Encefalita autoimună – o reacție a sistemului imunitar împotriva creierului – este frecventă la câini, rasele mai mici și câinii tineri adulți fiind cei mai susceptibili. Boala nu numai că este dificil de tratat, dar neurologii veterinari nu au reușit să facă diferența între numărul mare de cazuri neinfecțioase, referindu-se la ele ca fiind „meningoencefalită de etiologie necunoscută.”

„Când diagnosticăm encefalita pe baza RMN-ului și a puncției lombare, efectuăm teste de boli infecțioase. Dacă excludem infecția (care reprezintă doar o mică parte din aceste cazuri), rămânem cu un diagnostic de meningoencefalită de etiologie necunoscută. Acesta este un termen generic pentru encefalita autoimună și tratăm acești câini cu imunosupresie”, spune Natasha Olby, profesor de neurologie veterinară și neurochirurgie la NC State și autor corespondent al unui articol care descrie lucrarea.

„În realitate, este probabil să existe multe forme diferite de encefalită autoimună în care sistemul imunitar reacționează la diferite ținte din creier. În prezent, nu suntem în măsură să le distingem la pacientul viu. Deși tratăm toate cazurile cu imunosupresie, o mai bună clasificare a diferitelor forme de encefalită ne-ar putea permite să prezicem mai bine prognosticul și să ajustăm mai bine tratamentul pentru diferite boli.”

Înțelegerea encefalitei autoimune umane s-a schimbat dramatic după descoperirea anticorpilor la diferite proteine de suprafață de pe neuroni la persoanele cu encefalită. Cea mai frecventă dintre aceste boli este encefalita receptorului NMDA (NMDARE), în care există anticorpi împotriva receptorului excitator NMDA. Au fost identificate mult mai multe dintre aceste ținte proteice de suprafață, fiecare asociată cu o formă diferită de encefalită autoimună.

Olby și echipa de cercetare de la NC State au folosit un test care a depistat anticorpi împotriva a șase ținte de suprafață neuronală diferite, cunoscute ca fiind implicate în encefalita autoimună la om, pe lichid cefalorahidian (LCR) de la câini cu encefalită. Genele umane și canine pentru aceste ținte sunt aproape identice, astfel încât un test uman funcționează eficient pentru câini.

„Testul conține celule care exprimă proteinele-țintă umane la niveluri ridicate și, dacă există anticorpi împotriva acestor ținte în LCR, aceștia se vor lega de celule și le putem vizualiza cu o etichetă fluorescentă”, spune Olby.

Cercetătorii au analizat LCR din băncile de LCR provenite de la 32 de câini cu boli neurologice – atât inflamatorii, cât și neinflamatorii. Nouăsprezece dintre câini fuseseră diagnosticați cu boli inflamatorii. Dintre cei 19, trei au fost pozitivi pentru anticorpi la ținta NMDAR. Toți acești trei câini răspunseseră bine la terapia imunosupresoare.

„A fi capabili să arătăm că câinii suferă de o encefalită autoimună specifică este cu adevărat o schimbare de paradigmă”, spune Olby. „Dar ce cauzează acest răspuns imunitar este o întrebare ușor diferită. Nu am găsit un factor declanșator, dar descoperirile noastre sugerează că atât câinii, cât și oamenii suferă de aceeași afecțiune.

„În timp ce opțiunile de tratament vor rămâne aceleași, acum putem căuta mai multe ținte de anticorpi și poate vom putea schimba diagnosticul de la „etiologie necunoscută” la un diagnostic în funcție de ținta suprafeței celulelor neuronale. Faptul de a putea clasifica boala mai precis poate oferi atât câinilor, cât și oamenilor mai multe opțiuni de tratament în viitor.”

.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.