Cum a păstrat NASA rocile lunare Apollo la adăpost de contaminare timp de 50 de ani

Nu am voie să ating rocile lunare.

În camera în care NASA depozitează eșantioanele pe care astronauții Apollo le-au adus pe Pământ cu zeci de ani în urmă, privesc prin sticlă rocile și tăvile cu pământ. Dar ghizii mei sunt fermi: Nimeni nu atinge rocile lunare.

Acesta este laboratorul de mostre imaculat de la Centrul Spațial Johnson al NASA din Houston. Să mă aflu aici este un lucru important pentru mine. Mi-am petrecut ani de zile uitându-mă la rocile cosmice de la distanță – copilăria mea a presupus o mulțime de observații stelare prin telescop, iar în laboratorul meu din facultate, am procesat imagini de pe Marte. M-a mâncat dorința de a lua un pumn de nisip extraterestru și de a-l lăsa să-mi curgă printre degete. Astăzi, oportunitatea pare pe cât de apropiată, pe atât de improbabilă.

Înscrieți-vă pentru cele mai recente știri din Science News

Titluri și rezumate ale celor mai recente articole din Science News, livrate în căsuța dvs. poștală

Înainte de a intra în această cameră curată, îmi scot toate bijuteriile, inclusiv verigheta. Eu și ghizii mei ne acoperim pantofii cu botine albastre de hârtie și intrăm în salopete întregi, cu fermoare de la buric până la gât și închizătoare la glezne, încheieturi și gât. Odată îmbrăcate în costumele albe de iepuraș, ne punem mănuși de neopren, o husă de păr, plus o pereche de cizme până la genunchi trase peste botinele albastre. În cele din urmă, petrecem un minut întreg stând în picioare într-un duș de aer de mărimea unei cabine telefonice, sub o briză constantă care suflă de la tavan la podea pentru a ne curăța de orice praf persistent.

În interiorul camerei curate, mă confrunt cu o altă barieră: Pietrele sunt depozitate în dulapuri securizate, presurizate – ca niște terarii mari – umplute cu azot pur. Singura modalitate de a ajunge la mostre este de a băga mâinile deja înmănușate într-un alt set de mănuși care flutură din dulapuri ca niște brațe de zombie.

Doar cinci persoane din lume ajung să manipuleze în mod obișnuit aceste pietricele prețioase, îmi spune Charis Krysher, procesatorul de mostre. Ea este unul dintre ei. Dar nici măcar Krysher și cei câțiva norocoși nu pot atinge direct mostrele. Pentru a ridica o piatră Apollo, Krysher trebuie fie să folosească o pensetă din oțel inoxidabil, fie să își strecoare degetele într-un al treilea set de mănuși din teflon.

„Îți pierzi destul de mult din dexteritate”, spune ea. „Te obișnuiești, dar este nevoie de exercițiu.”

Toate aceste eforturi sunt pentru a proteja cele 382 de kilograme de roci, mostre de carote, pietricele, nisip și praf ridicate de pe Lună în timpul celor șase aselenizări Apollo din 1969 până în 1972. Aceste eșantioane neprețuite oferă în continuare detalii noi despre modul în care Luna – și întregul sistem solar – s-a format și a evoluat. Rocile au dezvăluit vârstele aproximative ale suprafețelor tuturor planetelor stâncoase și au alimentat dezbaterea cu privire la posibilitatea ca o străveche remaniere a planetelor exterioare să fi cauzat un bombardament de meteoriți pe Pământ (SN Online: 9/12/16).

„Una dintre cele mai mari concepții greșite este că eșantioanele Apollo nu mai sunt studiate și că eșantioanele Apollo ne spun doar despre Lună”, spune Ryan Zeigler, curator al eșantioanelor Apollo la Centrul Spațial Johnson. „Niciuna dintre acestea nu este adevărată.”

De fapt, NASA deschide o ascunzătoare de eșantioane neatinse pentru noi studii cu ocazia celei de-a 50-a aniversări a aselenizării Apollo 11 din 20 iulie 1969.

Scriitoarea de astronomie de la Science News, Lisa Grossman, a mers în culisele laboratorului de eșantioane imaculate al NASA de la Centrul Spațial Johnson din Houston în această primăvară și a văzut rocile lunare de aproape – sau cât de aproape pot ajunge cei care nu sunt astronauți.

