¿Qué comen las truchas en la naturaleza?

¡Las truchas comen una increíble variedad de insectos, pececillos, gusanos, crustáceos, anfibios, reptiles e incluso roedores! La pesca de la trucha sería súper fácil si comieran cualquier imitación decente de estos alimentos, pero no lo hacen.

¿Cómo hacen algunos pescadores para conseguir tantas truchas?

Una de las cosas más importantes que hay que saber sobre la pesca es esta: Un día de pesca de trucha increíble no es realmente acerca de la suerte en absoluto. El éxito de la pesca de truchas se basa en la observación.

Los pescadores y las historias de peces van de la mano. Pero si son sinceros, le dirán que la imitación precisa del alimento natural de la trucha es el factor más importante para capturar un número significativo de truchas grandes y maduras.

Presentar esas imitaciones con una caña de mosca es, con mucho, el método más eficaz. Para algunas sugerencias de patrones de mosca sobre dónde empezar, eche un vistazo a nuestras selecciones de las mejores moscas para la trucha.

La apariencia de los alimentos que comen las truchas varía de un agua a otra e incluso de un día a otro.

Su tamaño, color, forma y movimiento pueden ser muy diferentes dependiendo de la ubicación y de la fase de su ciclo de vida que esté ocurriendo.

Antes de que pueda imitar un alimento de trucha en particular, necesita desarrollar la capacidad de reconocerlo por lo que es.

Mayflies

Las moscas han sido el centro de atención en el deporte de la pesca con mosca desde los inicios del mismo.

Los 4 estadios de vida de la mosca de mayo pasan por extraordinarios cambios al pasar de huevo, a ninfa, a dun, a spinner.

EGG A NYMPH

Las hembras adultas de las moscas de mayo depositan los huevos en la superficie del agua, y a veces bajo la superficie. Los huevos se hunden y se adhieren a las distintas estructuras del lecho del arroyo o del fondo del lago. El tiempo de eclosión varía entre unos días y unas semanas.

Los huevos eclosionan en diminutas ninfas que se arrastran o nadan hasta sus entornos preferidos para alimentarse y crecer.

Las moscas de mayo pasan la mayor parte de su ciclo vital en estas zonas alimentándose de plantas y sufriendo cambios metamórficos en la piel a medida que crecen.

Las truchas se alimentan de las ninfas de las moscas de mayo a medida que éstas se vuelven vulnerables al nadar o al desprenderse y quedar a la deriva en la corriente.

DE NINFA A MUDA

Cuando la ninfa es completamente madura, flota o nada hacia la superficie para transformarse en la mosca de mayo adulta. Algunas moscas de mayo hacen prácticas en la superficie antes de emerger.

Las ninfas son muy vulnerables a las truchas durante este tiempo. Las truchas se alimentan de las moscas de mayo con relativa facilidad a medida que abandonan el fondo y se desplazan por la columna de agua hasta la superficie.

Cuando se produce la emergencia, la ninfa se desplaza hacia la superficie y parte su piel para emerger a través de una hendidura en el dorso.

La piel restante flota en la película superficial y sirve de plataforma de lanzamiento para que la mocita recién emergida estire sus alas y comience su vida en el aire.

DUN A SPINNER

Cuando se produce la emergencia, la exposición al aire endurece rápidamente las alas y la piel y en breve el dun vuela a los árboles y arbustos cercanos para esperar su próxima transformación.

El dun volverá a mudar su piel después de medio a un día completo de espera siempre que el clima sea óptimo. Después de mudar de nuevo su piel, la mosca pasa a la fase final conocida como hilandera.

Hilandera a Huevo

Los enjambres de moscas macho adultas se forman en aguas que son óptimas para la eclosión de ninfas maduras. Las hembras de las moscas de mayo son capturadas en el aire por los machos y se aparean antes de depositar sus huevos.

Los enjambres de hilanderas suelen formarse entre 18 y 24 horas después de la salida de los adultos y sólo duran unas pocas horas. Las hembras depositan entonces sus huevos en la superficie del agua o por debajo de ella, saltando en la superficie o incluso buceando ocasionalmente.

Tanto los machos como las hembras se agotan rápidamente del enjambre de apareamiento y mueren en el agua o cerca de ella poco después. El ciclo comienza de nuevo cuando los huevos eclosionan y maduran.

Las moscas caddis

Las moscas caddis se confunden a menudo con pequeñas polillas. Pero, a diferencia de las polillas, las caddisflies tienen una formación distintiva en forma de diez en sus alas cuando están en reposo.

Conseguir una buena visión de una caddisfly en reposo puede ser un reto debido al comportamiento errático de la mayoría de las caddisflies. Las caddisflies superan a la mayfly en número de especies, y al menos habitan un número igual de entornos acuáticos.

De acuerdo con esto, las truchas comen caddisflies en gran número. Afortunadamente, el comportamiento errático de las caddisflies es algo bastante fácil de imitar para los pescadores con mosca. El ciclo vital de las moscas caddis pasa de huevo, a larva, a pupa y a adulto.

EGG A LARVA

Las hembras adultas de las moscas caddis dejan caer sus huevos, o directamente pegan sus huevos a las estructuras del fondo mediante un proceso conocido como oviposición.

Después de unas dos semanas los huevos eclosionan en diminutas larvas que se asientan en ambientes adyacentes. Las larvas de caddis se alimentan ambiciosamente de plantas y animales, incluyendo pequeños pececillos y grandes peces muertos.

Muchas larvas de caddisfly construyen estuches con arena o restos de madera que las protegen de las lesiones y las ocultan de los depredadores. Aunque las truchas comen los caddis constructores de estuches independientemente de sus estuches.

