SUA: Separarea familiilor dăunează copiilor și familiilor

Familii de migranți traversează Rio Grande pentru a trece granița în Statele Unite, pentru a se preda autorităților și a cere azil, lângă podul internațional Paso del Norte, în apropiere de El Paso, Texas, vineri, 31 mai 2019. © 2019 Christian Torrez/AP Photo © 2019 Christian Torrez / AP Photo

(Washington, DC) – Oficialii Statelor Unite separă copiii migranți de familiile lor la graniță, provocând daune grave și de durată, a declarat astăzi Human Rights Watch. Comisia pentru supraveghere și reformă a Camerei Reprezentanților din SUA va organiza audieri cu privire la politica guvernamentală de separare a familiilor la 12 iulie 2019.
Interviurile Human Rights Watch și analiza documentelor depuse în instanță au constatat că copiii sunt separați în mod regulat de rudele adulte, altele decât părinții. Acest lucru înseamnă că copiii sunt adesea îndepărtați din grija bunicilor, a mătușilor și unchilor și a fraților adulți chiar și atunci când prezintă documente de tutelă sau autorizații scrise din partea părinților. Părinții au fost, de asemenea, separați cu forța de copiii lor în unele cazuri, cum ar fi atunci când un părinte are cazier judiciar, chiar și pentru o infracțiune minoră care nu are nicio influență asupra capacității lor de îngrijitori. Ca urmare, în cazurile analizate de Human Rights Watch, copii cu vârste de până la 5 ani au fost reținuți în centrele de detenție ale Poliției de Frontieră fără îngrijitorii lor adulți.
„Audierile Congresului sunt primul pas pentru a contabiliza și a aborda daunele enorme provocate copiilor și familiilor lor în celulele de detenție de la frontieră”, a declarat Michael Garcia Bochenek, consilier principal pentru drepturile copiilor la Human Rights Watch. „Înalții oficiali din domeniul imigrației ar trebui să profite de această ocazie pentru a recunoaște aceste preocupări serioase și să anunțe încetarea imediată a separării familiilor.”
Un băiat hondurian în vârstă de 5 ani, deținut în stația de patrulare a frontierei Clint din Texas, a declarat avocaților că, atunci când el și tatăl său au fost reținuți la frontieră, „agenții de imigrare m-au separat imediat de tatăl meu. Eram foarte speriat și înspăimântat. Am plâns. Nu mi-am mai văzut tatăl”. El nu a știut cât timp a fost separat de tatăl său: „Sunt înspăimântat, speriat și trist”. Într-un alt caz, un băiat hondurian în vârstă de 8 ani reținut la Clint împreună cu sora sa de 6 ani a declarat: „Ne-au luat de la bunica noastră și acum suntem singuri”. El nu știa de cât timp au fost despărțiți de bunica lor: „Suntem aici de mult timp.”
Human Rights Watch a intervievat 28 de copii și adulți și a analizat alte 55 de declarații sub jurământ depuse în instanță și luate de la copiii și adulții plasați în celule de detenție la granița din Texas între 10 și 20 iunie 2019. Human Rights Watch a identificat 22 de cazuri în care unul sau mai mulți copii au descris separarea forțată de un membru al familiei, de obicei în primele câteva ore de la arestare. Trei avocați ai Human Rights Watch au luat parte la echipele care au colectat aceste declarații pentru a se asigura că condițiile sunt conforme cu un acord de soluționare. Acordul stabilește standardele pentru condițiile în care sunt ținuți copiii migranți.
Nicio lege sau reglementare federală nu impune separarea sistematică a copiilor de membrii familiei extinse în momentul reținerii la frontieră și nu există nicio obligație de a separa un copil de un părinte, cu excepția cazului în care părintele reprezintă o amenințare pentru copil.
Ofițerii de frontieră din SUA sunt obligați să identifice copiii care sunt victime ale traficului de persoane – cum ar fi copiii care sunt transportați în scopul exploatării – și să ia măsuri pentru a-i proteja, dar toate cazurile de separare a familiilor analizate de Human Rights Watch implicau copii care călătoreau cu rude pentru a solicita azil, pentru a se alătura altor membri ai familiei sau pentru ambele, fără a exista indicii că ar fi fost traficați.
În iunie 2018, administrația Trump a anunțat încetarea politicii guvernamentale de separare forțată a familiilor, după ce imaginile cu copii în cuști, înregistrările scurse ale agenților de frontieră care își băteau joc de copiii care plângeau și alte știri despre amploarea și impactul politicii administrației au stârnit un val de proteste publice.
Cazurile pe care Human Rights Watch le-a analizat demonstrează că separarea forțată a familiilor continuă. Pentru rudele, altele decât părinții, separarea forțată pare a fi o practică de rutină, iar pentru mulți copii, separarea de rudele care au servit drept îngrijitori primari poate fi la fel de traumatizantă ca și separarea de un părinte.
Între iulie 2018 și februarie 2019, oficialii de frontieră din SUA au separat cel puțin 200 de copii de părinți. Adesea, aceștia nu au reușit să ofere un motiv clar pentru separare, a constatat o analiză a New York Times; în unele cazuri, agenții au separat familiile din cauza unor condamnări penale minore sau foarte vechi.
Autoritățile de imigrare nu au dezvăluit niciodată numărul rudelor, altele decât părinții, separate cu forța de copii la frontieră.
Separarea forțată este traumatizantă atât pentru copii, cât și pentru adulți. Copiii separați intervievați de Human Rights Watch au descris nopți nedormite, dificultăți de concentrare, schimbări bruște de dispoziție și anxietate constantă, stări despre care au spus că au început după ce agenții de imigrare i-au separat cu forța de membrii familiilor lor.
Majoritatea copiilor separați pe care i-am intervievat au declarat că au părinți sau alte rude în SUA, dar membrii familiilor cu care Human Rights Watch a vorbit au spus că agenții de frontieră nu au făcut nicio încercare de a-i contacta.
Pentru a preveni vătămarea copiilor și pentru a susține principiul unității familiei, Human Rights Watch îndeamnă ca:

