Plata pentru Artemis: Cât va costa întoarcerea pe Lună?

Acest articol a apărut inițial în ediția din 10 iunie 2019 a revistei SpaceNews.

De când vicepreședintele american Mike Pence a ordonat NASA să accelereze cu patru ani calendarul pentru întoarcerea oamenilor pe suprafața Lunii, agenția s-a concentrat asupra descrierii modului în care poate atinge acest obiectiv. În săptămânile și lunile care au urmat discursului din martie al lui Pence, NASA a prezentat un plan sumar pentru ceea ce acum numește programul Artemis, inclusiv ceea ce trebuie construit – SLS și Orion, un Gateway „minimal” și sateliți lunari – și modul în care poate fi reunit la timp pentru o aterizare în 2024.

Ceea ce agenția a fost mai puțin comunicativă, totuși, este cât va costa. La 13 mai, NASA a publicat în cele din urmă un amendament bugetar mult așteptat pentru anul fiscal 2020, solicitând o sumă suplimentară de 1,6 miliarde de dolari pentru a sprijini activitatea privind SLS, landers lunare și tehnologii conexe.

Dar această sumă, recunosc liderii agenției, este doar un avans din costul total al Artemis. Acest cost total rămâne nedezvăluit, deși administratorul NASA, Jim Bridenstine, a respins rapoartele potrivit cărora ar costa până la 8 miliarde de dolari pe an timp de cinci ani.

„Ne așteptăm ca în anii viitori să fie mai mult decât actualul 1,6 miliarde de dolari pentru 2020. Știm cu toții acest lucru”, a declarat el în timpul unei ședințe de informare cu privire la amendamentul bugetar. „Lucrăm zi de zi pentru a afla care sunt aceste cifre pentru anii viitori.”

Aceste estimări ale costurilor globale există, cel puțin în cadrul sediului central al NASA. „Avem acele cifre și încă le mai discutăm pe plan intern”, a declarat Bill Gerstenmaier, administrator asociat al NASA pentru explorare umană și operațiuni (HEO), în cadrul unei reuniuni din 31 mai a Consiliului consultativ al NASA. „Sunt ezitant să vă dau numărul, deoarece suntem încă în această deliberare.”

Acest lucru nu a împiedicat oamenii, precum membrii consiliului și comitetele sale de sprijin, să caute mai multe detalii despre costul său. „Nu este adevărat că finanțarea unui program de dezvoltare urmează, aș spune, aproape o curbă în formă de clopot?”, a declarat Wayne Hale, președintele comitetului de explorare umană și operațiuni al consiliului, la o întâlnire din 28 mai. „1,6 miliarde de dolari este doar un avans, nu-i așa?”

„Anticipăm că vom avea nevoie de o creștere a bugetului în ’21, ’22, ’23, ’24”, a răspuns Ken Bowersox, administrator asociat adjunct pentru explorare umană și operațiuni. „În cadrul HEO, am stabilit deja estimările bugetare, dar nu vorbim despre acestea în mod public până când nu obținem acordul tuturor părților interesate că este în regulă să facem acest lucru.”

„Pare rezonabil”, a spus el despre aceste bugete încă interne. „Asta este tot ce pot spune în acest moment.”

⇒ Vezi „Bridenstine estimează costul Artemis între 20 și 30 de miliarde de dolari”

Ceea ce este rezonabil pentru o persoană sau o agenție, totuși, poate fi nerezonabil pentru alta. Acest lucru este valabil și când vine vorba de unde vor veni banii. Bridenstine și alții au subliniat că, pentru 2020, Artemis va fi finanțat în întregime cu bani „noi”, sub forma fondurilor suplimentare solicitate în amendamentul bugetar, mai degrabă decât transferând fonduri din alte părți ale agenției.

„S-a încercat în trecut să canibalizăm o parte a NASA pentru a finanța o altă parte a NASA”, a declarat Bridenstine la un atelier de astronomie în aprilie. „Această cale nu funcționează.”

De atunci, el a subliniat acest aspect de mai multe ori. „Avem sprijinul unei cereri de buget care spune că vom face un pas înainte și vom finanța acest lucru, și nu vom canibaliza NASA pentru a-l finanța”, a declarat el în fața Consiliului Consultativ al NASA la 30 mai.

Bridenstine poate avea dreptate că este încă „vârful primei reprize” pentru finanțarea Artemis. Dar NASA nu a fost capabilă să găsească placa în primele sale lansări către Congres. Credit: NASA

Gerstenmaier, însă, a oferit un punct de vedere diferit, cel puțin pentru anii următori. „Când ajungem la ’21, nu cred că vom putea obține întregul buget ca bani noi pentru linia de sus”, sau bugetul general al agenției, a declarat el în fața consiliului a doua zi.

