Este Pokemon rău?

Ai crede că a deține o parte din fenomenul Pokemon ar fi ca și cum ai avea o licență pentru a tipări bani. Dar simplul fapt că Warner Bros. ar urma să lanseze „Pokemon: The First Movie” pe 10 noiembrie nu a fost un motiv automat de bucurie în jurul studioului. Pokemon este o chestie de copii, iar chestiile de copii pot deveni pfffft chiar așa. Adăugați faptul că zvonurile despre acest import japonez dublat și animat sunt cât se poate de proaste. Puteți înțelege de ce directorii de la Warners erau nervoși.

Atunci, lunea trecută dimineața, un disc-jockey din Los Angeles a anunțat un concurs telefonic pentru a câștiga bilete la premiera filmului. Dintr-o dată, centrala Warners a primit 70.000 de apeluri pe minut. Mesajul a fost transmis: Pokemon este încă un monstru.

Pentru cât timp nimeni nu știe. Dar, la fel ca mulți monștri, creează o măsură de frică și panică în urma sa. Setul de joacă este la fel de feroce obsedat ca atunci când nebunia a lovit pentru prima dată anul trecut. Școlile îl interzic; părinții sunt îngrijorați de un comportament dependent. Iar cei mai mulți dintre cei care urmăresc Pokemon spun pur și simplu că nu au mai văzut așa ceva. „În istoria industriei jucăriilor, nu a existat niciodată un succes atât de global, atât de multimedia, atât de rapid, atât de durabil ca Pokemon”, spune analistul din industria jucăriilor Sean McGowan, adăugând că nici el, nici altcineva nu înțelege clar de ce. Știm însă că, judecând strict după cifre, este cel mai mare „whatever-it-is” pe care l-a văzut cineva vreodată. Creat de Nintendo, Pokemon a ajuns în Statele Unite în 1998 sub forma unei emisiuni de televiziune și a unor jocuri video. De atunci, emisiunea a devansat „Rugrats” și a devenit emisiunea pentru copii nr. 1 la televiziune, iar Nintendo a vândut 7 milioane de jocuri – 5,5 milioane în ultimele șase luni; cele mai bine vândute cinci jocuri video sunt cele cinci jocuri Pokemon. Nintendo estimează valoarea totală de vânzare cu amănuntul a jocurilor Pokemon, a emisiunii TV, a jucăriilor și a cărților la 1 miliard de dolari în această țară și la 7 miliarde de dolari în întreaga lume.

Dar inima fenomenului Pokemon este reprezentată de cărțile de schimb. Jocul de cărți a fost introdus în ianuarie anul trecut de către o companie numită Wizards of the Coast, care susține că a vândut peste 2 milioane de seturi de start de 10 dolari. Nimeni nu știe câți alți copii nu joacă jocul complex, cu punctele sale variate între cărți, ci doar colecționează cărți. Aproape toată lumea este de acord că colecționarea este ceea ce determină toată nebunia, copiii căutând la tot pasul cărți extrem de rare. Nu toți copiii se uită la emisiunea TV sau joacă jocuri video. Dar majoritatea copiilor care sunt pasionați de Pokemon colecționează cărțile – chiar și cei care nu joacă jocul pot fi văzuți purtând cu ei bibliorafturi cu inele pline cu imagini ordonate ale lui Gengar, Bulbasaur și Pidgey. Cărțile sunt cele care au fost interzise în școlile din întreaga țară. Cărțile provoacă bătăi și lacrimi atunci când un schimb merge prost. Cărțile greu de găsit comandă între 100 și 400 de dolari pe piața neagră Pokemon.

Interzicerea cărților în incinta școlilor este acum mai mult o regulă decât o excepție. Directorii și profesorii spun că aceste cărți erau o pacoste intolerabilă. „Am încercat să-i lăsăm pe copii să o facă, am încercat să fim deschiși la minte”, a declarat Jan Gardiner, director al Școlii Episcopale St. James din Los Angeles, „dar copiii chiar își furau cărțile unii de la alții. Erau atât de prinși în schimburi, încât după pauză, acestea continuau în clasă, unde profesorii erau nevoiți să arbitreze.” Unii critici se plâng că Pokemon aduce probleme urâte de clasă în școli, cu cei care au bani etalându-și puterea de cumpărare asupra celor care nu au.

Părinții sunt mai divizați. O mamă a comparat cărțile de schimb cu drogurile: „Le dai prima doză și vor mai mult”. Iar în urmă cu două luni, în San Diego, doi părinți au intentat un proces împotriva Nintendo, susținând că colecționarea și comercializarea cărților constituie jocuri de noroc ilegale. Dar există la fel de mulți părinți care propovăduiesc evanghelia Pokemon. Mitchell Garner din Ann Arbor, un fost procuror județean a cărui fiică în vârstă de 8 ani, Kasia, deține peste 200 de cărți Pokemon, nu vede nimic greșit în tipul de schimb de cărți pe care îl fac copiii. El însuși un pasionat colecționar de monede și de cărți de baseball, Garner spune că acest lucru se aseamănă cu deliberările care au loc atunci când un acuzat este de acord să pledeze vinovat în schimbul unei sentințe reduse. Așadar, se pare că Pokemon antrenează viitorii avocați.

Sau comercianți de acțiuni. Un copil de 7 ani spune: „Primesc cărți Pokemon mai bune când ceilalți prieteni sunt proști”. Sau copilul de 4 ani care poate rosti numele a 150 de personaje Pokemon, dar încă nu este foarte clar cu privire la zilele săptămânii. Dar mult mai frecvente sunt poveștile de cooperare aproape stranie între frați și prieteni. „Colecționarea este o afacere de familie”, spune Bonnie Calandra, în vârstă de 41 de ani, mamă a trei copii în Oakland, California. Familia recunoaște că la început au existat certuri între copii, „dar acum lucrăm împreună ca o echipă”, spune fiul ei de 9 ani, Troy. Echipa verifică prețurile cărților pe internet, adună bani pentru a cumpăra seturi de rapel la magazinul local și, la fel ca majoritatea Pokemaniacilor, plasează cu grijă fiecare carte într-un liant de plastic, unde cărțile sunt protejate, dar rareori jucate. Iar când sora lor Audrey, în vârstă de 8 ani, a pierdut o carte valoroasă într-un schimb, frații ei au fost furioși. „Pur și simplu nu am vrut ca cineva să profite de sora noastră”, spune Nick, în vârstă de 13 ani.

Majoritatea autorităților, și nu puțini copii, sunt de acord că, atâta timp cât Pokemon nu merge la școală, nu există nicio problemă. „Cărțile nu sunt ceva nou”, susține Pamela Abrams, editor al revistei Child și mama a doi băieți, de 5 și 12 ani. „Ele le oferă copiilor o modalitate de a citi, de a sorta și de a face schimb. Există o mulțime de gândire analitică care intră în alcătuirea unei colecții. Copiii din intervalul 6-9 ani sunt foarte pasionați de categorisire. Cred că există un avantaj real în a-i lăsa pe copii să fie pasionați de ceva. Cred că aceste cărți promovează cititul. Dacă vor să citească cutii de cereale sau reviste sau cărți de benzi desenate sau cărți de vizionare, este minunat.”

În orice caz, adevărații experți, adică părinții, încep să suspecteze că totul este în declin. Și de unde știu ei? „Eu știu”, spune Nancy Seid din Los Angeles, mamă a doi copii, „pentru că și eu încep să mă bag în asta.”

.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.