  • Comisarul interimar al Serviciului Vamal și de Protecție a Frontierelor din SUA ar trebui să le ordone agenților de imigrare să mențină familiile împreună, cu excepția cazului în care un adult prezintă o amenințare clară pentru un copil sau dacă separarea este altfel în interesul superior al copilului. Această determinare ar trebui să fie făcută de un profesionist licențiat în domeniul protecției copilului, cum ar fi un asistent social, un psiholog sau un psihiatru cu pregătire și competență pentru a lucra cu copiii.
  • Biroul inspectorului general al Departamentului pentru Securitate Internă ar trebui să examineze sistematic toate cazurile de separare a familiilor, inclusiv a membrilor familiei, alții decât părinții, pentru a determina dacă separarea a fost în interesul superior al copilului.
  • Congresul ar trebui să interzică separarea familiilor, inclusiv a copiilor și a fraților, bunicilor, mătușilor și unchilor sau verișorilor lor, cu excepția cazului în care separarea este în interesul superior al unui copil individual.

„Agenția de frontieră are nevoie de instrucțiuni clare din partea administrației pentru a pune capăt separării forțate a familiilor și altor practici abuzive”, a declarat Bochenek. „Și depinde de Congres să asigure supravegherea pentru a se asigura că agenția de frontieră se conformează.”

„Toleranța zero” și separarea sistematică a familiilor

În mai 2018, procurorul general de atunci, Jeff Sessions, a anunțat o politică de „toleranță zero” în cadrul căreia părinții – inclusiv cei care solicită azil – vor fi urmăriți penal pentru intrare ilegală, iar copiii lor vor fi îndepărtați cu forța din custodia părinților lor și reclasificați ca fiind „neînsoțiți”. Șeful de cabinet al Casei Albe, John Kelly, a declarat pentru National Public Radio în acea lună: „Copiii vor fi îngrijiți – puși în centre de plasament sau orice altceva.”

Uniunea Americană pentru Libertăți Civile (ACLU) a intentat un proces în instanță pentru a obliga guvernul SUA să dezvăluie câți copii au fost separați de părinții lor în cadrul acestei politici. Autoritățile s-au străduit să furnizeze aceste informații, spunând în cele din urmă instanței că mai mult de 2.700 de copii au fost separați cu forța de părinții lor în mai și iunie 2018. La 20 iunie 2018, președintele Donald Trump a emis un ordin executiv despre care a spus că a pus capăt politicii de separare forțată a familiilor a administrației sale.

