Smithsonian Ocean

Marea Barieră de Corali din Australia (sau Marea Barieră de Corali, așa cum este cunoscută de către pasionații de recife) se întinde pe o distanță de peste 2.300 de kilometri și poate fi văzută din spațiu. Această cea mai mare barieră de recif din lume este atât o icoană națională, cât și o comoară globală, care a fost recunoscută ca sit al Patrimoniului Mondial în urmă cu peste treizeci de ani.

Dar un studiu recent publicat în Proceedings of the National Academy of Sciences sugerează că porțiuni mari din GBR au fost pe o traiectorie de declin în mare parte din această perioadă. Între 1986 și 2012, peste jumătate din coralul viu a fost pierdut. Dacă tendințele actuale continuă, peste 90 la sută sau mai mult din coralul viu va dispărea din părțile centrale și sudice ale recifului în doar 10 ani.

Cum se poate întâmpla o astfel de tragedie, având în vedere că GBR este un parc marin din 1975 și mai mult de o treime a fost complet neexploatată din 2004? Ca în majoritatea cazurilor de declin al recifului, nu există o singură explicație. Aproximativ 42 la sută din pierderi s-au datorat prădătorilor de către seastarul cu coroană de spini, 48 la sută din cauza daunelor provocate de taifunuri, iar restul din cauza albirii coralilor cauzată de apa neobișnuit de caldă.

Important este faptul că părțile nordice ale recifului, care sunt mai puțin influențate de activitățile oamenilor, rezistă. Aceste modele sugerează o cale de urmat pentru a opri și inversa declinul.

Acest coral colorat trăiește în Marea Barieră de Corali din Australia, care se micșorează rapid din cauza impactului uman. (Utilizator Flickr Garry Star)

Pe termen scurt, reducerea magnitudinii și a frecvenței izbucnirii focarelor de rechini cu coroană de spin (Acanthaster planci) este cea mai practică măsură. Protejarea peștilor care se hrănesc cu seastars prin reducerea presiunii de pescuit a ajutat deja: frecvența focarelor în zonele neprotejate este de șapte ori mai mare decât în zonele protejate. Dar, de asemenea, este mai probabil să apară focare atunci când au loc inundații, probabil pentru că inundațiile aduc nutrienți în recif și hrănesc larvele în curs de dezvoltare ale seastarilor. Deși furtunile care provoacă inundații nu pot fi controlate, practici agricole mai bune ar putea fi de mare ajutor. Modelele sugerează că, înainte de stabilirea agriculturii europene, izbucnirile se produceau doar o dată la 50-80 de ani, față de o dată la 15 ani în prezent.

Pe termen lung, însă, reducerea emisiilor de dioxid de carbon va fi necesară pentru a salva GBR. Fără astfel de măsuri, fenomenele de albire vor deveni din ce în ce mai frecvente, iar efectele negative ale acidificării oceanelor se vor manifesta din ce în ce mai mult. Eforturile australiene pot câștiga un timp neprețuit, dar întreaga lume trebuie să acționeze dacă vrem ca Marea Barieră de Corali să supraviețuiască pentru copiii și nepoții noștri.

Nota editorului: Dr. Knowlton a participat la emisiunea PBS NewsHour pentru a discuta despre dispariția coralilor din Marea Barieră de Corali. Urmăriți înregistrarea video a interviului!

.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.