Yoga pentru bărbați: De ce mai mulți bărbați ar trebui să practice yoga

Bărbații au de câștigat practicând yoga. Așadar, ce îi reține? Explorați de ce bărbații ar trebui să se urce pe saltelele lor la fel de des ca și femeile.

Este o frumoasă dimineață de sâmbătă și mă aflu, dintre toate locurile, într-un studio de yoga. În timp ce tovarășii mei de bicicletă au pornit la plimbare, eu am așteptat lângă rafturile cu haine de yoga înflorate, apoi am intrat pentru curs. În timp ce amicii mei pedalau și, fără îndoială, vorbeau despre curse, eu mi-am desfășurat covorul meu negru lângă cel roz al altcuiva, lângă unghiile vopsite ale altcuiva și o grămadă de flip-flops voguitori. Acum, colegii mei cicliști sunt probabil angrenați într-un sprint alimentat cu testosteron, în timp ce eu mârâi cu voce tare pentru a rămâne în echilibru pe antebrațe. Sunt inversat și conștient de mine însumi: într-o clasă plină de femei, sunt singurul care emite zgomote primare.

O lume întoarsă cu susul în jos – asta este yoga pentru majoritatea dintre noi, bărbații. Noi încă conducem cea mai mare parte a guvernului și lovim cele mai importante home run-uri din ligă, dar yoga este un domeniu al femeilor. „Ceea ce mă trezesc contemplând în mod constant”, spune Michael Lechonczak, un instructor de yoga care predă la Equinox Fitness din Manhattan, „este cum să aducem mai mulți băieți la cursuri.”

Nu este vorba că nu știm ce ne lipsește. În zilele noastre, se pare că există un studio de yoga la fiecare colț de stradă; prietenele și soțiile noastre sunt mărturii ambulante și vorbitoare despre această practică. Acasă, le privim cum se grăbesc să iasă pe ușa din față, cu sprâncenele încruntate, doar pentru a se întoarce în picioare, cu zâmbete mari și liniștite pe față și cu compasiune în ochi. Deoarece soția mea, Madeleine, este instructor de yoga și o studentă pasionată, sunt martorul acestei transformări de la stres la fericire de mai multe ori pe săptămână. Când vine acasă, îmi mormăi adesea: „Oare nu vreau să fiu și eu atât de fericită?”. Cu toate acestea, nu am mai practicat yoga în mod constant de ani de zile.

Așa că am întrebat medici cu înaltă calificare, oameni de știință și profesori veterani de yoga exact de ce atât de mulți bărbați rămân la marginea yoga. De asemenea, i-am chestionat pe membrii acelei rase rare cunoscute sub numele de practicant de sex masculin – de la sportivi profesioniști la manageri de investiții ocupați – pentru a afla cum au ajuns să îmbrățișeze yoga. În final, am descoperit realități sociale, fizice și emoționale care îi descurajează pe bărbați să practice. Am aflat, de asemenea, despre momentele de inspirație care i-au făcut pe bărbați să treacă peste astfel de bariere – și idei despre ce i-ar putea ajuta și pe alți bărbați să facă saltul. Dacă sunteți un bărbat care a ezitat să încerce yoga – sau cunoașteți un bărbat pe care ați dori să-l introduceți în această practică – citiți mai departe.

