Cavs' Nance își iubește soția, fiica, mașinile

RICHFIELD, Ohio – Imaginați-l pe Larry Nance în patru labe, târându-se prin sufragerie, iar pe spatele său se află Casey, fiica de 18 luni a lui Nance.

Închipuiți-vă apoi pe Nance plantat în fața televizorului, cu fiica sa în poala lui și cei doi cântând împreună cu melodiile din „Sesame Street.”

În cele din urmă, imaginați-vă că atacantul de 1,80 metri al lui Cleveland Cavaliers se plimbă printr-un centru comercial cu fiica sa pe umeri, cu capul ei simțindu-se de parcă ar fi în nori.

Dacă vreți să ajungeți la inima lui Lawrence Donell Nance, nu-l întrebați despre sezonul 1991-92 al lui Cavs. În schimb, vorbiți cu Nance despre fiica sa, despre mașina sa de curse și despre viața sa departe de luminile orbitoare ale Coliseum-ului.

Ascultați-l pe Nance vorbind despre afinitatea sa pentru automobile:

„Îmi place să mă bag sub capotă și să demontez motorul, să mă ocup de el până când îl fac să sune exact cum trebuie.”

Sau Nance despre fiica sa:

„Când vin acasă, sunt momente în care o trezesc pe Casey doar ca să mă pot juca cu ea. Alteori, o las să doarmă și stau în cameră și o privesc, doar ca să văd dacă respiră, ca să mă gândesc cât de grozav este că este a mea.”

Și Nance nu este un bărbat-copil cu o pasiune trecătoare pentru un copil.

„Când am început să ne întâlnim, Larry a analizat posibilitatea de a adopta și de a deveni un tată singur”, a spus Jaynee Nance. „Eu eram exact opusul. Nu m-am văzut niciodată ca mamă și gospodină. Aveam de gând să fiu o femeie de carieră.”

Jaynee Nance se afla pe acest drum atunci când l-a întâlnit pe Nance în Phoenix.

„Aveam două slujbe”, a spus ea. „Propria mea afacere era în afara casei mele – aveam grijă de plante de interior în magazine și birouri. De asemenea, am făcut vânzări la un magazin Tall Girls Shop din Phoenix. Într-o zi, Larry a intrat și a vrut să cumpere ceva pentru mama lui de ziua ei.”

Aceasta se întâmpla în 1983, iar Nance era o vedetă la Phoenix Suns.

„Nu eram un mare fan al baschetului”, a spus Jaynee Nance, „dar auzisem de Larry, iar după ce am ajuns să-l cunosc, am început să-i văd poza pe panouri publicitare și pe cutii de lapte. Atunci mi-am dat seama că era un jucător destul de bun.”

În Jaynee, de 6-2, Nance părea să fi găsit perechea perfectă – cel puțin în graficul de înălțime.

„Am avut câteva probleme la început, nu între noi, ci cu familiile noastre”, a spus Jaynee. „Eu sunt albă. Tatăl meu este din Mississippi. Larry este negru și provine dintr-o familie foarte unită din Carolina de Sud. Pentru noi, rasa nu a fost niciodată o problemă. Dar ambele noastre familii au fost puțin luate prin surprindere de faptul că ne-am întâlnit cu cineva de altă rasă. A fost greu pentru unele dintre rudele noastre să accepte acest lucru, dar timpul a avut grijă de asta.”

Etapa critică a carierei lui Nance și a relației dintre Larry și Jaynee a venit atunci când Phoenix l-a transferat pe Nance la Cavs pe 25 februarie 1988, în tranzacția cu Kevin Johnson.

„Asta a fost atunci când scandalul drogurilor a lovit Suns și băieții erau transferați în fiecare zi”, a spus Jaynee Nance. „Într-o zi, mama m-a sunat și a vrut să știe dacă Larry se droga. La fel ca o mulțime de oameni, ea credea că toată lumea din echipă era implicată, doar că unii dintre băieți nu fuseseră prinși.

„I-am spus, `Mama, îl cunoști pe Larry mai bine decât atât. Și ea l-a cunoscut. Dar toată publicitatea a pus un nor deasupra tuturor celor din echipă. Larry și Mike Sanders (de asemenea transferat la Cavs) erau cei doi tipi din echipă despre care știam că sunt foarte curați, dar oamenii încă șopteau despre ei.

„Asta l-a rănit mult pe Larry. El nu a spus niciodată nimic, dar a fost întotdeauna un tip cinstit și minunat. El nu crede niciodată că cineva ar răni pe altcineva sau ar face ceva greșit în mod intenționat, pentru că Larry nu se poate imagina pe el însuși făcând asta.”