Un raport guvernamental publicat în ianuarie 2019 a constatat că „mii” de copii au fost separați cu forța de părinții lor, și începând mult mai devreme, decât recunoscuse anterior administrația. Un proiect de document de politică care a făcut obiectul unor scurgeri de informații a confirmat că oficialii administrației discutau despre o politică de separare a familiilor încă de la sfârșitul anului 2017.

Guvernul a recunoscut că separările forțate de familii au continuat după ordinul executiv. Într-un document depus în instanță în luna februarie a acestui an, acesta a raportat cel puțin 245 de separări între 26 iunie 2018 și 5 februarie 2019. Până la sfârșitul lunii mai, numărul a crescut la 700, a raportat ACLU. În unele cazuri, acestea au fost declanșate de infracțiuni minore, fără violență – o condamnare pentru jaf fără violență în vârstă de 20 de ani într-un caz și posesia unei cantități mici de marijuana în altul, în cazuri analizate de New York Times. Cele mai multe dintre aceste cazuri nu au enumerat motivele detaliate ale separării.

Aceste cifre nu includ numărul de copii care au fost separați cu forța de alte rude decât părinții.

Copii disperați fără părinții lor

Copiii au descris zile întregi în care nu au știut unde au fost duși părinții lor și când, dacă vor fi vreodată, vor fi reuniți. De exemplu, un băiat de 17 ani din El Salvador, intervievat în Clint, a spus că el și mama sa au traversat un pod internațional cu 16 zile înainte. El a spus:

Ne-am prezentat agenților de patrulă de frontieră, care apoi ne-au separat. Aceștia au refuzat să explice de ce făceau acest lucru. Din acel moment, nu am mai știut unde este mama mea. Nu am știut dacă mama mea se afla în Statele Unite sau în altă parte, sau chiar dacă era în viață. Am fost extrem de îngrijorată pentru ea.

Copii luați de la bunici, mătuși și unchi

O fetiță de 12 ani care a călătorit în SUA împreună cu bunica ei și cu surorile ei de 8 și 4 ani a declarat că agenții de frontieră le-au trezit la ora 3 dimineața cu două zile înainte de a vorbi cu avocații:

Ofițerii ne-au spus că bunica noastră va fi luată. Bunica mea a încercat să le arate ofițerilor o hârtie semnată de părinții mei în care se spunea că bunica mea a fost încredințată să aibă grijă de noi. Ofițerii au respins hârtia, spunând că trebuia să fie semnată de un judecător. Apoi, ofițerii au luat-o pe bunica mea dragă. Nu am mai văzut-o din acel moment. . . . Gândindu-mă la acest lucru mă face să plâng uneori. . . . Surorile mele sunt încă supărate pentru că o iubesc atât de mult și vor să fie cu ea.

Într-un alt caz, o femeie care își crescuse nepoata a declarat că agenții de frontieră i-au spus că actele de tutelă notariale pe care le-a arătat nu erau „bune în Statele Unite”. Agenții i-au spus că ar trebui să se aștepte să fie despărțită de nepoata ei odată ce vor fi transferate de la Centrul de procesare Ursula din McAllen, Texas, unitate numită frecvent perrera, ceea ce înseamnă „cușcă pentru câini”, din cauza țarcurilor de detenție cu garduri din sârmă de lanț.

Un băiat de 11 ani care a călătorit în SUA împreună cu fratele său de 3 ani și cu unchiul lor de 18 ani pentru a scăpa de violența bandelor din Honduras a declarat că agenții de frontieră i-au separat pe el și pe fratele său de unchiul lor atunci când au fost reținuți, cu aproximativ trei săptămâni înainte ca Human Rights Watch să vorbească cu el în Clint:

Agenții de frontieră ne-au pus să ne așezăm în cerc, apoi am fost puși în camioane și transportați. Nu știu încotro. Unchiul meu s-a identificat ca fiind unchiul nostru. Agenții ne-au spus că vom fi separați. Acest lucru a fost atât de trist pentru mine. Nu știu unde l-au trimis pe unchiul meu. Nu ni s-a permis să ne luăm rămas bun unul de la celălalt.