El a sugerat că, pentru a finanța pe deplin Artemis în 2021 și ulterior, unii bani vor trebui să vină din altă parte în agenție, fie în cadrul propriei sale direcții, fie în altă parte la NASA. „Va trebui să căutăm unele eficiențe și să facem unele reduceri interne în cadrul agenției, iar aici va fi greu”, a spus el.

Și, a lăsat să se înțeleagă, potențial divizator. „Toată lumea poate fi de acord când totul merge înainte și există o cantitate infinită de bani noi care intră în agenție.”

Linia oficială a agenției, totuși, rămâne că Artemis va fi finanțat fără a afecta alte priorități ale agenției, cum ar fi știința. „Toată lumea caută eficiența atunci când gestionează bugetele și despre asta vorbea domnul Gerstenmaier în prezentarea sa în fața Consiliului Consultativ al NASA”, a declarat purtătorul de cuvânt al NASA, Bob Jacobs, într-o declarație din 5 iunie. „Cu toate acestea, administratorul a spus că nu vom jefui știința pentru a plăti pentru Artemis și aceasta este poziția agenției.”

Încă mai există problema obținerii acestei finanțări suplimentare pentru 2020. NASA și Casa Albă au publicat amendamentul bugetar pentru 2020 chiar înainte ca Comitetul de Credite al Camerei Reprezentanților să publice versiunea sa a unui proiect de lege privind cheltuielile pentru comerț, justiție și știință (CJS) care finanțează NASA. Acel proiect de lege nu a încorporat bugetul modificat, iar membrii comisiei nu au respins sau nu au discutat în alt mod amendamentul în timpul evaluării proiectului de lege mai târziu în cursul lunii.

Este doar o chestiune de sincronizare proastă, a declarat Bridenstine în fața consiliului, și nu o respingere a acelei propuneri. „Nu mă înțelegeți greșit: există oameni care au întrebări sau oameni care au îngrijorări, oameni care sunt interesați de unde vin banii”, a spus el, o referire la propunerea Casei Albe de a plăti pentru acea finanțare suplimentară dintr-un surplus existent în fondul Pell Grant, care îi ajută pe studenții cu venituri mici să plătească pentru facultate. Acea parte a propunerii a stârnit critici pe scară largă în interiorul și în afara Congresului.

Bridenstine a spus că se așteaptă la o primire mai caldă în Senat, care încă nu și-a corectat versiunea sa a unui proiect de lege privind cheltuielile CJS. Senatorul Jerry Moran (R-Kan.), președintele subcomitetului de credite CJS, și-a arătat disponibilitatea de a sprijini planurile NASA.

În cele din urmă, proiectul de lege al Senatului va trebui să fie reconciliat cu un proiect de lege al Camerei Reprezentanților care a adăugat fonduri pentru programele științifice ale NASA și unele elemente ale eforturilor sale de explorare, în special SLS și Orion. Acesta este un proces care, pe baza istoriei recente, va dura probabil luni de zile.

„Oamenii au spus că suntem în a doua repriză”, a declarat Bridenstine la reuniunea consiliului privind procesul de alocare a creditelor. „Sunt aici pentru a vă spune că eu cred că suntem în partea de sus a primei reprize.”

Lecții de management

Poate că este prima repriză, dar NASA nu a fost capabilă să găsească placa în primele sale lansări către Congres.

Ca parte a lansării planurilor de explorare lunară accelerată în martie, Bridenstine a declarat că NASA va încerca să înființeze un „Directorat pentru misiuni de la Lună la Marte” care va fi însărcinat cu implementarea a ceea ce acum se numește Artemis. Acesta ar fi preluat din actuala Direcție pentru misiuni de explorare umană și operațiuni a agenției, incluzând, eventual, și unele programe de tehnologie spațială sau de știință.

„Când vorbim despre operațiuni și vorbim despre dezvoltare, acestea sunt două tipuri de capacități foarte diferite”, cu seturi de competențe diferite, a declarat el la o întâlnire publică a NASA din aprilie. „Ceea ce vorbim aici este o direcție de misiune axată pe dezvoltare.”

O astfel de reorganizare necesită aprobarea Congresului. Cu toate acestea, într-o notă internă din 23 mai, Bridenstine a spus că Congresul a respins propunerea, dar nu a explicat de ce. În schimb, „vom merge mai departe cu actuala noastră structură organizatorică în cadrul Direcției Misiunilor de Explorare Umană și Operațiuni.”

