¿Qué es una recesión?

En el mundo están pasando muchas cosas. Además de la pandemia de coronavirus, actualmente estamos en recesión. Pero, ¿qué es una recesión? Tanto si ha experimentado varias recesiones en su vida como si ésta es la primera, he aquí lo que puede esperar – y cómo superarla.

Si ya se enfrenta a dificultades financieras, hay ayuda disponible. Tal vez su trabajo o su salud se han visto afectados por la COVID-19, o tal vez usted está luchando para llegar a fin de mes. Cualquiera que sea su situación, consulte nuestros recursos de apoyo a los coronavirus para obtener guías sobre cómo solicitar el desempleo, pedir a los acreedores clemencia en los pagos y mucho más.

Definición de una recesión económica

Una recesión es un período de declive económico, señalado por un aumento del desempleo, una caída en el mercado de valores y un descenso en el mercado inmobiliario. Una recesión oficial no se declara hasta que el valor total de los bienes y servicios en Estados Unidos (llamado Producto Interior Bruto o PIB) ha estado en declive durante dos o más trimestres (seis meses o más).

¿Qué causa una recesión?

Dependiendo de a qué economista pregunte, Estados Unidos está sufriendo actualmente su 45ª o 47ª recesión. Lo notable es que ninguna ha sido exactamente igual. Sin embargo, hay características que la mayoría de las recesiones tienen en común:

  • Altos tipos de interés, alta inflación, o ambos. Los tipos de interés altos limitan la cantidad de dinero disponible para pedir prestado y pueden señalar el comienzo de una recesión. La inflación se refiere al aumento de los precios de los bienes y servicios cotidianos que compramos, como los comestibles, la gasolina y los artículos de consumo.
  • Los «salarios reales» no compran tanto. El término «salario real» se refiere al alcance de nuestros ingresos. Por ejemplo, si ganas 60.000 dólares en una ciudad, puedes comprar una casa y vivir una vida bastante cómoda. Sin embargo, esos mismos 60.000 dólares no van a llegar tan lejos en una zona más cara. Cuando comienza una recesión, los salarios reales en todo el país comienzan a reducirse.
  • Una vez que los salarios reales comienzan a reducirse, los consumidores pierden la confianza. Al darse cuenta de que sus ingresos no siguen el ritmo de la inflación, dejan de gastar tanto, lo que contribuye a una desaceleración general. De hecho, una de las razones por las que el gobierno de EE.UU. aprobó un paquete de estímulo de 2 billones de dólares en marzo fue para mantener a los estadounidenses gastando dinero y a la economía funcionando hasta que la nueva amenaza del coronavirus haya pasado.

¿Qué sucede durante una recesión?

Como una bola de nieve que se hace más grande a medida que rueda por una colina, una recesión cobra fuerza a medida que un indicador económico tras otro queda atrapado. Así es como ocurre:

  • El PIB cae.
  • La actividad económica se tambalea y las empresas hacen recortes para intentar sobrevivir.
  • Estos recortes de las empresas provocan despidos y desempleo.
  • Ver cómo despiden a otras personas hace que los que aún tienen empleo se preocupen de que vayan a perderlo, lo que provoca un menor gasto de los consumidores.
  • La deuda del gobierno aumenta al intentar estabilizar la economía.
  • La Reserva Federal recorta los tipos de interés en un intento de estimular el crecimiento.
  • Las acciones y otros activos -como las viviendas- pierden valor, y se produce una crisis financiera en toda regla.

¿Cuánto dura una recesión?

Aunque la Gran Recesión duró 18 meses, fue inusual. Si la sacamos de la ecuación, las otras 10 recesiones desde la Segunda Guerra Mundial han durado entre seis y 16 meses, o una media de 10,4 meses. Es importante señalar que la economía estadounidense se desmorona y se reconstruye con bastante regularidad. Lo que diferenció la Gran Recesión de otras recesiones fue el tiempo que tardó en reconstruirse. Lo mismo puede ocurrir con la recesión actual.

¿Cuál es la diferencia entre una recesión y una depresión?

Para quienes se preguntan «¿qué es una recesión?», es importante saber que una recesión no es tan grave como una depresión. Una recesión marca la fase de contracción de un ciclo económico, cuando todo se ralentiza durante al menos dos trimestres. En cambio, como demostró la Gran Depresión, la depresión es un periodo prolongado de recesión económica durante el cual se produce un descenso significativo de los indicadores económicos. En resumen, estos dos factores diferencian una depresión de una recesión:

  • Gravedad: Cuando los indicadores económicos se contraen (o se debilitan) durante dos trimestres, se considera una recesión. Una depresión hace que los indicadores económicos disminuyan de forma más significativa.
  • Duración: Una depresión es más profunda y dura más que una recesión. Por ejemplo, la Gran Depresión de 1929 duró 43 meses, mientras que la Gran Recesión duró 18 meses.

