Åska (och blixtar) kan inträffa utan regn – ett skräckinjagande slag vid ett PGA-evenemang bevisar det

Ironiskt nog lyssnade jag just på Fleetwood Mac-låten ”Dreams” tidigare i veckan. Det finns en klassisk text av Stevie Nicks som säger ”Thunder only happens when its raining”. Tyvärr är det inte alltid så. Jag blev lika förbluffad som ni när jag fick veta att minst sex personer skadades i helgen av ett blixtnedslag vid en PGA-golfturnering i Atlantaområdet. Även om en del människor på sociala medier försöker att skapa den klyschiga berättelsen om att ”det kom utan förvarning”, var detta otvivelaktigt inte fallet (mer om detta om ett ögonblick).

Under den senaste veckan eller så skrev jag i Forbes om myter i samband med blixtar. Jag är vidare tvungen att skriva här eftersom jag bryr mig om dessa sex personer och vill förhindra att detta händer i framtiden. Här är en samling tankar från väderexperter i Atlantaområdet om vad som hände vid East Lake Golf Club i helgen.

Lördag.

CBS 46 Meteorolog Molly McCollum via Twitter

Var detta en plötslig händelse utan förvarning? John Trostel är chef för Severe Storm Research Center vid Georgia Tech Research Institute. Han är en av de forskare som är knutna till North Georgia Lightning Mapping Array. Han berättade för mig i ett meddelande:

NGLMA visade en hel del blixtar före, under och efter händelsen. De flesta var strax öster om turneringen men inte långt därifrån.

Lightning Mapping Array 10 till 15 minuter före det nedslag som skadade flera personer.

John Trostel/GTRI

Trostel noterade också att huvudblixten inträffade omkring kl. 16.45 och att en sekundär kanal till höger om blixten träffade trädet. Denna sekundära blixt hade flera returslag. Atmosfären är en bra isolator så blixtar (och flera returslag) letar alltid efter vägen med minst motstånd. Detta är ofta ett träd, ett torn eller en person.

Chris Vagasky arbetar med Vaisala National Lightning Data Network, ett mycket robust system för blixtdetektering som används av meteorologer och olika organisationer. Vagasky twittrade i lördags:

#blixtar upptäcktes av NLDN mellan kl. 16.21 och 16.52. Tre moln-till-marken-blixtar slog ner på/nära banan kl. 16.45. #GAwx #PGATourChampionship #FedExCup #LightningSafety

(Anpassat från NWS Jet Stream).

NWS

På grund av blixtnedslag i området vidtog PGA till och med åtgärder för att hålla spelare, åskådare och annan personal säkra. CNN rapporterade att PGA:s tjänstemän avbröt spelandet långt innan de farliga nedslagen som skadade människor. CBS 46 Atlanta meteorolog Molly McCollum skickade mig ett meddelande som bekräftar detta faktum:

Spelet stoppades och lufthornen ljöd 28 minuter innan det egentliga slaget på grund av blixthotet

National Weather Service – Peachtree City meteorolog och Science Operations Officer Steven Nelson delade också med sig av videon på den här länken där hornet hörs runt klockan 16.15.

Molly tog också upp den punkt som jag inledde artikeln med i sin tweet. Hon var på turneringen tidigare och bekräftade med vänner att det ”bara” droppade vid East Lake. Detta kan ha varit en av anledningarna till att det fanns en falsk känsla av säkerhet när det gällde blixten. Nelson berättade för mig att ”detta kan vara ett bra fall för att illustrera att blixten kan slå ner när som helst utan att det regnar”. Just därför säger Keith Stellman, ansvarig meteorolog vid National Weather Service-Peachtree City, och praktiskt taget alla andra meteorologer följande:

Summa summarum, om du hör åska är du i fara. Öppna områden som golfbanor och sjöar är utmärkta platser för människor att drabbas av den anledningen.

Detta är också anledningen till att idrottsorganisationer som PGA, sportfritidsföreningar och NCAA har policyer som kräver att spelet avbryts om blixten kommer inom åtta mil från ett evenemang. Jag har flera gånger yttrat mig om blixtnedslag som kan inträffa långt utanför huvudkärnan av regn i stormar. Nelson berättar för mig att forskning som utförts på hans kontor bekräftar att detta är ganska vanligt runt Atlanta.

CNN rapporterar att James White, en talesman för Atlanta Police Department, säger att offren för blixtnedslaget sökte skydd under träd. Andra personer har hävdat att människor inte sökte skydd och att det var en huvudkorridor för människor som rörde sig genom banan eller sökte skydd. Jag misstänker att ytterligare undersökningar kommer att äga rum. Jag kommer att lämna det sista ordet till en annan meteorolog från National Weather Service som faktiskt var vid East Lake den dagen. Todd Hamill berättade för mig:

Jag ska inte säga att blixten slog ner från klar himmel….. men det chockade till och med mig när den slog ner så nära. Jag visste exakt vad det var när det hände och min första oro var att trädet skulle falla på paviljongen jag befann mig i…. så jag flyttade mig så långt bort som möjligt. Återigen, inget regn hade fallit och det hade inte varit något blixtnedslag ”i närheten”. Jag använder ”i närheten” i en lös form eftersom jag visste att det på radarn troligen var inom en radie av 8 km…. men det fanns två isolerade nedslag bort från stormens huvudcell som slog ner på golfbanan. Efter blixtnedslagen fick vi lite regn….inte hårt….och inga fler blixtnedslag. Sammantaget anser jag att PGA gjorde vad de kunde på lördagen för att varna folk och låta dem veta att situationen var farlig.

För mig illustrerar den här händelsen ett par viktiga saker:

  • Sök omedelbart skydd inomhus och ha en ”väderplan” när du är på stora evenemang som detta, vilket rekommenderas av American Meteorological Society (AMS).
  • Ladda ner en väderapp som har någon typ av funktion för att upptäcka eller indikera blixtar.
  • Var kontinuerligt vädermedveten vid evenemang utomhus och utgå inte från att blixten inte kan inträffa bara för att det inte regnar kraftigt.
  • När blixthornen ljuder, agera omedelbart. Dröj inte kvar eller anta att det kommer att passera.

Vad ska du göra om ett blixtnedslag inträffar.

NWS

Få det bästa från Forbes till din inkorg med de senaste insikterna från experter från hela världen.

Följ mig på Twitter. Kolla in min webbplats.

Loading …

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.