Știința lunară decolează

De la sosirea acelor prime bucăți de Lună, NASA a trimis aproximativ 50.000 de mostre individuale către 500 de laboratoare de cercetare din peste 15 țări. Chiar și cu toată această partajare, mai mult de 80 la sută din transportul inițial este încă neatins. Păstrând abordarea hiperîngrijită a NASA, aproape 15 la sută din acest lot este depozitat într-un seif la White Sands Test Facility de lângă Las Cruces, N.M., la aproximativ 1.300 de kilometri de Houston.

Proiectanții au construit, de asemenea, această clădire cutie, bej, din Houston, care a fost deschisă în 1979, având în vedere anumite dezastre. Structura este rezistentă la uragane, iar laboratorul de mostre imaculate se află la un etaj deasupra nivelului solului pentru a evita inundațiile.

Când mostrele lunare au ajuns pentru prima dată pe Pământ, au fost transportate la Houston și puse în carantină timp de săptămâni (la fel ca și astronauții). Cercetătorii au vrut să păstreze eșantioanele la adăpost de contaminarea terestră și să păstreze viața terestră la adăpost de eșantioane. Nimeni nu știa dacă pe Lună trăiește ceva sau dacă eventualele viețuitoare lunare ar fi fost toxice pentru pământeni.

Când primele mostre au fost aduse pe Pământ cu Apollo 11 în 1969, ofițerii de control al carantinei au transportat mostrele direct într-un laborator curat pentru a se asigura că acestea nu reprezintă o amenințare. NASA

Cele dintâi eșantioane au fost colectate de astronauții de la Apollo 11, Neil Armstrong și Buzz Aldrin, care au adunat aproximativ 21,5 kilograme de roci lunare și pământ în cutii de depozitare.

Din acea primă colecție, aproximativ 700 de grame au mers la un laborator de teste biologice. Acolo, probele au fost plasate în camere securizate cu șoareci, pești, păsări, stridii, creveți, gândaci, muște de casă, viermi plați și organisme unicelulare, plus 33 de specii de plante și răsaduri. Oamenii de știință au urmărit să se asigure că niciuna dintre speciile de testare nu a murit sau nu a dezvoltat mutații și că nimic nu a crescut în grăunțele lunare în sine.

Când nu s-a întâmplat nimic, aproximativ șapte kilograme din rocile de pe Apollo 11 au fost împărțite la laboratoare din întreaga lume, atât de departe de Houston, cât și de Tokyo și Canberra, Australia. Cercetătorii care au studiat aceste roci au fost de acord să nu-și publice rezultatele înainte de a se reuni pentru a le discuta la prima Conferință de Știință Lunară, care a avut loc la Houston în ianuarie 1970.

Astronauții de pe Apollo 16 au folosit această greblă pentru a colecta mostre de pe suprafața Lunii în 1972. NASA

„Niciun alt set de eșantioane geologice nu a fost vreodată investigat atât de extensiv”, au scris geologul (și mai târziu astronautul Apollo 17) Harrison Schmitt și colegii săi în introducerea la actele conferinței.

Aceste studii, care au lansat disciplina „știință lunară”, au dus aproape imediat la o nouă înțelegere a originii Lunii. Această teorie este și astăzi cea mai importantă: Luna s-a format, fierbinte și topită, din resturile închegate ale unui impact gigantic între tânărul Pământ și o altă planetă timpurie (SN: 4/15/17, p. 18).

„Ce frumusețe”

Faptul că oamenii de știință au avut mostrele potrivite pentru a dezvălui că Luna a fost cândva fierbinte și lipicioasă a fost o lovitură de noroc.

La sfârșitul primei plimbări pe Lună, „ultimul lucru care s-a întâmplat a fost că Neil Armstrong s-a uitat în cutia cu roci și s-a gândit, asta pare cam goală”, spune Zeigler. Așa că Armstrong a băgat înăuntru nouă lopeți de pământ pentru a împiedica eșantioanele mari să ricoșeze. „A fost o gândire ulterioară.”

Acest sol suplimentar conținea o comoară: mici roci albe și gri deschis numite anorthosite. Aceste roci ieșeau în evidență față de bazaltele vulcanice întunecate care formau cea mai mare parte a locului de aterizare.