După schimb, Jaynee s-a confruntat cu o decizie: Ar trebui să renunțe la afacerea ei cu plante de interior și să se mute cu Nance în nord-estul statului Ohio?

„Nu știam nimic despre Cleveland, iar Larry și cu mine nu ne-am gândit niciodată că ne va plăcea după ce am trăit în vremea caldă din Phoenix”, a spus Jaynee Nance. „Dar știam, de asemenea, că trebuie să fiu cu el, așa că m-am dus.

„Cel mai rău lucru a fost că după ce s-a alăturat celor de la Cavs, au început să piardă (10 din 12). Era convins că era vina lui și că ceilalți băieți dădeau vina pe el. Avea dureri de stomac și avea probleme cu somnul.”

Dar Cavs a terminat sezonul 1987-88 câștigând 11 din 13 pentru a ajunge în playoff. În anul următor, Cavs au stabilit un record al francizei cu 57 de victorii, Nance a intrat în echipa All-Star și el și Jaynee s-au căsătorit.

„Ne place aici”, a spus ea. „În Phoenix, meciurile erau evenimente sociale. Aici, Larry este mai apreciat ca jucător de baschet. Ne simțim atât de confortabil și pur și simplu ne-am acomodat. Larry vorbește să rămână aici după ce se va retrage. Suntem în curs de a cumpăra o casă pe un lac din Bath. Rămânem aici tot timpul anului.”

Nance s-a născut în Anderson, S.C., la o aruncătură de băț de Universitatea Clemson.

Tatăl său conducea camioane și autobuze, și era cunoscut ca fiind omul pe care îl vedeai când motorul tău făcea un zgomot ciudat care îi încurca pe băieții de la stația de benzină din colț.

„Tata a lucrat mereu la mașini și mă lua cu el”, a spus Nance. „La început, nu mi-a plăcut. Nu-mi plăcea să stau sub mașină, dar el a spus că îmi va face bine. S-a dovedit că mă îndrăgostisem de mașini, dar nu știam asta.”

Mama lui Nance era bucătar și se aștepta ca toată lumea din familie să muncească.

„Familia mea este foarte unită”, a spus el. „Am o mulțime de verișori și rude în Anderson. Când mă jucam cu copiii, de obicei erau verișorii mei sau cei trei frați ai mei. Aveam un coș de baschet în curte și în mare parte stăteam aproape de casă.”

Nance nu a fost un copil care a dormit cu mingea de baschet. Timp de trei ani, a luat lecții de pian.

„Nu ar fi trebuit să renunț niciodată la lecții”, a spus el. „Am cântat pentru corul bisericii. Chiar îmi plăcea. Dar copiii se luau de mine că sunt un fătălău din cauza pianului și i-am lăsat să mă convingă să renunț. Asta a fost o prostie.”

Până când era în ultimul an la McDuffie High din Anderson, Nance avea 1,80 m și nu era pe lista de recrutare a nimănui.

„Câteva școli mici au fost interesate, dar eu eram stabilit să merg la Anderson Junior College pentru că era aproape de casă”, a spus Nance. „În timpul verii, Clemson a venit la mine. Aveau o bursă în plus și au decis să o dea unui puști local.”

Acest gest de bunăvoință s-a dovedit a fi o lovitură de geniu, deoarece Nance a crescut cu 10 cm în timpul primului său an.

„Creșteam atât de repede încât aveam probleme cu spatele și erau momente în care nu puteam juca.”

Dar ca student în anul al doilea, Nance, 6-9, s-a maturizat și a devenit un jucător solid din Conferința Coastei Atlantice. Mai degrabă decât un jucător ofensiv foarte priceput, Nance era cunoscut pentru recuperările sale, apărarea și dunk-urile sale.

Phoenix a folosit alegerea nr. 20 în 1981 pe Nance, proiectându-l ca un jucător de rol util. El a fost exact asta ca începător, cu o medie de 6,6 puncte. Până la al doilea sezon, Nance a fost un marcator de 17 puncte și a condus Suns în aruncări blocate. În 1984, el a fost primul campion la Slam Dunk din NBA, învingându-l pe Julius Erving.

Când a fost transferat la Cavaliers, Nance avea o medie de 21 de puncte și 10 recuperări.

„Am crezut că îmi voi petrece restul carierei la Suns”, a spus Nance. „După șase ani, nu mă așteptam să fiu transferat, dar s-a dovedit a fi cel mai bun lucru care mi s-a întâmplat vreodată.”

La 32 de ani, părul lui Nance se subțiază, dar jocul său se extinde.

„Antrenorul Lenny (Wilkens) este primul antrenor pe care l-am avut care m-a încurajat să arunc de afară”, a spus Nance. „Am lucrat mult cu antrenorul (Dick) Helm. Chestia este că ei mi-au dat încredere în aruncarea mea din săritură. Ei au țipat la mine pentru că nu aruncam.”