Human Rights Watch a identificat multe alte astfel de cazuri în propriile noastre interviuri și în declarațiile pe care le-am analizat. De exemplu:

  • O fetiță de 12 ani din Guatemala a declarat că agenții de frontieră au separat-o de mătușa și de vărul ei atunci când cei trei au intrat în Statele Unite la începutul lunii iunie, cu 15 zile înainte de a vorbi cu avocații în timp ce se afla în stația de frontieră Clint.
  • Un băiat de 8 ani le-a spus avocaților că a venit în Statele Unite cu mătușa sa, care a avut grijă de el acasă, în Guatemala. El a spus că, după ce agenții de frontieră l-au despărțit de mătușa sa cu trei zile mai devreme, „am plâns și nu mi-au spus unde mă duc.”
  • O fetiță de 12 ani din El Salvador a declarat că ea și sora ei de 7 ani au fost despărțite de bunica lor cu o zi înainte, după ce au trecut în Statele Unite și s-au prezentat la ofițerii Poliției de Frontieră.

Frați despărțiți cu forța

O fată de 17 ani din El Salvador le-a spus avocaților că a intrat în Statele Unite împreună cu fiul ei în vârstă de 8 luni și cu sora ei mai mare. Agenții de frontieră „ne-au despărțit la scurt timp după ce am ajuns în SUA în urmă cu aproximativ trei săptămâni și de atunci nu mi s-a permis să vorbesc cu ea.”

O fată de 16 ani din El Salvador, intervievată în Clint, a declarat că ea și fiica ei de 5 luni au fost separate de sora ei de 20 de ani și de fiul de 3 ani al surorii sale atunci când au fost reținute cu trei zile înainte de a vorbi cu avocații din Clint. Agenții de frontieră i-au spus mai târziu că sora și nepotul ei au fost eliberați și trimiși să locuiască cu membri ai familiei.

O fată guatemaleză în vârstă de 14 ani a spus că imediat după ce ea și sora ei de 18 ani au trecut râul pentru a intra în Statele Unite – nu era sigură cu cât timp în urmă – agenții de frontieră „ne-au aliniat și ne-au verificat pielea și părul. Atunci au luat-o pe sora mea de lângă mine și acum sunt foarte îngrijorată pentru ea. Nu știu unde este sau dacă este bine.”

Adultori de îngrijire întorși în Mexic fără copii

Human Rights Watch a identificat anterior separări de familii care au loc în contextul protocoalelor de protecție a migranților (MPP) sau al politicii „Rămâneți în Mexic”, în cadrul căreia zeci de mii de solicitanți de azil, în principal din America Latină, au fost returnați în Mexic pentru a aștepta în timp ce cererile lor sunt în curs de soluționare în Statele Unite. În contextul MPP, agenții separă familiile care au călătorit împreună la frontieră. Copiii, inclusiv unii cu probleme de sănătate mintală, au fost separați de către Patrula de Frontieră de tutorii nepărințiali, clasificați drept „copii străini neînsoțiți” și reținuți singuri. Între timp, membrii adulți ai familiilor lor au fost trimiși în Mexic pe durata procedurilor lor de azil, care pot dura luni sau ani. Rămânerea în contact este deosebit de dificilă pentru familiile separate în cadrul MPP, deoarece este posibil ca cei care sunt forțați să aștepte în Mexic să nu aibă acces la un telefon mobil sau la o linie telefonică fixă.

Familii despărțite în timpul perioadei petrecute în celulele de reținere la frontieră

Dacă ambii părinți călătoresc împreună, tații sunt frecvent separați de restul familiei. De exemplu, un bărbat hondurian în vârstă de 23 de ani a declarat că el, soția sa și cei doi copii ai lor s-au aflat în aceeași secție de frontieră: „Am fost separat de familia mea aproape imediat. Mi-am văzut soția și copiii doar o singură dată în cele trei zile de când mă aflu aici.” O fetiță de 5 ani le-a spus avocaților că tatăl ei a fost separat de ea și de mama ei când au fost reținute în McAllen.

Adolescenții care sunt reținuți în aceeași stație de frontieră cu părinții lor au declarat adesea că au fost separați dacă ei și părinții lor sunt de sexe diferite. În astfel de cazuri, chiar dacă ei și părinții lor se află în aceeași unitate, au povestit că au avut puține sau niciun contact cu părinții lor. De exemplu:

  • O fată de 15 ani din Honduras a declarat că a fost separată de tatăl ei în cele două celule de detenție în care au fost reținuți. „Sunt într-o unitate mixtă cu tați și copiii lor, așa că nu sunt sigură de ce nu pot fi cu tatăl meu”, le-a spus ea avocaților.
  • „Am fost separată de mama mea timp de cinci zile și am fost foarte speriată pentru că nu știam ce se întâmplă cu mine sau cu mama mea”, a spus un băiat guatemalez de 16 ani.
  • O fată honduriană de 16 ani a spus că ea și tatăl ei au fost ținuți în celule separate fără niciun contact timp de două zile. „Nu mi-am mai văzut tatăl până când … … ne-au chemat afară pentru a fi amprentate și fotografiate. Nu ni s-a permis să ne vedem înainte de atunci, chiar dacă tatăl meu a cerut în mod repetat să mă vadă”, a spus fata.

