Craniile deformate erau însemne de apartenență

Cum au luat cu asalt stepele rusești și au pătruns pe teritoriul roman din vestul Eurasiei în secolul al IV-lea d.Hr., hunii au fost, după cum se admite în general, o priveliște înfricoșătoare.

Frica pe care o induceau nu era doar din cauza modului în care erau îmbrăcați, a modului în care erau înarmați sau a modului nemilos în care îi zdrobeau pe toți cei care încercau să li se opună. Era mai mult decât atât: mulți dintre ei, poate cei mai mulți, erau deformați fizic, cu craniile lor nefiresc de mari și proeminente.

Ei arătau, de fapt, înfricoșător de ciudați. Erau războinici din coșmaruri.

Hunii practicau modificarea craniană. Ei aplicau o presiune susținută asupra capetelor copiilor lor – începând de la foarte scurt timp după naștere – pentru a le schimba forma craniului, împingându-l înăuntru și făcându-l mai lung.

Într-o lucrare publicată în Journal of Archaeological Science, însă, cercetătorii Varsha Pilbrow și Peter Mayall de la Universitatea australiană din Melbourne arată că invadatorii erau departe de a fi unici în ceea ce privește gustul lor pentru întinderea, stoarcerea și legarea craniilor.

Între multe culturi din întreaga lume, această practică este cunoscută încă din epoca bronzului, deși a fost destul de mult întreruptă în Imperiul Roman. Ceea ce pot pretinde hunii, spun cercetătorii, este că au inspirat o renaștere masivă a acesteia în multe părți ale Europei – chiar și în ținuturi în care nu au pus piciorul.

Cranei deformați, scriu Pilbrow și Mayall, nu erau doar o metodă de a-i speria pe străini. Ele erau, de asemenea, simboluri de apartenență.

„Mai mult decât alte forme de modificare corporală, cum ar fi scarificarea, tatuajul sau gravura dentară, modificarea craniană intenționată este o marcă clară a identității sociale atribuite, deoarece individul nu este niciodată consultat, ci cooptat în această practică de către societate pentru a demonstra un anumit aspect estetic, de gen, de statut sau de identitate de grup”, scriu ei.

Pentru a-și face descoperirea, cei doi au imaginat și analizat 23 de cranii modificate din Republica Georgia, 17 din Ungaria, 13 din Germania, două din Republica Cehă, una din Austria și una din Crimeea, toate datând din perioada cunoscută sub numele de Marea Migrație, care a durat între secolele al patrulea și al șaptelea.

Acestea au fost apoi comparate cu 14 cranii nemodificate.

Rezultatele au arătat că metodele de modificare a craniului au variat în funcție de regiune, ceea ce indică faptul că rezultatele au însemnat apartenența la culturi diferite. De asemenea, au existat dovezi că, în unele zone, persoanele cu capetele deformate – presupuse a fi imigranți – nu au continuat această practică pe noile lor meleaguri.

Între diferitele culturi, deformarea craniană a fost aplicată bărbaților și femeilor. Într-adevăr, craniile găsite în Georgia, Bavaria și Ungaria erau preponderent feminine – deși cercetătorii sugerează că acest lucru ar putea fi, în parte, un artefact al prejudecății eșantionului, reflectând faptul că au fost găsite mai multe cranii feminine.

Cu toate acestea, în unele zone, cum ar fi Bavaria, dovezile sugerează că migrația a fost condusă de femei.

Centrul practicii de modificare craniană a fost, fără îndoială, Ungaria, unde hunii care au sosit și-au stabilit așezările. Pilbrow și Mayall raportează că, deși au fost găsite acolo exemple de deformare a craniului datând din Epoca Bronzului și până în primul secol al erei noastre, „cele mai mari incidențe ale modificării craniene sunt observate … după sosirea hunilor și modelul persistă după sfârșitul imperiului hunic”.

Practica de acolo, spun ei, poate fi descrisă în mod corespunzător ca fiind indigenă și locală.

Pasiunea pentru deformarea craniilor bebelușilor, cu toate acestea, se pare că a apărut, de asemenea, în multe alte zone, inclusiv unele pe care hunii nici măcar nu le-au vizitat, cu atât mai puțin le-au jefuit.

Cercetătorii prezintă mai multe linii de dovezi pentru a susține această constatare, inclusiv faptul că au existat diferite stiluri de deformare. Dovezile genetice, de asemenea, arată că practica s-a răspândit mult dincolo de hunii înșiși.

„Într-o analiză genomică, femelele cu cranii modificate erau destul de eterogene în ceea ce privește strămoșii lor”, scriu ei, „prezentând strămoși din nordul/centrul și sudul/sud-estul Europei, precum și strămoși din Asia de Est.”

Exact de ce practica s-a răspândit pe scară largă după ce hunii și-au făcut cunoscută prezența este un mister, dar Pilbrow și Mayall sugerează că ar fi putut fi din cauză că reputația se răspândește mult mai departe decât oamenii.”

„Noi postulăm … că aceasta denotă influența culturală prelungită a hunilor mai degrabă decât prezența lor fizică, și că impulsul reînnoit pentru modificare a fost nevoia de a menține identitatea socială în timp ce migrau și întâlneau alte grupuri”, scriu ei.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.