¿Se puede poner carne congelada en una olla de cocción lenta? Esto es lo que dice un experto

Todos somos culpables de abastecer nuestros congeladores con diferentes carnes para pasar los meses frescos antes de que vuelva la temporada de parrilla. Nuestras apretadas agendas y estilos de vida agitados hoy en día hacen que las cenas rápidas y fáciles en casa con poca limpieza suenen bastante atractivas, por lo que muchos han recurrido a las ollas de cocción lenta para poner deliciosas comidas en la mesa rápidamente.

Dado que el conveniente electrodoméstico de cocina es ideal para hacer sopas, guisos y otras comidas reconfortantes mientras estás en el trabajo o haciendo otras cosas en la casa, no es de extrañar que la gente tenga curiosidad por saber exactamente cómo pueden cocinar la carne en una olla de cocción lenta ya que esta época del año incita a cocinar más en el interior. En concreto, hemos consultado a la chef Melissa Knific, de HelloFresh, que nos ha informado sobre si cocinar carne congelada en una olla de cocción lenta es seguro e ideal, al tiempo que nos ha sugerido los mejores tipos de carne para cocinar en ella.

Aquí tienes todo lo que debes saber sobre cómo cocinar carne congelada en una olla de cocción lenta.

¿Se puede cocinar carne congelada en una olla de cocción lenta?

La respuesta a esta pregunta en su conjunto es no, pero dado que el objetivo de una olla de cocción lenta es cocinar los alimentos durante un período de tiempo más largo, no es de extrañar que muchos piensen que poner una pieza de carne congelada en una podría tanto descongelar como cocinar con éxito. Pero Knific lo desaconseja.

«Yo no recomendaría poner la carne congelada en la olla de cocción lenta», dice. «Sin duda afectará al tiempo y además no es seguro porque la carne no alcanzará la temperatura correcta con la suficiente rapidez. La carne debe descongelarse adecuadamente».

Las directrices de seguridad alimentaria y de cocción en olla lenta del USDA imitan las sugerencias de Knific al decir que hay que descongelar todos los ingredientes antes. «Descongele siempre la carne o las aves de corral antes de ponerlas en una olla de cocción lenta», dice el documento. «Opte por preparar alimentos con un alto contenido de humedad, como chili, sopa, guiso o salsa de espaguetis. Si utiliza una comida de olla lenta congelada comercialmente, prepárela de acuerdo con las instrucciones del fabricante.»

Incluso hay un recordatorio en el documento que reitera «descongelar siempre la carne o las aves de corral antes de ponerlas en una olla de cocción lenta», para que sepa que va en serio.

¿Cuál es la mejor manera de descongelar la carne antes de ponerla en una olla de cocción lenta?

Ya que hemos establecido el hecho de que cocinar carne congelada en una olla de cocción lenta no es lo ideal, es importante conocer las mejores maneras de descongelar la carne antes de ponerla en la olla y dejarla cocinando durante horas. Según el USDA, «los alimentos perecederos nunca deben descongelarse en la encimera o en agua caliente y no deben dejarse a temperatura ambiente durante más de dos horas». Hay formas seguras de descongelar los alimentos: en el frigorífico, en agua fría y en el microondas».

Knific está de acuerdo en que la mejor y más segura forma de descongelar la carne es en el frigorífico, no a temperatura ambiente.

«No se considera seguro descongelar a temperatura ambiente porque las bacterias y demás pueden crecer y enfermar», dice el chef. El USDA dice que «tan pronto como la carne cruda o cocida, las aves de corral o los productos de huevo comienzan a descongelarse y se calientan a más de 40 °F, las bacterias que pueden haber estado presentes antes de la congelación pueden comenzar a multiplicarse».

Para evitar que las bacterias crezcan potencialmente en la carne, Knific dice que «saque la carne del congelador uno o dos días antes para asegurarse de que se descongela completamente.» Para evitar que se derrame sobre otros alimentos en el frigorífico, «puedes colocarla en una bandeja de horno con borde o en un cuenco», dice.

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¿Cuál es el mejor tipo de carnes para cocinar en una olla de cocción lenta?

Ahora que sabemos que las piezas de carne fresca son mejores que las congeladas cuando se trata de una olla de cocción lenta, es igualmente importante entender qué tipo de carnes hacen la comida más sabrosa.

«Las mejores carnes para la olla de cocción lenta son cortes más duros y grasos. El largo tiempo de cocción permite que los cortes más duros se vuelvan tiernos, y la grasa evita que la carne se reseque», dice Knific, añadiendo que puede cortar el exceso de grasa si lo desea para evitar el exceso de grasa. «Me gusta la carne de ternera, la falda de ternera, las costillas, la paleta de cerdo, los muslos de cordero y los muslos de pollo». Dicho esto, tampoco es necesario dedicar demasiado tiempo a la preparación de la carne.

«Marinar o dorar no es necesario, sólo aumentará el tiempo de cocción activo», dice. «Sólo asegúrese de que hay suficiente condimento -sal y especias- en la carne cuando se pone en la olla de cocción lenta, así como al menos una taza de líquido para asegurar que la carne se mantiene húmeda».

Además de prevenir las bacterias, uno de los mayores beneficios de usar carne fresca sobre la congelada en una olla de cocción lenta es el hecho de que reduce el tiempo de cocción casi a la mitad. Sin embargo, una olla de cocción lenta podría seguir tardando hasta ocho horas para obtener ese resultado de carne perfectamente desmenuzada y tierna, así que sólo trata de ser paciente como lo fuiste en el proceso de descongelación.

«Aunque tengas la tentación, ¡no quites la tapa!» dice Knific. «Libera la humedad y ralentiza el tiempo de cocción».

¿Ya estás preparado para enfrentarte a hacer carne de forma segura en tu olla de cocción lenta? Y si estás buscando más comidas saludables para cocinar a fuego lento, te tenemos cubierto allí, también.

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