Vezi, de asemenea, When Escaping the Moment Is the New Moment: The Power of Off

Obstacolele sociale: Yoga Takes a Brave Man

A face ca bărbații să se identifice cu yoga a fost mult timp o provocare în această țară. Nu contează că yoga, încă de la începuturile sale în India, cu mii de ani în urmă, a fost predată și studiată în principal de bărbați. Legile americane restrictive privind imigrația de la începutul anilor 1900 au împiedicat răspândirea culturii indiene pe aceste țărmuri și doar o mână de yoghini influenți au ajuns aici de-a lungul deceniilor. Unul dintre acești profesori importanți a fost Indra Devi. Născută în Rusia și învățată în India, ea a venit în Statele Unite în anii 1940 și a fost susținută de nimeni altul decât celebrul cosmetolog Elizabeth Arden. Acest nume a rezonat, bineînțeles, cu femeile care îi înghițeau produsele, iar Arden și-a încurajat clientele să încerce yoga. Câțiva ani mai târziu, profesorul Richard Hittleman a publicat cărți de yoga și a apărut la televizor – dar întotdeauna femeile executau pozițiile. Următoarea celebritate mediatică a yoga a fost o tânără instructoare pe nume Lilias Folan, care a început să predea asane la televiziunea publică în anii 1970. Folan avea un stil blând care a împuternicit milioane de mame casnice să o urmeze. În momentul în care Power Yoga a apărut în anii 1980 și a început să atragă mai mulți bărbați, viziunea mainstream a practicii a prins, corect sau nu, rădăcini: Yoga era pentru gospodine.

Cu siguranță, primul lucru pe care mulți bărbați îl observă la intrarea într-un studio de yoga este că se află pe un teritoriu străin. Femeile gânditoare care se pregătesc pentru curs dau un ton la fel de puternic ca un vestiar de tipi care rup prosoapele. „Bărbații intră având nevoie de o provocare”, spune Judith Lasater, autoare a șase cărți de yoga în cei 35 de ani de activitate ca profesor. „Femeile vin adesea la saltea în căutare de refugiu.”

Instructorul poate fi la fel de străin. Un profesor de sex feminin poate părea doar o altă față frumoasă în mulțimea intimidantă. Un profesor de sex masculin, care va fi probabil mai umil și mai sensibil decât antrenorul personal mediu de dragoste dură, poate fi întâmpinat cu dispreț. „Un student intră din America corporatistă și se întâlnește cu acest bărbat care există într-un tărâm atât de diferit”, spune Baptiste. „S-ar putea ca instructorul să nu fie un tip de bărbat.”

Lechonczak, care a fost consultant la cartea Real Men Do Yoga, simpatizează cu astfel de preocupări. Înainte de a veni la această practică în urmă cu aproape 20 de ani, el a avut o carieră de afaceri consumatoare și a fost un războinic de weekend care alerga și juca baschet. Lechonczak crede că mai mulți bărbați ar fi dispuși să încerce yoga dacă ar percepe-o ca pe un alt test. Chiar dacă este unul unic. „Bărbații care vin la yoga trebuie să fie pregătiți pentru următorul nivel, să fie gata să își lase apărarea jos”, spune el. „Trebuie să aibă inimă.”

Primul act de curaj yoghin al unui tip, spune Lechonczak, este să se prezinte profesorului. „Aflați dacă clasa este potrivită”, sfătuiește el. „Admiteți orice temeri sau anxietăți.”

Odată ce linia de comunicare este deschisă, un instructor bun va adapta o clasă pentru fiecare student în parte – bărbat sau femeie. Scott Achelis, un antreprenor general din Walnut Creek, California, a început să urmeze cursuri la nivel local la începutul anului trecut, deoarece spatele său era înțepenit în urma deceniilor de muncă în construcții. Cheia a fost o primă experiență pozitivă la Yoga & Movement Center: un atelier de o zi, doar pentru bărbați, ținut de directorul studioului, Diane Valentine. Agenda ei? Să fie distractiv și să-i lase pe bărbați să fie bărbați. „Nu a fost amenințător”, spune Achelis. „Ne întindeam cu toții și făceam glume deocheate.”

Achelis a devenit rapid un obișnuit al unei clase mixte. „Încă este dificil pentru mine atunci când sunt în parteneriat cu o femeie. Nu mă simt confortabil să ating pe cineva care nu este soția mea așa cum trebuie să faci în yoga”, recunoaște el. Dar, în rest, faptul că este un bărbat printre femei nu îl mai deranjează. Nu i-ar putea păsa mai puțin de cine se află în sală sau de faptul că unele femei cu aspect foarte puțin atletic pot intra în posturi pe care el nu le poate face. „Nu mă simt ca și cum aș face 10 la sută din ceea ce face o femeie de lângă mine”, spune Achelis. „Fac 100 la sută din ceea ce sunt capabil să fac.”

