Revisión: Korean Airbus A330 Business Class

Notas
Lo bueno
  • Los asientos de ventana son privados, casi como una suite
  • La comida a bordo satisface tanto los gustos coreanos como los occidentales
  • El único vuelo a Corea sinvuelo sin escalas a Corea
Lo malo
  • La longitud de la cama es menor y la televisión es más pequeña en la mayoría de los asientos en comparación con la primera fila
  • Los horarios de los vuelos no se adaptan a la mayoría de las conexiones
Factor X
  • Los asientos pueden tener una disposición 2-2-2, pero sigue habiendo acceso directo (e ininterrumpido) al pasillo desde cada uno

Rating

Servicio

Comidas

Asientos

En general

Introducción

Corean Air ha eliminado recientemente la primera clase de muchos de sus aviones, la aerolínea está apostando por la clase business en su lugar, volando con sus Prestige Suites de última generación en la mayoría de los vuelos a Australia y otros países.

El Viajero Ejecutivo pone a prueba la clase ejecutiva del Airbus A330 de Korean Air tras un reciente vuelo de Brisbane al aeropuerto de Incheon en Seúl, a bordo del mismo avión que también cuenta con una cabina separada de «clase ejecutiva plus», como ya se ha reseñado anteriormente.

Facturación

  • Programa de viajeros frecuentes: Korean Air SkyPass, SkyTeam. La aerolínea también mantiene asociaciones con otros programas de viajero frecuente fuera de la alianza, como Emirates Skywards y Etihad Guest.
  • Equipaje facturado permitido: 2 maletas de 32 kg como estándar. Los miembros del Morning Calm Club, Morning Calm Premium Club y Million Miler Club de Korean Air, así como otros titulares de tarjetas Elite y Elite Plus de SkyTeam, pueden facturar una tercera bolsa de 32 kg sin coste alguno.
  • Equipaje de mano permitido: 2 bolsas de 115 cm con un peso total combinado de 18 kg.
  • Servicios prioritarios en el aeropuerto: Busque los carriles «Prestige Class» en la facturación y el embarque, y el canal Express Path a la izquierda en el control de seguridad en Brisbane. Con colas mínimas en el control de pasaportes en Seúl, mi maleta con etiqueta prioritaria llegó a la cinta apenas unos segundos después de acercarme a ella.

Salón

En Brisbane, Korean Air utiliza el salón independiente Plaza Premium Lounge, que ofrece un sólido café hecho por un barista para empezar el día, además de un bufé de comida caliente y fría, y selectos platos de desayuno preparados por encargo.

Plaza Premium Lounge en el aeropuerto de Brisbane

Sólo hay que estar atento a la hora, ya que aquí no se hacen llamadas de embarque.

Revisión de Executive Traveller: Plaza Premium Lounge, Brisbane

Al salir de Seúl, su billete de clase business desbloquea las Prestige Lounges de Korean Air, etiquetadas como Este y Oeste: ambas son relativamente similares, por lo que le sugerimos que visite la más cercana a su puerta de salida.

Salón Prestige Oeste de Korean Air en el aeropuerto de Seúl Incheon

Esto es así, a menos que su cartera de viaje también cuente con una tarjeta de socio Morning Calm Premium o Million Miler Club de Korean Air, en cuyo caso, le espera el mucho más tranquilo Miler Club Lounge:

Salón Miler Club de Korean Air en el aeropuerto de Seúl Incheon

Lea: Su guía de las salas VIP de la Terminal 2 de Seúl de Korean Air

Vuelo

Korean Air opera cuatro vuelos semanales de ida y vuelta entre Brisbane y Seúl, con el KE124 que sale de la capital de Queensland a las 8:25 horas los domingos, martes, jueves y sábados, para llegar a Seúl a las 17:35 horas.

A la vuelta, la KE123 tiene una salida a las 20:05 horas los lunes, miércoles, viernes y sábados, aterrizando en Brisbane a las 6:50 horas del día siguiente.

