¿Qué grado de precisión tiene el test de personalidad de Myers-Briggs?

Hay dos tipos de personas en el mundo: los que creen en el test de personalidad de Myers-Briggs y los que no.

Pero eso no es cierto. Agrupar a las personas en dos, tres o 16 categorías, que es el objetivo de muchos test de personalidad, nunca ha funcionado del todo. E incluso en el caso del Indicador de Tipo Myers-Briggs (MBTI), que es al mismo tiempo el test de personalidad más popular del mundo y el más frecuentemente desacreditado, tanto los no expertos como los psicólogos adoptan distintas posturas sobre el valor de la herramienta.

Alrededor de 1,5 millones de personas realizan el test online cada año, y más del 88% de las empresas de la lista Fortune 500, así como cientos de universidades, lo utilizan en la contratación y la formación, según The Myers Briggs Company, una empresa con sede en California que administra el MBTI. Incluso los personajes de ficción, desde las princesas de Disney hasta Harry Potter y Darth Vader, tienen asignado un tipo MBTI.

A pesar de la popularidad del test, muchos psicólogos lo critican: apenas pasan unos meses sin que aparezca en los medios de comunicación una dura crítica al MBTI, en la que un psicólogo dice que el Myers-Brigg no es científico, no tiene sentido o es falso. Pero hay otros que tienen una visión más suave del test. «Muchos psicólogos de la personalidad consideran que el MBTI es una medida algo válida de algunas características importantes de la personalidad, pero que tiene algunas limitaciones importantes», dijo Michael Ashton, profesor de psicología de la Universidad Brock de Ontario.

¿Qué es el MBTI?

El MBTI fue inventado en 1942 por Katharine Cook Briggs y su hija, Isabel Briggs Myers. Cook, siempre una gran observadora de las personas y sus diferencias, se inspiró en el trabajo del psicólogo Carl Jung y sus teorías; por ejemplo, los conceptos de introversión y extroversión. Madre e hija dedicaron su vida a desarrollar el indicador de tipo, con la esperanza de ayudar a las personas a entender sus tendencias y elegir los trabajos adecuados. El test utiliza 93 preguntas para evaluar los siguientes rasgos:

  • Introvertido (I) frente a Extrovertido (E)
  • Intuitivo (N) frente a Sensorial (S)
  • Pensar (T) frente a Sentir (F)
  • Juzgar (J) frente a Percibir (P)

En función de la combinación de rasgos en la que caen las personas, el test les asigna finalmente una de las 16 etiquetas, como INTJ, ENFP, etc.

¿Por qué dudan los psicólogos?

El principal problema de los psicólogos con el MBTI es la ciencia que lo respalda, o la falta de ella. En 1991, un comité de la Academia Nacional de Ciencias revisó los datos de la investigación del MBTI y observó «la problemática discrepancia entre los resultados de la investigación (una falta de valor probado) y la popularidad».

El MBTI nació de ideas propuestas antes de que la psicología fuera una ciencia empírica; esas ideas no se probaron antes de que la herramienta se convirtiera en un producto comercial. Pero los psicólogos modernos exigen que un test de personalidad pase por ciertos criterios para ser confiable. «En las ciencias sociales, utilizamos cuatro estándares: ¿Son las categorías fiables, válidas, independientes y completas?» escribió Adam Grant, profesor de psicología de la Universidad de Pensilvania, en LinkedIn. «Para el MBTI, las pruebas dicen que no muy, no, no y no realmente».

Algunas investigaciones sugieren que el MBTI no es fiable porque la misma persona puede obtener resultados diferentes al volver a hacer la prueba. Otros estudios han cuestionado la validez del MBTI, es decir, la capacidad del test para relacionar con precisión los «tipos» con los resultados en el mundo real, por ejemplo, el rendimiento de las personas clasificadas como un determinado tipo en un trabajo determinado.

