Gene pentru mirosul de metaboliți ai sparanghelului determină norocul urinei

Pentru a conserva apa, membrii gospodăriei mele respectă vechiul aforism „Dacă e galbenă, las-o să se înmoaie”. Sunteți într-o stare de ignoranță cu privire la această frază învechită? Dacă da, aceasta recomandă să nu tragi apa la toaletă după fiecare act relativ nevinovat de micțiune. Există însă o excepție de la regulă: după sparanghel, e una și gata – pentru că acele tulpini delicioase fac ca urina să miroasă ca naiba. Pentru mine și ai mei, cel puțin.

Digestia sparanghelului produce metanethiol și S-metil tioesteri, compuși chimici care conțin sulf urât mirositor, cunoscuți și sub numele de brimstone. Hei, când am spus că urina postasparagus miroase ca dracu’, am vorbit la propriu.

Metanethiolul este principalul vinovat pentru halitoză și flatus, ceea ce acoperă ambele capete ale acestei discuții. Și, deși tioesterii pot, de asemenea, să-ți ia nările de gât, s-ar putea să fi jucat un rol cheie în originea vieții. Așa că fiți bucuroși că au fost acolo împuțind Pământul abiotic.

Dar un compus miroase urât dacă nu este nimeni acolo să îl adulmece? Mai puțin filozofic, miroase urât dacă tu personal nu-l poți mirosi? Pentru că doar unii dintre noi sunt suficient de înzestrați genetic pentru a aprecia pe deplin mirosurile distinctive ale urinei de postasparagus. Restul se plimbă fără să fie conștienți de propriile ofense olfactive.

Recent, cercetătorii au cercetat adânc în ADN-ul nostru pentru a determina, deși cu toții am dat-o, cine a mirosit-o cu exactitate. Descoperirile lor pot fi găsite într-o lucrare intitulată „Sniffing Out Significant ‘Pee Values’: Genome Wide Association Study of Asparagus Anosmia”. Anosmia de sparanghel se referă la incapacitatea „de a mirosi metaboliții de sparanghel din urină”, explică autorii în mod util. Aceștia nu se obosesc să noteze că umorul lor de baie joacă pe omniprezența în lucrările de cercetare a valorii p, o evaluare statistică a datelor care apreciază dacă respectivele date par solide sau sunt mai degrabă chestii care nu ar trebui lăsate niciodată să se înmoaie.

Constatările au apărut în faimosul număr de Crăciun, care prezintă întotdeauna o erudiție trăsnită, al BMJ (cunoscut sub numele de British Medical Journal din 1857 până în 1988 – adică de la două decenii după ce regina Victoria s-a așezat pentru prima dată pe tron până la jumătatea domniei lui Elisabeta a II-a). Nu este nevoie să cumpărați volumul, deoarece tractul urinar poate fi urmărit online.

„Acest studiu”, scriu autorii, „a fost conceput în timpul unei reuniuni științifice la care au participat mai mulți dintre coautori în bucolica Suedie, unde a devenit evident că unii dintre noi nu reușeau să detecteze niciun miros neobișnuit în urină după ce au consumat sparanghel nou de primăvară.” S-ar putea spune astfel că sparanghelul însuși a fost vârful de lance al cercetării.

Intrepidii noștri cercetători au profitat de două studii epidemiologice mari, pe termen lung – Nurses’ Health Study și Health Professionals Follow-up Study – care au furnizat date genomice. Aceștia au recrutat apoi aproape 7.000 de persoane din aceste studii pentru a clasifica rangul urinei lor postasparagus.

„Participanții au fost caracterizați ca având miros de sparanghel dacă au fost foarte de acord cu întrebarea „după ce ați mâncat sparanghel, observați un miros caracteristic puternic în urină”.” Orice alt răspuns a făcut ca unul să fie evaluat anosmic. Autorii notează în mod util: „Cei care au răspuns ‘nu mănânc sparanghel’ au fost excluși din analiză.”

Răspunsurile au indicat că 58% dintre bărbați și 61,5% dintre femei nu puteau simți mirosul de sulf. „Este posibil ca femeile să fie mai puțin predispuse decât bărbații să observe un miros neobișnuit în urină”, spun cercetătorii, „deoarece poziția lor în timpul urinării ar putea reduce expunerea lor la mirosurile volatile”. În acest caz, bărbații trebuie să se confrunte cu realitatea.

Analiza genomică a dezvăluit trei construcții genetice aparent importante – toate într-o regiune de pe cromozomul 1 uman care conține diferite gene din familia receptorilor olfactivi 2 – legate de capacitatea de a mirosi asparazitul. Cercetătorii, cu limbile îndepărtate pentru scurt timp de pe obraji, subliniază că „descoperirile lor prezintă gene candidate de interes pentru cercetări viitoare privind structura și funcția receptorilor olfactivi … ar putea face lumină în mod mai general asupra relației dintre structura moleculară a unui odorant și mirosul perceput al acestuia.”

În contrast cu această scurtă trecere la seriozitate, ei avertizează: „Sunt necesare studii viitoare de replicare înainte de a lua în considerare terapii țintite pentru a ajuta persoanele anosmice să descopere ceea ce le lipsește.” Atâta timp cât nu le lipsește bolul.

.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.