Es un horario que funciona razonablemente bien para los viajeros de negocios que viajan únicamente entre estas dos ciudades, aunque el tramo Brisbane-Seúl sale demasiado temprano para acomodar a los pasajeros que llegan a Brisbane en vuelos nacionales de conexión del mismo día, y también llega a Seúl demasiado tarde para facilitar cualquier conexión sin problemas a los destinos europeos posteriores, que sólo son posibles con una estancia de una noche.

Korean Air también vuela diariamente entre Sídney y Seúl.

Asiento

Las Prestige Suites de Korean Air tienen una disposición 2-2-2, pero curiosamente, esto no requiere que los pasajeros sentados en las ventanas pasen por delante de su compañero de asiento del lado del pasillo.

En su lugar, los asientos de la ventana tienen un pequeño pasillo directo al pasillo, pasando por delante del asiento de su vecino y sin molestarle:

Asientos de clase ejecutiva del Airbus A330-300 de Korean Air

Los viajeros frecuentes de alto nivel reconocerán que se trata de una versión personalizada de la Apex Suite -también favorita de aerolíneas como JAL- que adopta una disposición escalonada en las parejas exteriores, lo que las hace adecuadas tanto para viajeros en solitario como para dúos…

Asientos de clase business del Airbus A330-300 de Korean Air

… aunque los asientos se alinean mejor en los pares centrales, y pueden convertirlos en la opción preferida de las parejas que viajan juntas:

Asientos de clase business del Airbus A330-300 de Korean Air

En cualquier caso, fíjate en esta abertura en la carcasa entre los asientos:

Asiento de clase business del A330-300 de Korean Air

Después del despegue, se puede levantar aquí un divisor de privacidad, creando una experiencia más parecida a la de una suite para los pasajeros que se sientan contra las ventanas; actuando como una barrera de luz para los que están en el pasillo esperando descansar; o simplemente proporcionando algo de privacidad si estás en el centro de la cabina pero volando solo.

Panel de privacidad de la clase business del A330-300 de Korean Air

En términos de almacenamiento, hay un bolsillo para literatura a un lado donde encontrarás el menú de embarque, junto con la toma de auriculares y un puerto de carga USB escondido:

Bolsillo para literatura de la clase business del A330-300 de Korean Air

Encima, las teclas de control, donde una luz verde indica que está preparado para el despegue o el aterrizaje:

Panel de control del asiento de la clase business del A330-300 de Korean Air

Más allá, una toma de corriente AC de estilo internacional. Hay mucho espacio abierto a su alrededor, por lo que no hay problemas para conectar ladrillos de alimentación más grandes – pero al estar a la altura de las rodillas, me encontré golpeando el adaptador al pasar hacia y desde el pasillo, y en un caso, golpeé el cargador de mi portátil por completo.

Toma de corriente en la clase business del A330-300 de Korean Air

Directamente delante de cada pasajero se encuentra un reposapiés fijo, ya sea dentro de la carcasa del asiento si estás al lado del pasillo, o montado en el lugar para los que miran por la ventana:

Reposapiés de la clase business del Airbus A330-300 de Korean Air

Con una manta, un kit de amenidades y unos auriculares que encontré en mi asiento al embarcar, ese reposapiernas resultó ser un mejor hogar para poder sentarme realmente.

Artículos de servicio de la clase business del A330-300 de Korean Air

Sin embargo, rápidamente descubrí un armario de almacenamiento separado en la parte delantera, en el que cabía todo cómodamente:

Almacén de clase business del A330-300 de Korean Air

Alternativamente, los pasajeros del lado del pasillo de estas parejas exteriores tienen un rincón de almacenamiento a su lado, en lugar de delante:

Almacén de la clase business del A330-300 de Korean Air

A la inversa, los que están junto a los asientos de la ventana tienen un estante de almacenamiento añadido al otro lado de su pasillo, pero es fácilmente visible y fácil de golpear, y sirve principalmente como un lugar práctico para apoyar los vasos para que los recoja la tripulación:

Almacén de clase business del A330-300 de Korean Air

Estos asientos de 51cm/20 pulgadas de ancho también se transforman en camas totalmente planas que miden 190cms (75 pulgadas) desde la punta hasta la cola, incluyendo el reposapiernas fijo delante que forma el extremo de la cama.