Obstacole fizice: Depășirea inghinalelor și a materiei cenușii

Faceți ca un bărbat să treacă peste rezervele pe care le are față de timpul de asana cu doamnele și va avea încă un motiv bine întemeiat pentru a-și târî picioarele până la un studio: Yoga poate fi dureroasă.

Bărbații, se pare, sunt în mod natural încordați. Băieții și fetele se pot naște la fel de flexibili, cu o capacitate de a-și pune confortabil picioarele în spatele capului. Dar, până la adolescență, băieții își pierd în general flexibilitatea mai repede decât fetele, iar pe măsură ce băieții devin bărbați, diferențele de flexibilitate tind să crească. Cercetătorii au observat acest decalaj, deși nu îl pot lega în mod specific de diferențele de hormoni, musculatură sau țesut conjunctiv. „Este greu de atribuit unui singur lucru”, spune Lynn Millar, profesor de fizioterapie la Universitatea Andrews din Berrien Springs, Michigan.

Vezi șiCăutați o flexibilitate mai profundă în deschiderea șoldurilor

Oricare ar fi vina, activitățile și stilul de viață al bărbatului tipic, de la a sta la birou toată ziua până la a bea beri după un meci de softball la amurg, acordă puțină importanță flexibilității.

Lasater spune că întinderea trece pe plan secund în viața unui bărbat încă din liceu. „Uitați-vă la modul în care se întind în fotbal – se împing unii pe alții și sar. Doare”, spune ea. „Cum ar putea cineva să iasă din asta cu o părere pozitivă despre flexibilitate?”. Managerul de investiții Ron Bernstein era cu siguranță ambivalent cu privire la întindere – până când săptămânile sale de lucru de 80 de ore l-au ajuns din urmă. În 1998, Bernstein, un fost jucător de golf competitiv de liceu, care este director general al firmei de investiții Marathon Real Estate din New York, și-a dat seama că „totul doare”, spune el. „Soția mea făcea niște yoga și mi-a sugerat că întinderea ar fi bună.”

Bernstein s-a dus la un curs în partea de jos a Manhattanului și s-a descurcat cu greu. „Pe drumul spre casă, spatele meu se simțea mult mai bine. Toți acei câini în sus și în jos chiar au funcționat.”

Beneficiile fizice ale yoga pentru bărbați

Astăzi, un Bernstein mai flexibil este religios în ceea ce privește sesiunile sale private de o zi pe săptămână. El atribuie vitalitatea sa zilnică și jocul de golf încă puternic variațiilor Warrior Pose care îi deschid umerii, șoldurile și spatele. „Handicapul meu era de 10 când eram copil și sunt încă la aproximativ 13”, spune el. „Nu e rău pentru un tip care muncește tot timpul”. Elasticitatea îi ajută și pe bărbații care sunt hotărâți să joace toată ziua. Barry Zito, aruncătorul vedetă din MLB, servește drept model pentru orice sportiv care este hotărât să nu se accidenteze. Acumularea masei musculare și repetarea acelorași mișcări atletice zi de zi și an de an nu fac decât să sporească încordarea unui corp. Motiv în plus pentru care lui Zito, care este în prima ligă din 2000, îi place să se laude cu o altă statistică decât victoriile și înfrângerile. „Nu am ratat niciodată un start”, spune el.

Zito a început să practice yoga în 1998, când a auzit despre un program de antrenament în afara sezonului în sudul Californiei care împletea abilitățile de baseball cu yoga – „Întotdeauna am fost deschis la forme alternative de antrenament”, spune el – și de atunci face asane.