„Anorthositele au fost total neașteptate”, au scris geologul John Wood și colegii săi de la Observatorul Astrofizic Smithsonian din Cambridge, Massachusetts, în 1970 în Science. Densitatea scăzută a rocilor sugera că acestea au făcut parte dintr-o crustă antică după ce s-au ridicat la suprafața unui ocean de magmă lunară, a motivat echipa lui Wood. Dacă o mare parte din Lună a fost cândva magmă lichidă, lucrurile mai grele s-ar fi scufundat în mâzgă, iar cele mai ușoare, cum ar fi anortositele, s-ar fi ridicat. O echipă independentă condusă de mineralogistul Joseph Smith, de la Universitatea din Chicago, a ajuns la o imagine similară.

La microscop, anorthositele, rocile albe distinctive care au alcătuit crusta veche a Lunii, ies în evidență din bazaltul vulcanic mai întunecat. J. Wood et al/Proc. Apollo 11 Lunar Sci. Conf. 1970

Înțelegerea noastră modernă a acelui ocean de magmă lunară este mai complexă, spune cercetătorul planetar Steve Elardo de la Universitatea din Florida din Gainesville. Luna trebuie să fi trecut prin etape distincte pentru a se transforma din acea masă topită în roca solidă de astăzi: mai întâi separându-se în crustă ușoară și mantaua densă și apoi răcindu-se în timp.

Dar atunci când cercetătorii măsoară vârstele rocilor care ar fi trebuit să provină din aceste epoci diferite, toate par să aibă aproximativ aceeași vârstă: 4,35 miliarde de ani.

Rezultatul „i-a aruncat pe geochimiști în capcană”, spune Elardo. Fie măsurătorile lor au fost greșite, fie totul s-a întâmplat foarte repede.

Cu toate acestea, ideea principală că întreaga Lună a fost cândva rocă lichidă s-a menținut. De fapt, geologii cred acum că acesta este ciclul de viață pentru majoritatea corpurilor tinere asemănătoare planetelor.

„Vorbim chiar și despre oceane de magmă, mici, pentru asteroizi”, spune Elardo.

Acele grupuri din 1970 au avut la dispoziție mai puțin de șase luni pentru a studia probele, a descoperi anortocitele și a-și da seama ce înseamnă toate acestea. „Și practic au nimerit-o”, spune Elardo. „Asta întotdeauna mă uimește un pic.”

În 1971, NASA le-a spus astronauților de la Apollo 15, David Scott și James Irwin, să caute roci albe și strălucitoare care ar putea confirma această idee cu mai multe studii. Transcrierea misiunii arată entuziasmul lor atunci când au găsit una în timpul unei plimbări pe Lună.

„Este vorba despre – oh, Doamne!” a spus Scott. „Ghiciți ce tocmai am găsit…. Ce frumusețe!”. Irwin a intervenit: „Cred că am găsit ceea ce am venit să căutăm.”

Krysher îmi arată porțiuni din ambele mostre ale lui Armstrong și Scott, expuse în dulapuri separate. Solii de pe Apollo 11 umplu ceea ce pare a fi două ambalaje metalice de prăjituri. Printre un strat de granule întunecate, pot observa câteva pete albe, anorthositele. Roca lui Scott este supranumită „Genesis Rock” deoarece, la vremea respectivă, era printre cele mai vechi roci lunare cunoscute. Îmi dau seama de ce a ieșit în evidență: Este de un alb strălucitor, calcaros. Rămășița expusă este mai mică decât mă așteptam, cam de mărimea unei lămâi. Ar putea încăpea cu ușurință în mâna mea.

Piatra Genesis, prezentată aici înainte de procesare, este o bucată din scoarța primordială a Lunii care a fost culeasă în 1971 de către astronauții de pe Apollo 15. Este albă deoarece conține anorthosite. NASA

„Pot să o țin în mână?” Îl întreb pe Krysher. Nici vorbă. A trebuit să întreb, chiar dacă Zeigler mă avertizase într-un e-mail înainte de a ajunge: „Avem reguli destul de stricte în ceea ce privește oamenii care își pun mâinile (înmănușate) în dulapuri pentru a atinge eșantioanele. Practic, este o regulă de genul „doar dacă ai mers pe lună”.”

O lume umedă

Păstrarea mostrelor imaculate departe de degetele curioase le-a permis oamenilor de știință să facă una dintre cele mai surprinzătoare descoperiri lunare din ultimii 50 de ani: Luna este umedă. În ultimul deceniu, oamenii de știință au găsit de sute de ori mai multă apă în eșantioanele lunare decât au crezut cercetătorii din epoca Apollo că există.