Cama de clase ejecutiva del A330-300 de Korean Air

Como viajero alto (1,80 m) y con hombros anchos, me pareció que el asiento era un poco estrecho cuando probé brevemente la cama en este viaje diurno, por lo que me alegré de haber preseleccionado un asiento en la zona separada de «clase ejecutiva plus» del avión para el viaje nocturno de vuelta a casa.

La «clase business plus», que antes se vendía como primera clase, se refiere a la primera fila de estos Airbus A330, que tienen prácticamente el mismo asiento pero con una cama más larga, de 195 cm.

Examen del viajero ejecutivo: Korean Air ‘business class plus’

En cualquier caso, los pijamas son BYO, y la única ropa de cama proporcionada es esta gruesa manta:

Manta de clase ejecutiva del Airbus A330-300 de Korean Air

En ese vuelo nocturno de vuelta a casa, la coloqué sobre el asiento y dormí encima, ya que la cabina ya estaba bastante caliente, y lo sentí aún más con el escudo de privacidad del asiento levantado, ya que no hay salidas de aire individuales.

Comida

El servicio comienza con una oferta de agua o zumo en tierra, y el bar se abre tras el despegue para otra ronda de bebidas, entre las que el champán Perriet-Jouet Brut fue una elección fácil.

Champán de la clase business del A330-300 de Korean Air

Dado el horario de salida relativamente temprano de las 8:25 de la mañana desde Brisbane -para lo cual muchos viajeros se despertarían alrededor de las 5 de la mañana y desayunarían antes de volar- la primera comida del vuelo es agradablemente el almuerzo en lugar del desayuno.

Empezó con un amuse-bouche de langostinos con tapenade de tomate y aceitunas, que era agradable y fresco:

Korean Air Airbus A330-300 business class amuse-bouche

A continuación, un aperitivo de salmón ahumado con aderezo italiano, que se puede rociar al gusto. Me pareció que la mitad del sobre era más que suficiente, ya que el salmón era hermoso y se mantenía bien por sí mismo.

Cena en clase business del Airbus A330-300 de Korean Air: salmón ahumado

A continuación, se puede elegir entre el icónico Bibimbap coreano, o una sopa de crema de brócoli independiente servida con un plato principal occidental. Esta es la lista completa:

  • Bibimbap coreano: carne picada y verduras de temporada acompañadas de aceite de sésamo y pasta de pimienta picante coreana
  • Lomo de ternera a la parrilla con salsa de vino tinto, servido con patatas gratinadas y verduras variadas
  • Pollo salteado con salsa de judías picantes, servido con fideos y verduras variadas

Yo opté por el Bibimbap tradicional, y lo maridé con una copa del Brothers In Arms 2007 No. 6 Shiraz Cabernet.

Comedor de clase business del Airbus A330-300 de Korean Air: Bibimbap

Si no está seguro de por dónde empezar, hay una útil tarjeta de instrucciones en el bolsillo del asiento, en la que se explica que primero se vierte el arroz en el bol principal del bibimbap, se añade la pasta de pimiento picante (medio tubo da un sabor suave, el tubo entero lo hace picante), se añade el aceite de sésamo, se mezcla todo y ¡a disfrutar!

Me pareció que la salinidad de las algas (añadidas desde el paquete de la izquierda) daba al plato un agradable sabor picante, después de haber mezclado unas tres cuartas partes de la pasta de pimiento para conseguir un picante medio.

