De ce este „la doi metri sub pământ” adâncimea standard pentru înmormântare?

Dragă Straight Dope:

Încerc să aflu care este originea practicii de a îngropa cadavrele la doi metri sub pământ. De ce este această adâncime specială atât de populară încât a devenit sinonimă cu faptul de a fi părăsit trupul muritor? Sunt sigur că există undeva în poveste un factor de miros de cadavru în putrefacție.

Sam Crutsinger

SDStaff Rico răspunde:

Să lăsăm deoparte ideea că în zilele noastre trebuie să ne îngropăm morții la mare adâncime pentru a evita duhoarea sau criza de sănătate. Mark Harris, fost editorialist de mediu pentru Los Angeles Times, subliniază că „în înmormântarea modernă tipică, corpul este pompat cu substanțe chimice toxice de îmbălsămare, sigilate într-un sicriu de metal care este îngropat într-un buncăr de beton”, ceea ce face, probabil, ca acesta să fie un loc puțin probabil pentru ca bolile să își găsească un punct de sprijin serios.

Este vorba doar de bun simț, desigur; în căutarea unor informații reale din interior, l-am sunat pe Mike Miller, un planificator funerar la Metcalf & Spilsbury Mortuaries din Saint George, Utah. Mi-a ascultat cu seriozitate (OK, OK, o las baltă) întrebările mele înainte de a mă informa că, sigur, nu există o adâncime minimă sigură la care trebuie să fie plantat un cadavru – adâncimea de înmormântare poate varia de la 1,5 la 12 picioare, uneori chiar mai adâncă. Jurisdicțiile individuale își specifică propriile adâncimi minime, dar cele mai multe nu sunt nici pe departe aproape de șase picioare. În California, de exemplu, sicriul trebuie să fie acoperit cu cel puțin 18 inci de pământ și gazon; Legea privind înmormântarea din Quebec ordonă ca „sicriul să fie depus într-un mormânt și acoperit cu cel puțin 1 m de pământ, dar ministrul sănătății și serviciilor sociale poate, în cazuri speciale, să renunțe la aplicarea acestei secțiuni”. (Este obișnuit și astăzi ca cuplurile să fie înmormântate în același mormânt, cu un sicriu sub celălalt.)

În zonele umede joase, cum ar fi New Orleans, a observat Miller, un mormânt săpat la doi metri adâncime s-ar umple probabil cu apă. Mormintele din astfel de localități sunt de obicei mai puțin de doi metri adâncime, reducând (dar nu eliminând) șansele ca sicriul să plutească treptat spre suprafață. Primii locuitori din New Orleans au încercat să țină morții în siguranță, cântărind sicriele cu pietre, dar chiar și așa sicriele ermetice ieșeau uneori la suprafață din pământ. Astăzi, în zonele aflate cu mult deasupra nivelului freatic și considerate în general la adăpost de inundații, ploile abundente încă mai dislocă ocazional câte un sicriu. Miller a adăugat că, pe măsură ce prețul terenurilor rare din cimitire crește vertiginos, înmormântarea deasupra solului, în cavouri și mausolee existente, devine din ce în ce mai populară; incinerarea, care costă de obicei ceva de genul 1.800 de dolari, câștigă, de asemenea, în fața înmormântării tradiționale, care ar putea ajunge la 10.000 de dolari.

Acesta s-a stabilit, de unde a apărut faimoasa cifră? Istoricii cred că datează de la Marea Ciumă din Londra din 1665. În relatarea fictivă a lui Daniel Defoe, A Journal of the Plague Year (Jurnalul anului de ciumă), diaristul-narator relatează despre un edict emis de lordul primar al orașului în iunie 1665 prin care se cerea ca toate mormintele să fie făcute la cel puțin doi metri adâncime pentru a limita răspândirea epidemiei. Chiar dacă cercetările lui Defoe nu au fost perfecte (este posibil ca cunoștințele sale de primă mână să nu fi fost deloc de încredere, deoarece avea doar cinci ani în momentul epidemiei), alte surse susțin în mare măsură versiunea sa despre evenimente; în orice caz, cartea sa a popularizat probabil noțiunea că o înmormântare adecvată presupunea punerea cadavrului la doi metri sub pământ.

Ca o recompensă pentru mine însumi pentru că am rezistat să fac multe alte jocuri de cuvinte legate de înmormântare, voi menționa doar că avocații sunt îngropați la 24 de metri sub pământ și nu la 6. De ce? Pentru că, în adâncul sufletului, sunt niște oameni foarte drăguți.

Colman, Penny, Corpses, Coffins, and Crypts: A History of Burial (1994)

Iserson, Kenneth, Death to Dust: What Happens to Dead Bodies? (2001)

Jackson, Percival, The Law of Cadavers and of Burial and Burial Places (1936)

Mark Harris on burial

Burial in New Orleans

Quebec burial law

(Mulțumiri membrului SDSAB Gfactor pentru ajutorul cu sursele.)

SDStaff Rico, Straight Dope Science Advisory Board

Să-i trimiteți întrebări lui Cecil prin intermediul [email protected]

Raporturile sunt redactate de către STRAIGHT DOPE SCIENCE ADVISORY BOARD, AUXILIARUL ONLINE al lui CECIL. DEȘI SDSAB FACE TOT CE POATE, ACESTE RUBRICI SUNT EDITATE DE ED ZOTTI, NU DE CECIL, AȘA CĂ, DIN PUNCT DE VEDERE AL ACURATEȚEI, AR FI BINE SĂ VĂ ȚINEȚI DEGETELE ÎNCRUCIȘATE.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.