Shane Larkin es el MVP de la Euroliga pero se niega a volver a la NBA

Las estrellas de la NBA procedentes de otros países han aumentado en los últimos años, y una de ellas destaca por venir directamente de Turquía: Enes Kanter. Mientras que la historia de Kanter es interesante, Shane Larkin es un ejemplo de un jugador estadounidense que se va a jugar a Turquía. Sin embargo, no todo el mundo está de acuerdo en que Larkin debería haber hecho esto, teniendo en cuenta su talento.

Su padre es Barry Larkin, el antiguo jugador del Salón de la Fama de los Cincinnati Red MLB. Al haber nacido Shane Larkin en Cincinnati, parecía destinado a convertirse en un atleta estadounidense como su padre.

Las cosas no salieron como las había planeado. Tras seis años jugando en la NBA, se sintió menospreciado en sus habilidades. En su lugar, se decantó por la Euroliga, siendo elegido para la Superliga Turca de Baloncesto hace dos años.

¿Por qué Shane Larkin no fue lo suficientemente respetado en la NBA?

Esta pregunta se la siguen haciendo los analistas deportivos dos años después de que Shane dejara los Boston Celtics con una buena trayectoria. Al fin y al cabo, en el momento álgido de sus habilidades con los Celtics, logró 12 puntos, 10 asistencias y siete rebotes.

Parece desconcertante por qué los Celtics nunca intentaron retenerlo. Tal vez un factor es que Larkin ya se sentía más respetado jugando en la Euroliga. Jugó para el Baskonia en España la temporada anterior antes de volver a la NBA y a Boston.

Tal vez sea cierto que Europa valora más a sus jugadores basándose en la habilidad. En Estados Unidos, parece que sólo las verdaderas estrellas A reciben toda la atención y los jugadores de banda con talento se vuelven prescindibles.

Sea cierto o no, Baskin se sentía más orgulloso de jugar en la Euroliga. No hubo ninguna duda por su parte cuando el equipo turco Anadolu Efes le ofreció un contrato de larga duración.

Después de unirse al Anadolu Efes, Larkin se convirtió en un MVP

Me siento honrado y humilde por tener la oportunidad de representar a este país al unirme a la selección turca. Extremadamente emocionado de llevar esta camiseta con la bandera turca en mi pecho con orgullo. pic.twitter.com/YusbpuixiJ

– Shane Larkin (@ShaneLarkin_3) 1 de febrero de 2020

Larkin finalmente encontró algo de paz después de estar molesto con la NBA por nunca pagarle lo que realmente valía. Inicialmente, comenzó con los Dallas Mavericks en 2013, permaneciendo sólo una temporada. Luego pasó a los Knicks de Nueva York por un año, seguido por los Nets de Brooklyn.

Esperar que lo recojan en algún lugar para un contrato más alto, lo enfermó literalmente, haciendo que se desenamorara del baloncesto estadounidense. Dijo un amigo suyo, el también jugador Ish Smith: «Se puso tan nervioso que enfermó. Yo también estaba confundido. Había tantas oportunidades y ninguna llegó para Shane».

Conseguir el sabor de un mayor respeto en la Euroliga le llevó a volver allí tras experimentar la misma falta de atención con los Celtics. Tras fichar por el Anadolu Efes de Turquía, el equipo le convirtió en MVP de las finales de la liga turca.

Por fin se ganó el respeto que merecía, aunque también se dio cuenta de que probablemente nunca más volvería a jugar al baloncesto en América. Todo apunta también a que tampoco quería vivir aquí.

Se le ofrece a Shane Larkin la ciudadanía turca

La solicitud de ciudadanía turca de Shane Larkin fue aceptada y se le concedió la ciudadanía. https://t.co/7O3EpnXnZ9

– Sports Rabbi (@thesportsrabbi) 7 de febrero de 2020

El gobierno turco ha sido ciertamente polémico en los últimos años. El presidente Tayyip Erdogan ha sido considerado a menudo como un dictador, especialmente por Enes Kanter arriba. Mientras que este último se ha metido en bastantes problemas por ello, Larkin es elogiado por Turquía.

Erdogan parece apreciar la lealtad de Larkin al país y lo que aporta al baloncesto allí. Esta última temporada, Larkin les llevó al campeonato de la Final Four por primera vez en la historia del club.

Más tarde, Erdogan ofreció la ciudadanía turca a Larkin, algo que éste aceptó de buen grado. Dijo el propio Larkin el pasado otoño: «Sería una gran oferta, si llega. Siento que esto es más como un hogar para mí. La camiseta de Turquía también me quedaría muy bien».

Y así fue como recibió la ciudadanía y su propia camiseta. Ahora, disfruta de ser una gran superestrella en Turquía, ganando los elogios que Estados Unidos nunca le dio. Es probable que las lecciones aprendidas aquí sean complejas, si la prueba es que Europa no teme pagar a los atletas grandes cantidades de dinero. De momento, Larkin cobra 2,6 millones de dólares, y es probable que se le pague más.

Relacionado: Lo que los Lakers y los Clippers pueden sacar de su primer partido de vuelta

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.