Agenții de frontieră împart uneori copiii între părinți, atribuind unul sau mai mulți la fiecare părinte în timpul perioadei de timp în care aceștia se află într-o celulă de detenție. „Familia noastră este ținută în celule separate, un fiu cu mine și un fiu cu soția mea”, a declarat un bărbat guatemalez în vârstă de 29 de ani. O femeie honduriană, tot de 29 de ani, a declarat că atunci când ea, soțul ei și cei doi copii ai lor au fost reținuți, „eu și fiica mea am fost separați de soțul și fiul meu aproape imediat. Mi-am văzut soțul și fiul doar o singură dată de când am ajuns acum trei zile.”

Câțiva dintre copiii reținuți în posturile de frontieră au ei înșiși copii, iar unii au călătorit în Statele Unite cu soții sau parteneri pe termen lung.

Într-un astfel de caz, o fată în vârstă de 16 ani a declarat că, după ce ea și logodnicul ei, împreună cu fiica lor în vârstă de un an, au fugit de violența bandelor din El Salvador, agenții de frontieră l-au separat pe logodnicul ei de ea și de fiica ei. Ea le-a spus avocaților:

Am fost cu toții foarte supărați. Copilul nostru plângea. Eu plângeam. Logodnicul meu plângea. I-am întrebat pe gardieni de ce ne despart familia, iar ei au țipat la noi. Au fost foarte urâți și răi cu noi. Au țipat la el în fața tuturor să stea jos și să nu mai pună întrebări. Nu l-am mai văzut de atunci.

Într-un alt caz, o fată de 15 ani care a fugit din Guatemala împreună cu soțul ei și fiul lor de 8 luni a declarat că au cerut azil la punctul de trecere a frontierei: „Le-am spus că am călătorit ca o familie și am vrut să fim împreună. Cu toate acestea, a fost despărțit de noi și nu știu unde este acum. Nu am auzit nimic de el și sunt îngrijorată pentru el.”

Trauma separării forțate

Un băiat guatemalez în vârstă de 15 ani a declarat pentru Human Rights Watch că s-a simțit „cu adevărat disperat, cu inima frântă și îngrijorat” după ce a fost separat cu forța de tatăl său după ce agenții de frontieră i-au reținut. El a descris cele două luni în care a fost despărțit de tatăl său:

Este foarte dificil să fii despărțit de tatăl meu. Nu știu când îl voi putea vedea și asta mă întristează foarte tare. Pentru că mă gândesc la tatăl meu și la faptul că sunt despărțit de el, mi-e greu să mă concentrez în clasă. Îmi este greu să fiu atent la ceea ce ar trebui să fac. Mă simt anxios și îngrijorat foarte mult. Sunt zile în care nu am poftă de mâncare. Nu am avut niciodată probleme cu mâncatul înainte și cred că dacă nu aș fi fost atât de tristă că sunt despărțită de tatăl meu, nu aș fi avut probleme cu mâncatul acum. . . . Când încep să mă gândesc la ceea ce s-a întâmplat, mă simt tristă și încep să plâng. Acest lucru nu s-a mai întâmplat înainte. . . . Asta e ceva nou. Este cauzat de stresul la care mă supun acum.

Separarea familiei cauzează daune severe și de lungă durată. După cum a remarcat Academia Americană de Pediatrie: „experiențele extrem de stresante, cum ar fi separarea de familie, pot provoca daune ireparabile, perturbând arhitectura creierului unui copil și afectându-i sănătatea pe termen scurt și lung. Acest tip de expunere prelungită la un stres grav – cunoscut sub numele de stres toxic – poate avea consecințe pe viață pentru copii.”

„Acest tip de stres îi face pe copii susceptibili la afecțiuni acute și cronice, cum ar fi anxietatea extremă, depresia, tulburarea de stres post-traumatic, hipertensiunea și bolile de inimă”, au scris doi pediatri în Houston Chronicle anul trecut.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.