Primile studii ale eșantioanelor Apollo au sugerat că Luna era uscată ca un os, cu mai puțin de 1 parte pe miliard de apă. Acest lucru avea sens: dacă Luna s-a născut fierbinte, apa și alte molecule ușor de vaporizat ar fi fiert rapid.

Din aceste două linguri de sol colectate în timpul misiunii Apollo 11, cea din dreapta conține pete albe vizibile de anortosit, fragmente din crusta veche a Lunii. The Washington Post/Getty Images

Dar la sfârșitul anilor 2000, cercetătorii au început să găsească indicii ale umidității antice prinse în eșantioanele lunare. Alberto Saal de la Universitatea Brown și colegii săi au folosit o microsondă de ioni pentru a găsi molecule de apă în adâncurile unor mici mărgele de sticlă vulcanică din solurile lunare, a raportat echipa în Nature în 2008 (SN: 8/2/08, p. 12).

Bazându-se pe cantitatea de apă din mărgele, cercetătorii au estimat că magma de sub scoarța lunară ar fi putut avea până la 750 de părți la milion de apă. Apoi, studii ulterioare au descoperit apă în mantaua mai adâncă a Lunii, poate la fel de multă ca cea de pe Pământ: zeci sau sute de părți pe milion, a declarat în martie, la Conferința de Științe Lunare și Planetare din The Woodlands, Texas, cercetătorul planetar Francis McCubbin de la NASA Johnson.

Există încă multe dezacorduri cu privire la cantitatea exactă de apă pe care o conține Luna, a spus McCubbin. Dar păstrarea mostrelor lunare în condiții imaculate a fost crucială pentru descoperirea apei la 40 de ani după ce rocile au fost aduse pe Pământ. „Să ne asigurăm că păstrăm aceste mostre într-un mod în care nepoții noștri și nepoții lor să poată continua să facă descoperiri este extrem de important”, a spus el.

Îmi dau seama că acesta este unul dintre motivele pentru care nu pot atinge rocile lunare. Sunt prea plin de apă. La fel este și aerul.

Eroi necunoscuți

Acest este scopul conservării mostrelor, spune procesatorul Lacey Costello. „Cercetarea primește toată gloria”. Dar conservarea este crucială.

Procesatorii conservă și pregătesc probele, asigurându-se că nu există contaminare. Fără acest efort, spune Costello, datele pe care le obțin cercetătorii nu ar fi exacte. „Cum ai putea avea încredere în ele dacă probele ar fi putut fi contaminate?”

Curățarea implică mai mult decât trei seturi de mănuși. Procesatorii mențin o bază de date detaliată cu fiecare eșantion prelevat vreodată de pe Lună, plus fiecare cip și felie care a fost vreodată împărțită din eșantionul original. Acești specialiști fotografiază și înregistrează masa fiecărei subeșantioane înainte de a le depozita într-un seif, în spatele aceluiași tip de ușă care protejează rezervele de aur ale SUA la Fort Knox. Procesatorii păstrează chiar și orientarea nord-sud și sus-jos pe care rocile o aveau pe Lună.

Presiunea aerului din interiorul dulapurilor sigilate care adăpostesc rocile lunare este mai mare decât în camera din jur. Această diferență mătură orice resturi de pe rocile lunare și umflă mănușile în care procesatorii își pun brațele pentru a manipula mostrele. Felix Sanchez

„Avem proceduri extinse”, spune procesatoarea Andrea Mosie, originară din Houston, care a lucrat în laboratorul de mostre lunare timp de 43 de ani. Ea era stagiară de liceu la Manned Spacecraft Center – numele original al Centrului Spațial Johnson – în iulie 1969, când au sosit primele roci.

Supervizorul ei a lăsat-o să asiste la ședințele de planificare a misiunii lunare. „De fapt, am făcut mai mult decât trebuia să fac, ceea ce a fost foarte încurajator”, spune ea. „Și am fost în aceeași clădire cu astronauții, așa că a fost grozav.”

După ce a obținut diplome în chimie și matematică, Mosie s-a întors la NASA. „Camera curată a fost locul perfect pentru mine… pentru că sunt o persoană foarte pretențioasă”, a spus ea într-o prezentare la Conferința de Științe Lunare și Planetare. „Totul are o procedură. Probabil că îi enervez pe mulți oameni.”

