Joe LaCava a fost introdus în Caddie Hall of Fame

Joe LaCava a avut un sezon al naibii de bun.

În aprilie, LaCava, din Newtown, l-a ajutat pe Tiger Woods să câștige al 15-lea său turneu major la Masters, la 27 de ani după ce a făcut același lucru pentru Fred Couples.

În iulie, din nou în Connecticut, Joe, cu un handicap de 7, a câștigat turneul CSGA’s Father Son Net Tournament cu fiul său Joseph (foto) la Redding Country Club („trofeul” aici fiind faptul că știe că fiul său chiar se apucă de golf).

Și săptămâna trecută, la Chicago, LaCava a fost introdus în Caddie Hall of Fame la BMW Championship, alăturându-se unui grup care îi include pe regretatul Bruce Edwards, tot din Connecticut, „Fluff Cowan”, Jim „Bones” Mackay, Angelo Argea, frații Murray și Jack Nicklaus.

„Sunt copleșit”, a spus LaCava. „Îmi place să fiu caddy pentru că sunt pur și simplu competitiv și urăsc să pierd. Despre asta este vorba pentru mine. Totul este să câștig și să îl fac pe omul meu să câștige.”

LaCava și-a început cariera în 1987 ca și caddy pentru vărul său Ken Green din Danbury înainte ca Fred Couples să îl angajeze în 1990. Cu LaCava în geantă, Couples a câștigat de 12 ori în PGA Tour, inclusiv acea victorie la Masters din 1992 și Players Championship din 1996. „Timp de peste 30 de ani, Joe a întruchipat profesionalismul și a ridicat profilul cadourilor din întreaga lume”, a declarat Vince Pellegrino, vicepreședinte senior al turneelor pentru Western Golf Association, care organizează BMW Championship.

LaCava, 55 de ani, a mai lucrat pentru Davis Love III, Justin Leonard și Dustin Johnson înainte de a se alătura lui Woods și de a deveni unul dintre cei mai recunoscuți cadourilor din joc.

Joe este omul unui bărbat și caddie al unui caddie, vă vor spune atât jucătorii, cât și cadzii.

Este creditat că a rămas alături de Tiger atunci când mulți din lumea golfului îl dăduseră deoparte pe star, o credință care a avut mult de a face cu cea de-a 15-a victorie majoră a lui Tiger în luna aprilie a acestui an. Pentru LaCava, nu a fost o decizie dificilă. „Dacă aș putea trăi încă o sută de ani, aș mai aștepta încă o sută de ani”, a declarat LaCava pentru Caddie Network. „Niciodată nu aveam de gând să nu lucrez pentru Tiger atâta timp cât mă va avea. Am vrut doar să lucrez pentru el și pentru nimeni altcineva. Și cred că asta a ajutat puțin, știind că a avut un prieten care s-a gândit atât de mult la el, ca persoană și cu jocul său.”

LaCava a fost introdus în Hall of Fame după Pro-Am-ul Gardner Heidrick al Campionatului BMW de la Medinah Country Club. Administrat de Western Golf Association din 2011, Caddie Hall of Fame evidențiază tradiția și importanța activității de caddy prin recunoașterea persoanelor care și-au dedicat viața jocului de golf prin activitatea de caddy sau prin susținerea rolului de caddy. Printre cei care au fost incluși în trecut se numără și Charles „Chick” Evans, Steve Williams și Tom Watson. Asociația Western Golf Association administrează, de asemenea, bursa Evans, care oferă burse complete de patru ani la universități din întreaga țară pentru aproximativ 250 de caddys în fiecare an.

Tiger a fost prezent la includerea lui LaCava, râzând în timp ce Joe a descris răspunsul său din 2011 când Tiger l-a întrebat dacă ar fi „interesat” să fie caddy pentru el. „F— da!” a fost răspunsul lui LaCava, a spus el mulțimii. La acea vreme, LaCava era caddy pentru un jucător aproape necunoscut pe nume Dustin Johnson.

Joe va fi acolo, puteți fi siguri, și la următoarea victorie a lui Tiger, majoră sau nu. Și nu va uita niciodată mesajul pe care l-a primit de la Tiger după ultima. „A spus: ‘Am reușit, apreciez că ai rezistat alături de mine, te iubesc ca pe un frate'”, a declarat LaCava pentru Golf Digest. „Iar eu i-am trimis înapoi un mesaj foarte asemănător”. În acea zi, Joe a primit un alt mesaj de la jucătorul pe care l-a ajutat să câștige la Augusta cu aproape trei decenii înainte. „Sunt atât de încântat pentru tine”, a scris Fred Couples. „Dacă nu chiar mai emoționat decât atunci când am câștigat în ’92”. Așa este el”, a spus LaCava.

Și asta este cine este Joe LaCava. Un partener care tinde să scoată ce e mai bun din oamenii pentru care lucrează.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.