¿Cuál ha sido la peor recesión de la historia?

Antes de la recesión actual, la Gran Recesión de 2007-2009 fue considerada la más grave. El FMI la clasifica como la segunda peor recesión de todos los tiempos, sólo por detrás de la Gran Depresión. La Gran Recesión se vio impulsada por el colapso del mercado inmobiliario estadounidense, provocado por la crisis de las hipotecas de alto riesgo (los bancos concedieron hipotecas a personas que eran claramente incapaces de pagar la deuda).

Al igual que la actual crisis financiera, la Gran Recesión fue la «tormenta perfecta» para una recesión. Las hipotecas subprime fueron la primera bola de nieve en la cima de la colina. Los propietarios de viviendas que se habían metido en problemas comenzaron a incumplir sus préstamos. A medida que los impagos salpicaban el mercado inmobiliario, el valor de las viviendas se desplomaba. Incluso los que estaban al día con sus hipotecas perdieron repentinamente su patrimonio. El mercado bursátil no tardó en seguirlo: Los inversores preocupados vendieron rápidamente sus acciones. A continuación, los bancos se hundieron. Gran parte de la economía mundial se hundió con la nuestra.

Parte del proceso de recuperación incluyó una nueva legislación diseñada para evitar que se repitiera el mismo tipo de crisis financiera. Mientras que algunos expertos advierten que la administración Trump ha retrocedido o diluido algunas de estas medidas de protección, una serie de protecciones siguen en pie.

Es seguro asumir que una vez que se cuenten los números finales, nuestra actual recesión alimentada por el coronavirus tomará el lugar de la Gran Recesión como la peor recesión de todos los tiempos. Hay varias razones para esto, incluyendo:

  • Hemos visto el mayor número de solicitudes de desempleo desde la Gran Depresión.
  • Sólo se necesitaron cuatro semanas para que el COVID-19 borrara el número total de puestos de trabajo creados desde 2009 y para que la tasa de desempleo se disparara.
  • Todavía hay mucha incertidumbre. No sabemos cuándo habrá una vacuna, cuántas personas la aprovecharán, si millones de pequeñas empresas volverán a abrir o cuánto tiempo tardará la mayoría de los desempleados en volver a trabajar.

Los estudios económicos pueden tratar de predecir cuánto durará la actual recesión económica, y el banco central puede tratar de estimular la economía con cambios en la tasa de los fondos federales. Sin embargo, las recesiones económicas se sienten a ras de suelo por la gente de a pie. Es difícil renovar la confianza de los consumidores y volver a los niveles normales de gasto anteriores a la recesión.

La recesión de COVID-19

Si bien es cierto que hay lecciones que aprender de las recesiones anteriores, también hay una gran y evidente diferencia: Ninguna de esas recesiones económicas estuvo ligada a una pandemia mundial. Entonces, ¿qué es una recesión cuando está ligada a una emergencia médica única en la vida?

Una cosa importante que hay que entender sobre las recesiones es que son una parte normal del ciclo económico. La última gran recesión terminó en 2009 y la recuperación comenzó a afianzarse a mediados de 2011. Según la Oficina Nacional de Investigación Económica, el periodo medio de expansión dura unos 59 meses, es decir, algo menos de cinco años. Por este motivo, los economistas proclamaron que ya debíamos haber entrado en recesión, incluso antes de que llegara el nuevo coronavirus.

En otras palabras, sabíamos que la naturaleza cíclica del crecimiento empresarial y económico nos llevaría a otra recesión. Lo que no podíamos saber es que coincidiría con una pandemia única en la vida. Esa desafortunada combinación ha llevado a un declive económico de proporciones casi históricas, incluyendo:

  • Desempleo: Más de 38 millones de estadounidenses presentaron solicitudes de desempleo durante el período de nueve semanas que comenzó el 12 de marzo. Esa cifra no incluye a muchos trabajadores autónomos y por cuenta ajena, que no pudieron registrar solicitudes de desempleo, ni a aquellos cuyos ingresos se redujeron.
  • Bolsa: El Dow Jones experimentó una caída de 2.997 puntos -la mayor en sus 123 años de historia- el 16 de marzo.
  • PIB: El 31 de marzo, mientras las empresas cerraban y millones de estadounidenses se refugiaban en su lugar, los economistas de Goldman Sachs pronosticaron una caída del 34% del PIB en los próximos meses.
  • Confianza del consumidor: El Índice Global de Confianza del Consumidor encuesta a más de 17.500 adultos menores de 75 años en 24 países. El Índice Global de Confianza del Consumidor de junio es de 40,0, 8,7 puntos menos que en enero, lo que resulta problemático. La inseguridad de los consumidores conduce a un menor gasto y ralentiza la economía en su conjunto.

