Qué es la misa crismal?

Por favor, ¿podría explicar el significado de la Misa Crismal?

En la mañana del Jueves Santo (en algunas diócesis puede ser otra mañana durante la Semana Santa), el obispo, junto con los sacerdotes de la diócesis, se reúnen en la Catedral para celebrar la Misa Crismal. Esta misa manifiesta la unidad de los sacerdotes con su obispo.

Aquí el obispo bendice tres óleos – el óleo de los catecúmenos (oleum catechumenorum u oleum sanctorum), el óleo de los enfermos (oleum infirmorum) y el santo crisma (sacrum chrisma) – que se utilizarán en la administración de los sacramentos en toda la diócesis durante el año. Esta tradición tiene sus raíces en la Iglesia primitiva, como se señala en el Sacramentario Gelasiano (llamado así por el Papa Gelasio I, fallecido en 496), pero posteriormente fue absorbida por la misa vespertina del Jueves Santo; el Papa Pío XII publicó un nuevo Ordinal para la Semana Santa, que reinstauró una misa especial del crisma distinta de la misa vespertina.

A lo largo de la Biblia, varias referencias indican la importancia del aceite de oliva en la vida cotidiana. El aceite se utilizaba en la cocina, sobre todo en la elaboración del pan, sustancia básica para la alimentación (por ejemplo, Nm 11,7-9); como combustible para las lámparas (por ejemplo, Mt 25,1-9); y como agente curativo en la medicina (por ejemplo, Is 1,6 y Lc 10,34). Además, con el aceite los judíos ungían la cabeza de un invitado en señal de bienvenida (p. ej., Lc 7:46), embellecían su aspecto (p. ej., Ru 3:3) y preparaban un cuerpo para su entierro (p. ej., Mc 16:1).

En las prácticas religiosas, los judíos también utilizaban el aceite para ofrecer sacrificios (p.p. ej. Ex 29:40); para dedicar una piedra conmemorativa en honor a Dios (p. ej. Gn 28:18); y para consagrar la tienda de reunión, el arca de la alianza, la mesa, el candelabro, la fuente, el altar del incienso y el altar de los holocaustos (p. ej. Ex 31:26-29). El uso del aceite formaba claramente parte de la vida cotidiana del pueblo.

La Sagrada Escritura también atestigua el simbolismo espiritual del aceite. Por ejemplo, en el Salmo 23:5 se lee: «Unges mi cabeza con aceite», lo que significa el favor y la fuerza del Señor; y en el Salmo 45:8 se lee: «Amas la justicia y odias la maldad; por eso, Dios, tu Dios, te ha ungido con aceite de alegría por encima de tus compañeros reyes», lo que significa la designación especial de Dios y la alegría de ser su siervo. Además, ser «el ungido» del Señor indicaba recibir una vocación especial del Señor y la habilitación con el Espíritu Santo para cumplir esa vocación: Jesús, haciéndose eco de las palabras de Isaías, dijo: «El espíritu del Señor está sobre mí; por eso me ha ungido» (Lc 4,18). San Pablo subrayó este punto: «Dios es quien nos establece firmemente junto a vosotros en Cristo; es Él quien nos ha ungido y nos ha sellado, depositando así el primer pago, el Espíritu en nuestros corazones» (2 Cor 1,21). Por tanto, el simbolismo del aceite es rico en santificación, curación, fortalecimiento, embellecimiento, dedicación, consagración y sacrificio.

Dada esta herencia, la Iglesia primitiva adoptó el uso del aceite de oliva para sus rituales sacramentales. El aceite de los catecúmenos se utiliza en relación con el sacramento del bautismo. San Hipólito, en su Tradición Apostólica (215 d.C.), escribió sobre un «aceite de exorcismo» utilizado para ungir a los candidatos inmediatamente antes del bautismo. Esta práctica continúa: En la liturgia bautismal actual, el sacerdote ofrece la oración de exorcismo y luego con el óleo de catecúmenos unge a la persona que va a ser bautizada en el pecho, diciendo: «Te ungimos con el óleo de la salvación en el nombre de Cristo nuestro Salvador; que Él te fortalezca con su poder, que vive y reina por los siglos de los siglos.»

La unción con el óleo de los catecúmenos tras una oración de exorcismo puede tener lugar también durante el período del catecumenado en una o varias ocasiones. En ambos casos, esta unción simboliza la necesidad que tiene la persona de la ayuda y la fuerza de Dios para cortar las ataduras del pasado y vencer la oposición del demonio para que pueda profesar su fe, llegar al bautismo y vivir como hijo de Dios.