Rezultatul este că Nance nu mai este un jucător care trăiește doar prin picioarele sale și prin capacitatea atletică brută. Acum, el aduce pachetul complet pe teren: pase, aruncări de afară și o apărare de echipă pricepută.

De asemenea, el este mai puternic ca niciodată.

Când s-a alăturat celor de la Cavaliers, Nance cântărea 218 kilograme, făcându-l să pară aproape la fel de subțire ca un vârf de cale ferată.

„Recunosc că nu-mi plăcea să ridic greutăți, dar am început să mă interesez de asta aici”, a spus Nance. „Am ajuns la 235. Sunt mult mai puternic. Acum, dacă nu ridic greutăți timp de câteva zile, mă deranjează. Îmi lipsește.”

Pe teren, Nance nu își găsește niciodată alibi pentru o prestație slabă, chiar și la sfârșitul sezonului 1988-89, când juca cu un tendon al lui Ahile care era atât de uzat încât părea o frânghie pe cale să se rupă, atârnând de ultimul fir de ață.

Operația din vara lui 1989 a corectat problema și l-a făcut să rateze 17 meciuri. Dar existau întrebări cu privire la Nance – va fi capabil să sară la fel de sus, să blocheze la fel de multe aruncări, să reia o carieră ca All-Star-ul care a fost înainte de operație?

„Știam că piciorul lui Larry îl deranja pentru că venea acasă și trebuia să-i punem gheață la fiecare oră”, a spus Jaynee Nance. „Dar el nu s-a îndoit niciodată că se va întoarce după operație. Singurul lucru care îl îngrijora era acul medicului. El este îngrozit de ace.”

Nance a făcut în liniște o declarație despre el însuși și despre viitorul său baschetbalistic în sezonul trecut, având o medie de 19,2 puncte, 8,6 recuperări și conducând toți atacanții din NBA la aruncările blocate. El a jucat, de asemenea, mai multe minute decât oricând înainte.

„În afară de Karl Malone, Larry Nance a avut cel mai bun an dintre toți pivoții”, a scris Rick Barry în raportul său de recrutare din NBA. Un serviciu statistic din NBA cunoscut sub numele de Tendex System a secondat opinia lui Barry.

În vară, Cavs l-a recompensat pe Nance cu o prelungire de contract; el a semnat pentru încă trei ani.

„Îmi place să joc baschet acum mai mult ca niciodată”, a spus Nance. „Prețuiesc relația mea cu antrenorul Lenny și cu jucătorii. Fiecare zi este prețioasă pentru mine. Cred că acum că am jucat 10 ani, am descoperit că vreau să joc cât mai mult timp.”

Nance își petrece verile lucrând la un Camaro pe care îl înscrie la Norwalk Raceway și pe alte circuite.

„Contractul meu nu îmi permite să îl conduc”, a spus Nance. „Dar lucrez la mașină tot timpul. Când mă voi retrage, plănuiesc să mă ocup de curse cu normă întreagă și poate să dețin un magazin de piese auto. Știu că voi face ceva cu mașinile.”

Jaynee Nance a spus: „Lui Larry îi place să stea în jurul pistei, să vorbească cu băieții care lucrează la mașini. El spune că sunt cei mai grozavi oameni din lume.

„Prin natura sa, Larry este foarte sociabil și este fericit în acel mediu. Îi place să se murdărească și să dezmembreze motoare.”

Unui tip care iubește copiii la fel de mult ca Nance îi plac invariabil câinii. El are un Yorkshire terrier și un basset hound. Familia are, de asemenea, rezervoare de 125 de galoane și unul de 50 de galoane pentru pești de apă dulce și ceea ce pare a fi o viață de familie fericită.

„Am cea mai bună soție și cea mai bună fiică din lume”, a spus Nance. „Acum, trebuie doar să o conving pe Jaynee să mai aibă un copil.”

Probabil că nu va fi greu.”

„Ceea ce vezi cu Larry este ceea ce primești”, a spus Jaynee Nance. „El nu este niciodată într-o dispoziție proastă. El este total pozitiv și are o inimă sinceră. O mulțime de oameni vorbesc despre a avea copii, dar nu vor să fie părinți. Le place ideea, dar lui Larry îi place să fie tată.

„Îl cunosc pe Larry de opt ani și nu mi-e rușine să recunosc că este eroul meu. Sunt foarte mulțumită să fiu soția și mama lui. În urmă cu câțiva ani, nu credeam că voi spune asta, dar acum nu mi-aș putea imagina să fiu altceva.”

.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.