Regimul zilnic al lui Zito include, de obicei, poziții de deschidere a inghinală și a șoldurilor, cum ar fi Pigeon, Frog și Warrior, deoarece „sunt cam aceleași poziții în care mă aflu atunci când arunc”, spune el. Zito demonstrează cu plăcere pozițiile colegilor săi din liga mare, deși în lumea bună a băieților din baseballul profesionist, el păstrează multe pentru el. „Este prea străin pentru ei”, spune el. Zito crede, totuși, că o astfel de miopie poate împiedica jucătorii să rămână în linia de start.

„Unii băieți nu sunt dispuși să facă lucrurile necesare pentru a-și păstra sănătatea”, spune Zito. „Nu judec pe nimeni. Cunosc doar propria mea experiență, iar aceasta a fost foarte, foarte bună.”

Lui Zito i-ar fi și mai greu să răspândească evanghelia yoga dacă bărbații ar ști că, atunci când vine vorba de viața pe saltea, creierul lor, precum și corpul lor, lucrează împotriva lor. Știința nu a ajuns la concluzia că femeile au un IQ mai mare. Dar femeile se pot lăuda cu neuronii lor în oglindă.

Acestea sunt celule cerebrale care primesc semnale de la o altă persoană și declanșează reacții similare la observator. Privind pe cineva plângând, de exemplu, s-ar putea să vă provoace mai ușor să plângeți. În timp ce neuronii oglindă detectează adesea emoțiile, ei ajută, de asemenea, un observator să potrivească postura și respirația. „Folosești neuronii oglindă pentru a-ți privi și imita instructorul de yoga”, spune Louann Brizendine, neuropsihiatru la Universitatea California din San Francisco și autoarea cărții The Female Brain (Creierul feminin).

Pentru bărbați, spune Brizendine, șmecheria este că ei nu răspund la fel de bine ca femeile la astfel de semnale transmise. Oamenii de știință încă speculează dacă femeile au mai multe astfel de celule, sau doar unele mai active. Oricum ar fi, neuronii nu fac în mod inerent ca femeile să fie sportive superioare, deoarece este posibil ca bărbații să se fi născut sau să fi crescut cu alte avantaje atletice. „Dar pentru că neuronii oglindă ai femeilor sunt mai ușor de activat”, spune Brizendine, „în medie, femeile pot mima mai bine decât bărbații.”

Din fericire, bărbații pot crește performanța neuronilor lor oglindă dacă îi folosesc în mod constant. Dar, până atunci, bărbații intră în studioul de yoga cu un dezavantaj. Noile poziții vor fi mai greu de executat pentru ei. „Instructorii trebuie să fie mai răbdători cu studenții de sex masculin”, spune Brizendine. „Ei trebuie să facă mai multe demonstrații pentru ei.”

Provocarea emoțională a bărbaților: Încearcă să te bați pe tine însuți în locul celorlalți

Chiar dacă un bărbat dă un colț fizic și începe să se adapteze la cerințele yoga, el ar putea să rateze multe dintre beneficiile acestei practici. Recompensele interne ale yoga – de la o mai bună concentrare până la mai puțin stres – sunt cele mai greu de realizat pentru bărbați.

Brizendine spune că și această problemă începe tot cu cablarea bărbaților. Creierul bărbaților are o capacitate mare de a procesa emoții precum frica și agresivitatea. Puneți un bărbat obișnuit, cu sentimente agresive, pe saltea, adăugați gânduri despre preluări ostile sau despre Shaq dunkând o minge de baschet și veți obține o persoană care nu caută să își liniștească mintea, ci să dea drumul la energia acumulată. Acest lucru este ușor în sporturile recreative tradiționale, cu scorurile, timpii și rivalitățile lor. Dar băieții din Downward Dog pot căuta în continuare ceva, sau pe cineva, pe care să îl învingă. „Pentru bărbați, activitatea fizică – activitatea fizică nonsexuală – a fost întotdeauna strâns asociată cu competiția”, spune Brizendine. „Studiile au arătat acest lucru în ultimii 40 de ani.”

