Creșterea traficului de droguri și a războiului de gherilă

Procesul de schimbare a adus cu sine noi probleme politice, economice și sociale, care au provenit din dezvoltarea inegală, câștiguri inegale și o percepție tot mai mare că beneficiile unui venit mai mare nu erau împărtășite pe scară largă. Din 1974, s-au înregistrat progrese limitate în aceste probleme; cu toate acestea, economia columbiană a crescut în ciuda violenței omniprezente, alimentată atât de insurecțiile de gherilă, cât și de traficul de narcotice.

În timp ce epoca Frontului Național se încheia, o nouă problemă a apărut în Columbia – narcoticele. Rolul țării ca furnizor pe piața internațională a drogurilor s-a dezvoltat rapid în urma eforturilor majore de interdicție lansate de oficialii din Mexic în 1975. În curând, Columbia a furnizat până la șapte zecimi din marijuana importată în Statele Unite. Folosindu-se de profiturile obținute din marijuana, liderii din domeniul drogurilor – în special din Medellin – s-au diversificat către traficul de cocaină, iar transporturile au crescut de la persoane care transportau cantități mici la cantități mari cu bărci și avioane care zburau la joasă înălțime. Din acest comerț ilicit și profitabil s-au dezvoltat două mari organizații de tip mafiot – denumite carteluri ale drogurilor -: primul în Medellín, condus de Pablo Escobar, și al doilea în Cali.

În sfera politică, tranziția de la Frontul Național la o competiție politică moderată între liberali și conservatori în 1974 a fost rezonabil de lină. Alfonso López Michelsen, din partea Partidului Liberal, și-a îndeplinit mandatul de patru ani ca președinte (1974-78) și a predat puterea lui Julio César Turbay Ayala, un liberal centrist. Ratele scăzute de participare la vot au continuat, menținând vii temerile că s-ar putea căuta alternative militare la alegerile democratice din partea dreptei sau a stângii.

În 1982, totuși, votul liberalilor a fost divizat, iar Belisario Betancur Cuartas, candidatul conservator, a fost ales președinte. Președinția sa a fost marcată de violențe extreme care au pus la încercare angajamentul pe termen lung al Columbiei față de democrație. În 1984, persoane legate de comerțul internațional cu droguri l-au asasinat pe ministrul justiției. În anul următor, gherilele M-19 au intrat în Palatul de Justiție din Bogota și au luat zeci de ostatici; când armata a atacat clădirea, aproximativ 100 de persoane au fost ucise, inclusiv jumătate dintre judecătorii Curții Supreme. Aceste evenimente au indicat o creștere amenințătoare a puterii traficanților de droguri și o aparentă incapacitate a guvernului de a controla activitățile teroriste.

William Paul McGreevey

Betancur a încercat să pună capăt violenței gherilei. În noiembrie 1982 a semnat o lege care acorda amnistie aproape tuturor insurgenților, iar în anii următori a reușit să convingă FARC și M-19 să încheie acorduri de încetare a focului. În același timp, a avut loc o creștere a numărului de grupuri de justițiari în țară, care, în funcție de punctul de vedere al fiecăruia, au fost numite fie „organizații de autoapărare”, fie „paramilitare”. În multe cazuri, aceste grupuri reprezentau încercări ale proprietarilor de terenuri de a se proteja de gherile. Destul de des, armata columbiană a ajutat la echiparea și antrenarea grupurilor, care existau în cadrul legii și fuseseră încurajate de guvern încă din anii 1960.

Prezidența lui Virgilio Barco Vargas, fost primar al orașului Bogota, a început în august 1986 cu speranța de a îmbunătăți ordinea civilă, dar, în schimb, grupurile de gherilă au devenit mai active ca niciodată, iar grupurile paramilitare au provocat chiar mai multe morți decât insurgenții de stânga. Grupurile de traficanți de droguri, în special cartelul Medellin, au început, de asemenea, să folosească teroarea pentru a-și spori puterea de negociere cu guvernul. Ca urmare, omuciderea a devenit principala cauză de deces în țară, iar 1989 a fost cel mai violent an din istoria brutală a Columbiei, cu mai multe decese pe cap de locuitor din cauza violenței decât în orice an din La Violencia.

O altă provocare principală a lui Barco a fost să inverseze declinul pe termen lung al ratei de creștere economică, care a fost încurcată de eficiența scăzută a producției. Descoperirea în 1985 a unei mari rezerve de petrol a fost un impuls major pentru îmbunătățirea economiei și reducerea dependenței Columbiei de sursele externe de energie.