Procesorul de mostre lunare Andrea Mosie poartă trei perechi de mănuși, dintre care cea mai exterioară este din teflon, pentru a manipula o rocă lunară (stânga). În fotografie, în dreapta, în 1976, Mosie lucrează de 43 de ani în laboratorul de prelevare de probe al NASA din Houston. The Washington Post/Getty Images; Prin amabilitatea lui A. Mosie/Nasa

Mosie i-a antrenat pe Krysher, Costello și alți procesatori care s-au alăturat laboratorului. „Ea este zeița noastră de pe Lună”, glumește Krysher. Krysher a început în laboratorul lunar în urmă cu aproximativ cinci ani, după ce a petrecut cea mai mare parte a unui deceniu ca inginer aerospațial.

Costello a trecut, de asemenea, de la ingineria aerospațială la geologie, după ce o prelegere despre meteoriți i-a stârnit pasiunea pentru planete. Ea este începătoare, s-a alăturat laboratorului în ianuarie. În curând și-a dat seama că o mare parte din munca ei constă în a-i ajuta pe cercetători să identifice cea mai bună mostră pentru studiile lor.

„Conservatorii dobândesc cele mai intime cunoștințe despre mostre”, spune Costello. „De multe ori, cercetătorii știu ce își doresc. Dar sunt momente în care ei cred că știu ce vor și poate că nu știu.”

Procesoarele de mostre lunare Charis Krysher (stânga) și Lacey Costello (centru) îi arată lui Grossman (dreapta) cum să îmbrace un costum de protecție de iepuraș înainte de a intra în laboratorul de mostre imaculat. Felix Sanchez

După ce este aleasă roca lunară potrivită, procesatorii rup o bucățică mică din eșantionul principal. Un subeșantion tipic trimis unui grup de cercetare cântărește între o jumătate de gram și un gram și ar putea umple poate un sfert de linguriță.

„De-a lungul anilor, oamenii de știință au reușit să facă mai mult cu mult mai puțin”, spune Krysher. Acesta este motivul pentru care atât de mult din colecție este încă imaculată.

Există proceduri pentru a ține cont și de slăbiciunile umane. Pentru a minimiza contaminarea, doar trei materiale pot intra în contact direct cu probele: aluminiu, oțel inoxidabil și teflon. De aici și pensetele și mănușile suplimentare. Iar dacă praful sau o bucată de rocă se desprinde în timpul prelevării de probe, acea bucată devine o nouă probă.

În sfârșit am ocazia să mă joc de-a procesorul. Văd un dulap gol și, spre încântarea mea, ghizii mei mă lasă să-mi bag mâinile cu mănuși duble înăuntru și să mă prefac că procesez un eșantion.

Mă chinui să-mi întind degetele în mănuși, care se unduiesc ca niște baloane din cauza presiunii mai mari din interiorul dulapului. Cauciucul se înfășoară strâns în jurul brațelor mele: Aproape că mă simt de parcă mi-aș împinge brațele într-un lichid gros. Iau cu stângăcie un ciocan din oțel inoxidabil și o daltă din interiorul dulapului. Mimez cioplirea unui colț de pe o mostră imaginară. Chiar și fără o rocă lunară reală, mă trezesc râzând de bucurie.

Grossman introduce mâna într-un dulap gol prin mănuși de cauciuc pentru a se preface că atinge o rocă lunară. Felix Sanchez

Pentru curatori, „această emoție durează pentru totdeauna”, îmi spune Mosie. „De fiecare dată când manipulezi o mostră, … îți dai seama că ești unul dintre puținii care vor face asta vreodată…. Este o oportunitate specială și o responsabilitate extraordinară.”

Geologul Beck Strauss își amintește acest sentiment. În timp ce era postdoctorand la Universitatea Rutgers din Piscataway, N.J., Strauss a reușit să deschidă o mostră imaculată de la Apollo 12.

„A fost unul dintre cele mai tari lucruri pe care am reușit să le fac – să fiu prima persoană care a ținut în mână o bucată din această rocă”, spune Strauss, acum la Institutul Național de Standarde și Tehnologie din Gaithersburg, Md.

La Rutgers, Strauss și colegii săi au studiat câmpurile magnetice păstrate în rocile lunare pentru a-și da seama cum s-a schimbat interiorul Lunii de-a lungul timpului. Roca lichidă care se agită în miezul lunii, sau la granița dintre miez și manta, ar fi putut genera un câmp magnetic care a slăbit pe măsură ce luna s-a răcit și s-a solidificat.