Brizendine adaugă că, cu timp și antrenament, creierul bărbaților poate trece peste astfel de impulsuri competitive, iar dovada este reprezentată de bărbații care au găsit beneficii enorme în urma exploatării ofertelor mai emoționale ale yoga. Bill Gross, directorul de investiții al companiei de gestionare a activelor Pimco și unul dintre cei mai puternici oameni din domeniul său de activitate, apreciază ceea ce 12 ani de yoga au făcut pentru capul său. În fiecare dimineață, Gross părăsește biroul său din sudul Californiei pentru a-și aduna gândurile într-o sală de sport. O parte a antrenamentului include întotdeauna yoga. Lui Gross îi place să facă Headstand. „Unele dintre cele mai bune idei ale mele vin în timpul Sirsasana”, spune el. Și, adaugă el, de multe ori, după rutina sa, „se aprinde un beculeț și am găsit ceva.”

Departe de multiplele ecrane de calculator și de zumzetul din sala de tranzacționare, Gross primește mai mult decât inspirație. Covorașul îi oferă un loc în care să-și calmeze nervii și să respire adânc. El se întoarce la birou întinerit și relaxat, gata să lucreze cu un scop. „Concentrarea este o parte importantă a ceea ce fac”, spune Gross, „iar atunci când ți se încredințează aproape 700 de miliarde de dolari din banii altora, ar fi bine să fii concentrat”. Datorită practicii mele, pot să separ zgomotul de faptele unei investiții.”

Yoga îl poate învăța, de asemenea, pe un tip care este copleșit de numeroasele sale responsabilități că cel mai bun mod de a face lucrurile este să fii prezent – concentrându-te pe un singur lucru la un moment dat.”

„Dacă trec din respirație în respirație, mă voi regăsi la sfârșitul orei”, spune Zito. În mod similar, atunci când joacă un meci, el spune: „Dacă trec de la aruncător la aruncător, spre deosebire de a-mi lăsa mintea să plutească în derivă, mă voi afla dintr-o dată în repriza a șaptea.”

Vezi șiMeniu de antrenament încrucișat Yoga de zi cu zi pentru sportivi

Bărbații, ca și femeile, pot deveni dependenți de beneficiile emoționale ale yoga. Mehmet Oz, neurochirurgul cunoscut și sub numele de Dr. Oz, este și el un împătimit al sportului. Dar doctorul, care a jucat fotbal la Harvard și are un teren de baschet în subsol, vede practica sa zilnică de yoga ca pe o evadare, fie că este vorba de o intervenție chirurgicală, fie că este vorba de scoruri.

„Aici intervine libertatea. Poți să te eliberezi”, spune el. „Îți dai seama că marele joc pe care îl joci în viață nu este despre competitivitate.”

Despre ce este vorba în viață, spune Oz, este conștientizarea, echanimitatea și ținerea ego-ului sub control – la urma urmei, lumea este un loc mai mare decât orice…om. Într-adevăr, în completarea listei de beneficii ale yoga pentru colegii săi de sex masculin, Oz folosește chiar și cuvântul „spiritualitate”, deși este conștient că unii bărbați ar putea găsi acest termen ca pe o piedică. „Încercați să puneți un bărbat în contact cu elementul spiritual al yoga încă de la început și va fi pierdut”, spune el. „El nu este pregătit pentru asta.”

Bernstein, managerul de investiții care practică yoga de șapte ani, recunoaște că încă nu-i place „să cânte Om de prea multe ori și să închidă ochii”. Dar, în aceste zile, cea mai mare problemă a lui Bernstein în ceea ce privește yoga este incapacitatea de a-și împărtăși experiențele chiar cu soția care l-a convins să o încerce. Ea a renunțat la yoga în urmă cu opt ani. „Nu am nicio idee de ce a renunțat Keri”, spune el. „Pur și simplu nu vrea să o facă.”

Poate că mai are nevoie de câțiva bărbați practicanți care să-i spună ce pierde.

Vezi șiDe ce fundașul NFL Takeo Spikes este yoghin

.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.