Comerțul de droguri, deși a fost întotdeauna o problemă politică, a fost uneori un avantaj economic, făcând ca balanța comercială anuală să fie pozitivă atunci când era negativă pentru bunurile legale. Mai mult, pe măsură ce traficanții de droguri au devenit mai bogați, au cheltuit bani pentru rafinarea cocainei, organizarea de grupuri pentru protecție și construirea de clădiri (atât rezidențiale, cât și comerciale), beneficiind, în mod ironic, de mai mulți columbieni decât de economia legală.

În campania prezidențială din 1990, trei candidați prezidențiali, inclusiv liberalul Luis Carlos Galán, care conducea în sondaje, și sute de alte persoane au fost ucise de traficanții de droguri într-o reacție împotriva politicilor mai dure privind comerțul cu droguri. Cu toate acestea, în ciuda amenințărilor cu terorismul, aproximativ jumătate din populație a votat la alegerile pașnice din mai, care au fost câștigate de fostul ministru de finanțe și candidatul antidrog de linie dură, César Gaviria Trujillo, din partea Partidului Liberal.

În timpul anilor Gaviria, problema violenței continue a fost abordată mai mult ca niciodată. Președintele a jucat un rol de lider, convocând o adunare constituantă, care a înlocuit constituția din 1886 cu constituția din 1991; negociind cu FARC și ELN, în special la Caracas, Venezuela, în 1991 și la Tlaxcala, Mexic, în 1992; și încheind acorduri de negociere cu șefii cartelurilor de droguri și cu liderii paramilitari.

Celelalte schimbări constituționale au fost semnificative, cel puțin pe hârtie. Președinții, care erau limitați la un singur mandat, urmau să fie aleși cu majoritate absolută, cu un al doilea tur de scrutin dacă era necesar. Senatul urma să fie ales de o circumscripție națională, ceea ce, în teorie, oferea partidelor minoritare șansa de a alege un senator cu doar 1% din voturi. Au fost instituite noi drepturi electorale (inclusiv inițiativa și revocarea) și a fost înființată o nouă Procuratură Națională (Fiscalía) pentru ca sistemul de urmărire penală columbian să semene mai mult cu cel din Statele Unite.

Negocierile lui Gaviria cu grupurile de gherilă nu au dus la niciun acord. Negocierea pledoariilor a dus totuși la predarea celor mai mulți lideri ai grupului de traficanți de droguri din Medellín, deși cel mai notabil, Pablo Escobar, a evadat după numai 13 luni de închisoare. (În urma unei ample vânători de oameni, Escobar a fost ucis la scurt timp după aceea de către forțele guvernamentale). Statisticile indică faptul că activitățile violente erau la fel de frecvente la sfârșitul anilor Gaviria ca și anterior, în ciuda încercărilor de negociere a păcii.

Guvernul Gaviria a continuat deschiderea economică începută de Barco. În concordanță cu atmosfera neoliberală din întreaga Americă Latină, columbienii au început o nouă ordine economică, cu tarife mai mici la importuri, mai puține subvenții pentru săraci și un rol mai mic al guvernului în economie. Faptul că Columbia a privatizat mai puține industrii de stat decât au făcut-o alte țări din America Latină nu a indicat un entuziasm mai scăzut pentru ordinea neoliberală; mai degrabă, a reflectat un nivel mai scăzut de proprietate guvernamentală inițială.

Alegerile prezidențiale din 1994, primele sub noua constituție, au fost câștigate în al doilea tur de Ernesto Samper Pizano, un liberal, în fața candidatului conservator, Andrés Pastrana. Întregul mandat al lui Samper a fost colorat de acuzația adusă de Pastrana că deținea o înregistrare audio în care consilieri ai lui Samper negociau cu reprezentanți ai mafiei drogurilor din Cali pentru contribuții de campanie. În mod ironic, în timpul președinției lui Samper, liderii cartelului Cali s-au predat, au fost judecați și au fost trimiși la închisoare.

Deși Congresul a refuzat ulterior să îl pună sub acuzare pe Samper, acesta a fost considerat vinovat de gherilele extralegale și unitățile paramilitare și de guvernul SUA. Violența a crescut față de nivelurile anterioare, iar grupurile paramilitare, sub conducerea lui Carlos Castaño, au fondat o organizație națională numită Grupurile Unite de Autoapărare din Columbia (Autodefensas Unidas de Colombia), care își inscripționau inițialele grupului lor (AUC) pe uniformele de luptă, dar purtau de obicei măști de schi pentru a-și ascunde identitatea.

Elegerile din 1998 au fost câștigate de Andrés Pastrana, ai cărui primii ani de mandat au inclus încercări controversate de a negocia cu FARC și ELN, cum ar fi acordarea controlului de facto asupra unei mari părți din sudul statului Caquetá. Tot în această perioadă, economia columbiană a intrat în cea mai gravă recesiune de la Marea Depresiune.

Harvey F. Kline

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.