Această decizie a dus la plecarea lui Mark Sirangelo, un executiv din industria aerospațială care s-a alăturat NASA la începutul anului ca asistent special al administratorului pentru a sprijini planificarea pentru Artemis. Era de așteptat ca el să devină administrator asociat al acelei noi direcții de misiune, dacă Congresul ar fi aprobat-o.

Luna trecută, Congresul a respins propunerea NASA de a înființa o Direcție a Misiunii de la Lună la Marte pentru a supraveghea Artemis. Această decizie a dus la plecarea lui Mark Sirangelo, în centru, un executiv din industria aerospațială pe care administratorul NASA, Jim Bridenstine, l-a adus cu șase săptămâni mai devreme pentru a ajuta la planificarea Artemis și, probabil, pentru a conduce noua direcție de misiune. Credit: NASA

„Având în vedere că NASA nu mai are în vedere noua direcție de misiune, Mark a ales să urmeze alte oportunități”, a scris Bridenstine. Surse din cadrul agenției au declarat că cei doi nu au căzut de acord asupra modului în care NASA ar trebui să gestioneze Artemis atunci când Congresul a respins direcția de misiune.

În primele sale comentarii publice de la plecarea din agenție, un discurs din 6 iunie la Conferința Internațională de Dezvoltare Spațială (ISDC) a Societății Naționale Spațiale (National Space Society’s International Space Development Conference) din Arlington, Virginia, Sirangelo a declarat că a venit la NASA pentru a o ajuta să ducă la îndeplinire acel obiectiv de aselenizare „prin orice mijloace necesare”.”

„Mi-am petrecut ultimele trei luni ca asistent special ajutând să înțeleg trei lucruri: care este calea spre Lună, cum se finanțează și ce restructurare, dacă este cazul, va fi necesară pentru a o realiza”, a spus el. În momentul în care a plecat în luna mai, NASA a elaborat un plan și a prezentat amendamentul bugetar pentru 2020, dar nu a reușit să facă progrese în ceea ce privește restructurarea.

Plecarea sa i-a consternat pe unii din industria spațială. „Având în vedere performanțele anterioare ale NASA, există o mulțime de întrebări cu privire la faptul dacă NASA poate sau nu să respecte acest termen”, a declarat Robert Walker, fostul președinte al Comitetului pentru știință al Camerei Reprezentanților, care a fost consilier pentru politica spațială al campaniei lui Trump în 2016, într-un discurs din 5 iunie la ISDC.

„NASA a mers recent la Hill aici și a cerut o nouă direcție care să reunească toate aceste programe și, practic, Congresul a clătinat din cap și a spus: „Nu, nu vom merge acolo””, a spus el, ceea ce l-a determinat pe Sirangelo să părăsească NASA, „probabil cu un motiv foarte bun.”

„A fost o alegere foarte, foarte bună pentru acest tip de program”, a spus Walker despre Sirangelo. „Am crezut că a fost o alegere inspirată. Dar, Congresul a pus practic capăt încercării de a merge înainte în acest fel.”

Întrebat de ce crede că Congresul a respins noua direcție, Walker a oferit o explicație dintr-un singur cuvânt: „Bani.”

La reuniunea Consiliului Consultativ NASA, Gerstenmaier a susținut decizia de a nu crea noua direcție. „Acest lucru desființează o mulțime de „stovepipes” care ar fi apărut între cele două direcții. Acest lucru ne permite să inovăm”, a spus el.

În schimb, el a spus că vor exista schimbări organizatorice în cadrul direcției sale pentru a se asigura că programul Artemis are autorități clare, inclusiv că va putea lucra direct cu alte direcții de misiune, cum ar fi tehnologia spațială. „Veți vedea unele schimbări care vor veni pe partea organizațională.”

Sirangelo, în discursul său de la ISDC, a subliniat necesitatea a ceea ce el a numit „un management central puternic” pentru Artemis, după modelul managementului programelor majore din trecut, atât în interiorul cât și în afara NASA. „De obicei, era vorba de o singură persoană care lucra pentru conducerea politică și care conducea o echipă mică de oameni de nivel înalt din domeniul tehnic, administrativ și financiar, care supraveghea toate elementele proiectului”, a spus el, citându-l ca exemplu pe George Mueller, care a gestionat Apollo timp de mai bine de șase ani, până la Apollo 11.

„Din punctul meu de vedere”, a concluzionat el, „asta este ceea ce trebuie să se întâmple pentru programul lunar în continuare.”

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.