Suplementos: Lo que debes saber

Te ha pegado el primer resfriado de la temporada y pasas por la tienda a por provisiones. ¿Pañuelos de papel? Sin duda. ¿Sopa de pollo con fideos? Por supuesto. ¿Echinacea? Tal vez no.

Los suplementos de hierbas, como la equinácea, pueden parecer opciones saludables y naturales para tratar los resfriados y abordar una serie de otros problemas de salud. Pero eso no es necesariamente cierto. En algunos casos, los suplementos de hierbas pueden ser incluso peligrosos. Aquí hay algunas cosas que usted necesita saber antes de comprar.

Los suplementos están poco regulados

Los suplementos de hierbas son considerados suplementos dietéticos por la FDA. Eso significa que están regulados de forma diferente a los artículos que se venden como medicamentos con receta o de venta libre. Y esas regulaciones no son tan estrictas para los suplementos como lo son para los medicamentos.

«Las empresas pueden vender suplementos dietéticos sin hacer ninguna prueba de seguridad y antes de buscar la aprobación de la FDA», dice Randy Foss, M.D., un médico de medicina familiar en el Sistema de Salud de la Clínica Mayo en Lake City, Minnesota. La supervisión de la FDA llega después de que el suplemento esté en el mercado. «La FDA supervisa el proceso de fabricación y responde a los problemas de seguridad que surgen».

¿Hay verdad en la publicidad?

Las empresas que fabrican suplementos a base de hierbas están autorizadas a hacer afirmaciones sobre la eficacia de sus productos siempre que tengan pruebas que las respalden. Sin embargo, las empresas no tienen que presentar estas pruebas a la FDA. Esto debería hacerle pensar dos veces en lo que aparece en el envase, dice el Dr. Foss.

«Si parece demasiado bueno para ser verdad, probablemente lo sea», dice el Dr. Foss. En lugar de confiar en la publicidad de un producto, recomienda hacer su propia investigación. La Oficina de Suplementos Dietéticos es un lugar al que acudir para obtener información imparcial. Su proveedor de atención médica es otro buen recurso.

Descubra lo que hay dentro

Las empresas deben incluir una lista completa de ingredientes en las etiquetas de sus suplementos. Dado que la FDA no prueba los suplementos, depende de las empresas para informar de lo que hay en las píldoras producidas.

La investigación ha encontrado que este sistema de honor no es tan honorable. Por ejemplo, un estudio realizado en 2015 por la Oficina del Fiscal General del Estado de Nueva York descubrió que 4 de cada 5 productos analizados no incluían las hierbas indicadas en sus etiquetas, y muchos estaban llenos de rellenos, como el arroz en polvo. El estudio también descubrió que algunas píldoras incluían ingredientes que no figuraban en sus etiquetas, incluyendo algunos que podrían ser peligrosos para las personas con alergias.

Cuándo evitar los suplementos

Ciertas personas deberían evitar los suplementos por completo.

«Algunos suplementos pueden causar graves efectos secundarios si se mezclan con una medicación recetada o de venta libre», dice el doctor Jamie Johannes, médico de medicina familiar del Sistema de Salud de la Clínica Mayo en Lake Crystal, Minnesota. Eso incluye la aspirina, los anticoagulantes y los medicamentos para la presión arterial. «Hable con su proveedor si toma medicamentos y está pensando en agregar un suplemento».

Las mujeres que están embarazadas o amamantando también deben consultar con sus proveedores de atención médica antes de tomar suplementos.

Visite la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos o el Centro Nacional de Salud Complementaria e Integrativa para obtener más información sobre los suplementos.

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