El óleo de los enfermos se utiliza en el sacramento de la unción de los enfermos (antiguamente conocido como extremaunción). Santiago escribió: «¿Hay algún enfermo entre vosotros? Que pregunte por los sacerdotes de la Iglesia. Ellos, a su vez, deben rezar sobre él, ungiéndolo con aceite en el nombre del Señor. Esta oración, pronunciada con fe, recuperará al enfermo y el Señor le devolverá la salud. Si ha cometido algún pecado, tendrá el perdón» (St 5,14-15).

La Tradición Apostólica de San Hipólito recoge una de las primeras fórmulas para bendecir el aceite de los enfermos. Además, en la Iglesia primitiva, un sacerdote (o varios sacerdotes) bendecía este aceite en el momento en que se iba a utilizar, tradición que se ha mantenido en las Iglesias orientales. Sin embargo, en el rito latino, al menos desde la época de la Edad Media, los sacerdotes han utilizado el aceite bendecido por el obispo; por ejemplo, San Bonifacio en el año 730 ordenó a todos los sacerdotes de Alemania que utilizaran el aceite de los enfermos bendecido únicamente por los obispos. Actualmente, el sacerdote, al ungir la frente de la persona, dice: «Por medio de esta santa unción, que el Señor, en su amor y misericordia, te ayude con la gracia del Espíritu Santo», y luego, al ungir sus manos, dice: «Que el Señor, que te libera del pecado, te salve y te resucite». También se puede ungir otra parte del cuerpo si las manos no son accesibles o si hay otra necesidad particular.

Por último, el santo crisma es una mezcla de aceite de oliva y bálsamo, una resina aromática. Este aceite está relacionado con la santificación de las personas. En los tiempos del Antiguo Testamento, el sacerdote, los profetas y los reyes del pueblo judío eran ungidos. Este aceite se utiliza en los sacramentos del bautismo, la confirmación y las órdenes sagradas, ya que imparten un carácter sacramental indeleble. La bendición del santo crisma es diferente a la de los otros óleos: Aquí el obispo sopla sobre el vaso del crisma, un gesto que simboliza tanto el Espíritu Santo que desciende para consagrar este óleo, como la naturaleza vivificante y santificadora de los sacramentos para los que se utiliza. (Recordemos que el Señor «sopló» sobre los Apóstoles en la noche de Pascua, diciendo: «Recibid el Espíritu Santo»». (Jn 20,22). Los concelebrantes en la Misa Crismal también extienden sus manos derechas hacia el crisma mientras el obispo dice la oración consagratoria, significando que en unión con su obispo comparten «la autoridad por la que Cristo mismo construye y santifica y gobierna su Cuerpo», la Iglesia (Vaticano II, Decreto sobre el Ministerio y la Vida de los Sacerdotes, No. 2).

Con respecto al bautismo, San Hipólito en la Tradición Apsotólica habló de una unción después del bautismo real con el «óleo de la acción de gracias». Del mismo modo, justo después del bautismo propiamente dicho en el rito actual, el sacerdote unge a la persona en la coronilla con el crisma, diciendo: «Dios Padre de nuestro Señor Jesucristo te ha liberado del pecado y te ha dado un nuevo nacimiento por el agua y el Espíritu Santo. Ahora unge con el crisma de la salvación. Así como Cristo fue ungido Sacerdote, Profeta y Rey, que tú vivas siempre como miembro de su cuerpo, compartiendo la vida eterna. Amén»

En el sacramento de la confirmación, el obispo unge la frente del candidato con el crisma diciendo: «Sé sellado con el don del Espíritu Santo»

El crisma sagrado también se utiliza en el sacramento del orden. En el rito de ordenación de un sacerdote, el obispo unge con crisma las palmas de cada nuevo sacerdote. En el rito de ordenación de un obispo, el obispo consagrante unge la cabeza del nuevo obispo.

Por último, el santo crisma se utiliza en la ceremonia de dedicación de una iglesia. Aquí el obispo unge el altar, derramando el santo crisma en el centro del altar y en cada una de sus cuatro esquinas. Se recomienda que el obispo unja todo el altar. Después de ungir el altar, unge las paredes de la iglesia en 12 o cuatro lugares marcados con cruces.

Mientras nuestro obispo bendice estos tres óleos en la Misa Crismal de este año, nuestros corazones se dirigen a nuestro bondadoso Señor que nos otorga su infinito amor y misericordia a través de estos sacramentos. Recemos también por nuestro obispo y los sacerdotes que son los ministros de los sacramentos en la parroquia, para que sean los humildes y generosos servidores del Señor.

Nota del editor: Este artículo es cortesía del Arlington Catholic Herald.

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