Retirada de productos contra pulgas y garrapatas Hartz

WASHINGTON, DC, 2 de diciembre de 2002 (ENS) – Miles de enfermedades y muertes
en gatos y gatitos han llevado a la retirada de algunos productos contra pulgas y garrapatas,
junto con nuevas etiquetas de advertencia y otras medidas de protección.

Hace más de un año, publicamos un artículo en el que se informaba de la muerte de gatos tras el uso de Hartz Advanced Care Brand Flea and Tick Drops Plus for Cats and Kittens y Hartz Advanced Care Brand Once-a-Month Flea and Tick Drops for Cats and Kittens.

La Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA) dijo la semana pasada que las preocupaciones de seguridad derivadas del uso de dos productos de control de pulgas y garrapatas para gatos y gatitos, llevaron a la agencia a persuadir a Hartz Mountain Corp. para que tome medidas que reduzcan los riesgos potenciales para las mascotas derivados del uso de estos productos.

En virtud de un acuerdo con la EPA, Hartz ha dejado de vender y distribuir Hartz Advanced Care Brand Flea and Tick Drops Plus for Cats and Kittens y Hartz Advanced Care Brand Once-a-Month Flea and Tick Drops for Cats and Kittens. La empresa retirará estos productos, y reenvasará y reetiquetará sus existencias de los pesticidas para educar a los consumidores sobre sus riesgos.

Para seguir evaluando los problemas de seguridad para los gatos, la EPA también exige a Hartz que presente un estudio adicional sobre la seguridad de los animales realizado por un laboratorio independiente, y que presente informes trimestrales adicionales específicos para los gatos, en los que se resuman todos los incidentes de efectos tóxicos de los productos de Hertz.

La EPA buscó el acuerdo después de investigar miles de incidentes en los que las mascotas sufrieron efectos adversos de los productos. Las quejas incluían desde problemas menores, como irritación de la piel o pérdida de pelo en el lugar de aplicación, hasta efectos más graves sobre el sistema nervioso, como temblores, convulsiones y, en ocasiones, la muerte.

Los productos reetiquetados, que empezarán a aparecer en los estantes de las tiendas en los próximos meses, incluirán declaraciones de precaución e instrucciones de uso más estrictas. Según las instrucciones de uso revisadas, la aplicación de los productos se limitará a una sola mancha aplicada en la parte posterior de la cabeza del animal, lo que reducirá la probabilidad de que el gato lama e ingiera el producto químico.

Las nuevas etiquetas también indicarán a los usuarios que consulten con un veterinario antes de utilizar estos productos en animales debilitados, ancianos, medicados, preñados o lactantes, o en animales que se sabe que son sensibles a los pesticidas. Las etiquetas advertirán de que los gatos deben ser vigilados tras la aplicación del producto y, si se observa algún síntoma adverso, el animal debe ser lavado con un jabón suave y enjuagado con agua y evaluado por un veterinario.

La EPA también exige a Hartz que lleve a cabo un programa de educación de los consumidores, que incluirá una página web, una campaña de correo directo a los propietarios de mascotas, tiendas de animales y veterinarios sobre las nuevas mejoras de seguridad. Si los consumidores deciden devolver cualquiera de los dos productos Hartz, se espera que la empresa lo cambie por el producto reetiquetado o reembolse el precio de compra.

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