A continuación, un plato de queso con un camembert y un cheddar, con galletas saladas, uvas y una copa de oporto (Founders Reserve Porto, Sandeman):

Cena en clase business del Airbus A330-300 de Korean Air: plato de queso

Si tiene espacio, puede seguir con un helado de postre: disponible en un hermoso y cremoso sabor a mermelada de fresa.

Comedor de clase business del Airbus A330-300 de Korean Air: helado

Si le entra el hambre durante el vuelo, puede pedir ramen con guarnición o disfrutar de galletas horneadas, y por supuesto, el bar sigue abierto.

Las selecciones de bebidas alcohólicas incluyen el whisky Chivas Regal 18yr, el whisky Johnnie Walker Gold Label, el whisky de malta Glenfiddich Cask Collection Select Cask, el whisky Jack Daniel’s y el coñac Remy Martin XO, junto con estándares como el vodka Absolute, el ron blanco Bacardi y la ginebra Beefeater.

Más cerca del aterrizaje, un segundo servicio de comida comienza con una ensalada verde mixta con gajos de naranja y aderezo balsámico, acompañada de panecillos calientes de la cesta…

Comedor de clase business del Airbus A330-300 de Korean Air: ensalada

… junto con un plato principal de las opciones siguientes:

  • Muslo de pollo asado con salsa bulgogi servido con arroz al vapor y espinacas
  • Ternera salteada en salsa de ostras servida con arroz frito con huevo y verduras mixtas
  • Barramundi salteado en salsa de vino blanco servido con pasta y verduras mixtas

Seleccioné la ternera que estaba agradable, aunque la presentación no estaba a la par con los platos anteriores y parecía muy «comida de la aerolínea», después de haber sido calentado en el plato en lugar de emplatado a bordo.

Comedor de clase ejecutiva del A330-300 de Korean Air: cena

También se proporciona agua embotellada al principio del vuelo y se puede meter en el bolsillo de la literatura junto al asiento.

Entretenimiento &Servicio

Encontrará un panel panorámico de 17.5 pulgadas fija frente a usted, que ofrece una variedad de películas y programas de televisión – aunque la línea de televisión es más bien breve, y de los programas incluidos, muchos presentan sólo dos episodios en lugar de una temporada completa.

Entretenimiento a bordo de la clase business del Airbus A330-300 de Korean Air

La pantalla responde al tacto, pero generalmente está fuera del alcance mientras se está sentado, por lo que hay un control remoto separado, que se encuentra a un lado.

Mando a distancia del sistema de entretenimiento de la clase business del A330-300 de Korean Air

Aún así, la pantalla principal no era tan nítida ni vibrante como cabría esperar de un asiento de clase business más moderno, y es una de las diferencias más notables entre la cabina de clase business normal de Korean Air y la de la primera fila, la «clase business plus», donde la pantalla se eleva a unas considerables 23 pulgadas de alta definición.

Los kits de amenidad de la marca también se encuentran en cada asiento, con el contenido habitual y la adición de un calzador:

Equipo de amenidad de la clase business del A330-300 de Korean Air

El servicio fue rápido y profesional, con el jefe de la cabina saludando y despidiendo a cada uno de los pasajeros de la clase business, e inclinándose durante estas interacciones.

En los próximos años, Korean Air mejorará estos vuelos para ofrecer un asiento de clase ejecutiva totalmente nuevo, sustituyendo la actual mezcla de clase ejecutiva y «clase ejecutiva plus»: pero hasta entonces, la experiencia sigue cumpliendo la mayoría de los requisitos, especialmente si puede conseguir un asiento en esa zona favorable de la parte delantera para tener un poco más de espacio, más privacidad y un televisor más grande.

Executive Traveller review: Korean Air Airbus A330 ‘business class plus’, Seúl-Brisbane

Chris Chamberlin viajó a Seúl como invitado de Korean Air.

Chris Chamberlin es el editor asociado de Executive Traveller, y vive bajo el lema de que un viaje de mil millas comienza no sólo con un paso, sino también con un fuerte café con leche, una entrada al teatro y, más tarde, un buen gin tonic.

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