Strauss a prezentat o lucrare la Conferința de Științe Lunare și Planetare din martie, sugerând că luna timpurie a avut un câmp magnetic puternic care a dispărut cu 3 miliarde de ani în urmă. Luna a menținut un câmp magnetic mai slab timp de încă 1 miliard până la 2 miliarde de ani înainte ca câmpul să scadă până la practic nimic în prezent.

Cu progresele din ultimii 50 de ani, geologii pot măsura câmpuri magnetice din ce în ce mai mici în rocile lunare, spune Strauss, care „ne permit să obținem informații care erau pur și simplu inaccesibile din punct de vedere fizic în timpul erei Apollo.”

Și Strauss simte toată această istorie în lucrare. „Pentru ca eu să fac experimentele pe care le fac și să colectez datele pe care le am, practic a trebuit să inventăm zborurile spațiale”, spune Strauss. La aproape 50 de ani de la Apollo, Strauss a ajuns să intre în laborator, să deschidă un seif, „și să scoată aceste mici bucăți incredibile din luna noastră și să învețe tot felul de lucruri foarte interesante despre ele. Cred că este grozav.”

Când NASA trimite mostre către laboratoarele de cercetare, nu se folosește un serviciu special de curierat guvernamental, ci doar poșta obișnuită, FedEx sau UPS. Pentru a descuraja hoții, curatorii fac pachetele discrete. „Evident, noi nu scriem: „Aici este o piatră lunară””, spune Mosie. Ea recunoaște că au fost pierdute câteva mostre prin poștă. Dar nu are rost să le asigurăm. „Sunt neprețuite”, spune ea. Nici o sumă de bani nu le poate înlocui.

Grossman ține în mână un trofeu acrilic cu un fragment de rocă din misiunea Apollo 15 din 1971. Felix Sanchez

Tesori ascunse

Există însă modalități de a găsi noi mostre în aceleași roci vechi. Multe dintre rocile Apollo sunt agregate asemănătoare cimentului, numite brecii, care pot ascunde în interior roci care nu sunt vizibile din exterior. Până de curând, singura modalitate de a găsi aceste roci ascunse era de a sparge breșele cu o daltă. Dar, în 2017, laboratorul de prelevare a probelor de pristină a primit un scaner CT pentru a arunca o privire în interiorul rocilor fără a le sparge. Acest lucru le va permite curatorilor să știe unde să taie rocile pentru a extrage bucăți nevăzute.

Câteva mostre neatinse sunt pe cale să iasă din depozit. Trei tuburi de sol extrase de pe suprafața lunară în timpul misiunilor Apollo 15, 16 și 17 au fost sigilate încă din anii 1970. În martie, NASA a anunțat că nouă echipe de cercetare vor primi fragmente prețioase din aceste tuburi.

Și noi misiuni sunt la orizont. În aprilie, administratorul NASA, Jim Bridenstine, a anunțat o propunere pentru ca astronauții americani să aterizeze din nou pe Lună încă din 2024. China plănuiește să lanseze o misiune de returnare de mostre către partea îndepărtată a Lunii în cursul acestui an (SN: 24/11/18, p. 14). Acele roci lunare vor fi primele eșantioane din acea regiune a Lunii și primele returnate deloc din 1976.

„Obținerea de eșantioane dintr-o altă parte a Lunii ar revoluționa înțelegerea noastră despre Lună și despre sistemul solar, la fel cum au făcut-o și eșantioanele Apollo”, spune Zeigler.

M-am gândit că va trebui să aplic pentru a deveni astronaut pentru a pune în sfârșit mâna pe o rocă lunară. Dar am găsit o cale mai ușoară. Muzeul Național Smithsonian al Aerului și Spațiului din Washington, D.C., are expusă o felie de bazalt, numită „Touch Rock”, de pe Apollo 17. Oricine se poate apropia și o poate atinge.

Nu-mi pot reprima un zâmbet atunci când îmi trec degetele peste ea. Piatra este rece și netedă, ca o piatră de râu. Dar, în loc să fie uzată de apă și de timp, această bucată din luna noastră a fost șlefuită de milioane de mâini omenești.

Alte mostre sunt expuse în întreaga lume, inclusiv aceasta aflată sub degetul mare al lui Grossman la Muzeul Național Smithsonian al Aerului și Spațiului din Washington, D.C. C. Vanchieri

.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.