande status quo genom att förneka identiteten och de mycket verkliga erfarenheterna hos människor som lever med rasismens realiteter varje dag.

Även, är det inte lustigt hur många vita människor som är ”färgblinda” i jämförelse med icke-vita människor? Att ha möjlighet att låtsas att ras inte existerar är själva sinnebilden av vitt privilegium.

Gillar du innehållet? Följ författarna: NITV presenterar ett urval av särskilda program, evenemang och nyheter med fokus på att uppmuntra till ökad förståelse för de australiensiska ursprungsbefolkningarnas perspektiv den 26 januari. Delta i samtalet #AlwaysWasAlwaysWillBe

Recommended

Spöken på tråkiga platser – ”minnen” från gevärstid och gränslandskrig
Catherine Liddles skrämmande redogörelse för hur hon såg fyra figurer, ”långa och magra och vakande”, väcker frågan – behöver vi mer medvetenhet om skyttetiden och gränskriget i Australien? Och hur delar vi med oss av dessa berättelser?

Teckning utreds för ”rashat”
En kontroversiell teckning som publicerades i The Australian undersöks av kommissionen för mänskliga rättigheter efter anklagelser om rashat.

85 procent av aboriginska barn säger att kulturen får dem att känna sig trygga, men systemen är alla ”västerländska”
Ett vittne som vittnar vid den kungliga kommissionen för skydd och frihetsberövande av barn i Nordterritoriet har kritiserat systemet för skydd av barn för att vara alltför ”västerländskt”, och att det ignorerar aboriginska kulturer.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.