La empresa Myers-Briggs dice que los estudios que desacreditan el MBTI son antiguos, pero sus resultados se siguen perpetuando en los medios de comunicación. Desde esas primeras críticas, la compañía dice que ha hecho su propia investigación para perfeccionar el test y evaluar su validez. «Cuando se analiza la validez del instrumento , es tan válido como cualquier otra evaluación de la personalidad», dijo a USA Today Suresh Balasubramanian, director general de la empresa.

Sin embargo, algunas de las limitaciones del test son inherentes a su diseño conceptual. Una de las limitaciones son las categorías en blanco y negro del MBTI: Se es extrovertido o introvertido, se juzga o se siente. «Esto es un defecto, porque la gente no cae limpiamente en dos categorías en cualquier dimensión de la personalidad; en cambio, la gente tiene muchos grados diferentes de la dimensión», dijo Ashton a Live Science. Y, de hecho, la mayoría de las personas se acercan a la media, y relativamente pocas se sitúan en uno de los extremos». Al colocar a la gente en cajas ordenadas, estamos separando a personas que en realidad son más parecidas entre sí que diferentes.

El MBTI puede estar pasando por alto aún más matices al evaluar sólo cuatro aspectos de las diferencias de personalidad. «Hace varias décadas, los investigadores de la personalidad habían determinado que había al menos cinco dimensiones principales de la personalidad, y pruebas más recientes han demostrado que hay seis», dijo Ashton. «Una de esas dimensiones tiene que ver con lo honesto y humilde frente a lo engañoso y engreído que es alguien, y la otra dimensión tiene que ver con lo paciente y agradable frente a lo irascible y discutidor que es alguien».»

No es del todo inútil

Algunas de las deficiencias del MBTI provienen de la naturaleza compleja y desordenada de la personalidad humana. Las categorías ordenadas del MBTI hacen que la personalidad parezca más clara y estable de lo que realmente es, según David Pincus, profesor de psicología de la Universidad Chapman de California. Los psicólogos prefieren otras herramientas, como el modelo de los Cinco Grandes, que evalúa la personalidad en función de la posición de un individuo en el espectro de cinco rasgos: amabilidad, conciencia, extraversión, apertura a la experiencia y neuroticismo. El modelo de los Cinco Grandes tiene un mejor historial de validación científica que el MBTI, dicen los expertos.

Aún así, el MBTI no es del todo inútil.

Las personas se sienten atraídas por pruebas como el MBTI por el deseo de comprenderse a sí mismas y a los demás. «Las cuatro dimensiones de las que se derivan los tipos del MBTI son todas útiles para describir la personalidad de las personas», dijo Ashton.

Incluso cuando los resultados del MBTI no coinciden con tu intuición sobre ti mismo o simplemente son erróneos, pueden aportar información. Muchas personas que han realizado el MBTI han notado este efecto. Como escribió un antiguo empleado de Bridgewater Associates (un fondo de cobertura casi tan famoso por hacer que sus empleados se sometan a pruebas de personalidad como por sus 120.000 millones de dólares en activos) en Quartz, las etiquetas del MBTI nunca parecían describir completamente a una persona. En cambio, el valor real del test parecía estar en el esfuerzo por «reconciliar las diferencias entre lo que nos dicen los resultados del test y lo que sabemos que es cierto sobre nosotros mismos».

En este sentido, el MBTI puede servir como punto de partida para la autoexploración al dar a las personas una herramienta y un lenguaje para reflexionar sobre ellos mismos y los demás. El test es «un portal a una práctica elaborada de hablar y pensar sobre quién eres», escribió Merve Emre, profesora asociada de inglés en la Universidad de Oxford (Reino Unido), en «The Personality Brokers», una revisión de la historia del MBTI.

En última instancia, no es la etiqueta del MBTI, sino el poder de la introspección lo que impulsa las percepciones y, a veces, alimenta la motivación para tomar medidas para cambiar la propia condición.

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Publicado originalmente en Live Science.

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