Cómo puede afectarle una recesión

¿Qué es una recesión? Es un descenso de la actividad económica que nos afecta a todos en cierta medida. Aunque nuestros puestos de trabajo sean seguros, es probable que nuestras cuentas de jubilación pierdan valor y que muchas de nuestras viviendas valgan menos de lo que valían antes de la recesión. A medida que más personas pierden su trabajo y aumenta el desempleo, el número de quiebras y ejecuciones hipotecarias aumentará, lo que significa que algunas de las casas que nos rodean quedarán vacías.

Uno de los impactos más duraderos de una recesión puede ser el emocional. Un estudio publicado en Clinical Psychological Science descubrió que las personas que sufrieron dificultades laborales, de vivienda o financieras durante la última recesión eran más propensas a mostrar signos de depresión, ansiedad y consumo de drogas, años después de que la recesión terminara. Los que no tienen una red de seguridad se ven especialmente afectados.

¿Cae el precio de la vivienda durante una recesión?

La respuesta corta es que sí, para la mayoría de la gente, el precio de la vivienda caerá durante una recesión. Para predecir cuánto podrían bajar los precios, la empresa inmobiliaria Redfin investigó los cambios en el valor de las viviendas durante la última recesión. Descubrieron que el valor medio de las viviendas cayó un 9% al año durante la Gran Recesión, siendo las viviendas unifamiliares las que mejor mantuvieron su valor (perdiendo una media del 8%). Las casas adosadas perdieron un 9,3% de valor al año y los condominios un 13,1% durante el mismo periodo.

Una de las razones de la caída del valor de la vivienda es la ansiedad de los consumidores. Cuanto menos seguros se sientan los compradores respecto a sus empleos, menos probable será que paguen el máximo por una vivienda.

Cómo prepararse para una recesión

Porque sabemos que habrá recesiones en el futuro, tenemos la oportunidad de prepararnos. Eso es positivo. Los siguientes pasos pueden ayudarle a capear una recesión económica:

  • Elabore un presupuesto. Si aún no tiene uno, cree un presupuesto que tenga en cuenta su situación actual.
  • Llene su fondo de emergencia. Si todavía está trabajando, su principal prioridad debe ser acumular entre tres y seis meses de gastos de subsistencia. Tanto si trabaja como si no, considere la posibilidad de añadir un trabajo secundario que pueda proporcionarle algo de dinero extra durante la crisis.
  • Ahorre ese dinero extra. Estos tiempos sin precedentes también pueden traer algunos ahorros inesperados. Ponga en su cuenta de ahorros el dinero que normalmente gasta en salir a cenar o en entretenimiento. Si tiene hijos en casa, ahorre el dinero que no paga actualmente a la guardería.
  • Refuerce sus habilidades. Aunque trabajes desde casa, explora formas de ampliar tu formación mediante cursos gratuitos en línea. Cualquier cosa «extra» que pueda añadir a su currículum le ayudará a destacar entre la multitud en la bolsa de trabajo.

Cómo capear una recesión

Algún día, alguien puede preguntarle: «¿Qué es una recesión?». Más allá de informarles sobre el desempleo, la falta de crecimiento económico, lo que ocurre con el PIB y cómo se ve afectado el gasto de los consumidores, asegúrese de decirles que una recesión es uno de esos acontecimientos de la vida que sabemos que ocurrirá, y para el que podemos planificar.

Hay cosas que puede hacer para mantenerse a flote y capear la recesión sin perder demasiado terreno. Entre ellas están:

  • Recortar los gastos innecesarios. Por ejemplo, si actualmente paga por el paquete de cable más caro, redúzcalo al básico, cambie a un servicio de streaming menos caro o póngase una antena hasta que pase la recesión. Haga más comidas en casa, consolide la deuda de alto interés en un préstamo personal de menor interés, deje de fumar, busque primas de seguro más bajas, cultive un jardín, reduzca el uso de los servicios públicos y encuentre otras formas de recortar su presupuesto por el momento.
  • Pague la deuda. Si todavía tiene un empleo y dispone de un fondo de emergencia, reduzca sus deudas. Si no puede pagar su deuda, al menos intente cambiar la deuda de su tarjeta de crédito a una tarjeta de transferencia de saldo al 0%.
  • Diversifique sus ingresos. Si está desempleado, aproveche este tiempo para prepararse para una nueva carrera tomando clases o solicitando una pasantía.
  • Continúe invirtiendo. La mejor manera de ganar dinero con las acciones es comprar y mantener, tanto en los buenos como en los malos tiempos. Cuando el mercado de valores comienza a caer, la gente tiende a entrar en pánico, y la inversión puede resultar contraproducente. Pero si invierte a largo plazo, debería seguir invirtiendo cuando haya una posible recesión. Si tiene suficientes ahorros para pasar el corto plazo, utilizar estos corredores de bolsa online para comprar acciones mientras los precios están deprimidos significa que su dólar comprará más. Una vez que la recesión haya pasado, su cartera será más saludable por ello.

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