A medida que los caddis crecen, sus estuches se agrandan para acomodar su tamaño. Los caddis que no construyen estuches se ocultan sobre, bajo y dentro de diversas estructuras del fondo.

Por supuesto, las truchas comen estos caddis de vida libre, y estas larvas de caddis también ofrecen a los pescadores la mejor oportunidad para la imitación.

LARVA A PUPA

Cuando la larva ha alcanzado su tamaño completo construirá un estuche, si no lo tiene ya. Al igual que muchas mariposas y polillas, la caddisfly permanece inactiva durante un período en su estuche mientras pupa.

El estuche se ancla primero a las estructuras del fondo y luego la caddisfly construye una puerta para cerrar el estuche. Durante la pupación, la caddis desarrolla sus alas y patas, así como la anatomía necesaria para respirar aire y reproducirse.

La pupa espera entonces a que se den unas condiciones de agua concretas para emerger como adulto.

PUPA A ADULTO

Cuando la luz y la temperatura del agua son óptimas, la pupa emerge de su caja y se arrastra o nada hacia la superficie. Este es un momento vulnerable para las moscas caddis y las truchas hambrientas se comen las pupas siempre que pueden.

Pero las pupas de caddis adultas suelen ser nadadoras rápidas y pueden emerger del agua con bastante rapidez. La piel exterior de la pupa se infla y se separa de la misma en el momento de la emergencia.

La cáscara llena de aire se suma a su flotabilidad natural y ayuda a la mosca caddis a ascender a la superficie. Las truchas se alimentan de estas pupas emergentes durante su ascenso o en la superficie si pueden atraparlas.

Pero la rapidez de la emergencia suele dar lugar a abundantes subidas de tono durante las intensas eclosiones de los caddis.

DEL ADULTO AL HUEVO

Las moscas caddis adultas se congregan entre la vegetación cercana y comienzan los vuelos de apareamiento que duran unas semanas. Las caddisflies tienden a favorecer las horas más agradables del día para realizar estos vuelos de apareamiento y depositar sus huevos.

Las caddisflies adultas siguen siendo notablemente capaces sobre o en el agua. Las hembras de caddis que ponen huevos a menudo se arrastran o nadan bajo el agua para ovipositar sus huevos en lugares ideales.

Debido a que los vuelos de apareamiento duran varias semanas, las truchas las comen casi todo el verano. Por esta razón, una buena variedad de imitaciones de caddisfly adultas son una excelente herramienta para que los pescadores consulten aguas desconocidas.

Moscas de piedra

La mosca de piedra es un insecto importante que los pescadores deben conocer. Necesitan agua relativamente clara y limpia que contenga altos niveles de oxígeno disuelto.

Las moscas de piedra no pueden respirar con el mismo nivel de eficiencia que otros insectos acuáticos y a menudo dependen del agua que fluye para pasar el oxígeno a través de sus branquias.

Con esto en mente, los arroyos y lagos de flujo lento no suelen albergar un gran número de moscas de piedra. La necesidad de las moscas de la piedra de contar con agua de alta calidad también puede ser un buen indicador de un hábitat adecuado para las truchas.

Las moscas de la piedra tienen tres etapas principales de vida: el huevo, la ninfa y el adulto. Pero el ciclo vital de la mosca de la piedra es largo, con generaciones que oscilan entre los dos y los cuatro años.

DE HUEVO A NIFA

La hembra adulta de la mosca de la piedra deposita racimos de huevos justo debajo o en la superficie del agua. Los grupos de huevos se rompen, se hunden y eclosionan en un periodo de tiempo muy amplio.

Algunas especies eclosionan en unos días o unas semanas, mientras que otras pueden tardar casi un año. En cualquier caso, los huevos y las diminutas ninfas que emergen no tienen ninguna importancia real para los pescadores.

Pero a medida que crecen, las ninfas de las moscas de piedra se convierten en una importante fuente de alimento.

Las pequeñas ninfas de las moscas de piedra se instalan en los lugares más selectos para alimentarse y por su necesidad de agua altamente oxigenada. Algunas especies sólo se alimentan de plantas, mientras que otras son muy depredadoras.

Las moscas de piedra compiten por los alimentos y el territorio, y consumen otros insectos acuáticos y alevines de peces recién nacidos. Las ninfas de las moscas de la piedra mudan su dura piel exterior varias veces para facilitar su crecimiento.

Debido a sus características únicas, es bastante fácil evitar confundirlas con otras ninfas acuáticas.

De ninfa a adulto

Las moscas de la piedra maduras pasan directamente de ninfa a adulto. Cuando es el momento adecuado, la temperatura del agua y la luz del sol hacen que las especies más grandes se arrastren hasta la orilla.

La eclosión suele producirse por la noche y a veces se prolonga hasta las primeras horas de la mañana. Las moscas de la piedra maduras se arrastran a bancos expuestos, troncos y rocas donde se dividen y mudan la piel de sus ninfas.

Los adultos recién emergidos necesitan un periodo de secado antes de que sus alas y su piel se endurezcan.

Las moscas de la piedra adultas más pequeñas suelen emerger justo en la superficie de forma similar a las moscas de mayo y las caddis. Las pequeñas moscas de piedra se desprenden de la piel de sus ninfas y se colocan en la película superficial para secar sus alas.

Estas moscas de piedra que emergen a mitad de la corriente pueden pasar fácilmente desapercibidas debido a su perfil plano. También pueden ser enmascaradas por las moscas de mayo y las caddis que emergen al mismo tiempo.

ADULTO A HUEVO

La mosca de la piedra adulta se oculta más a menudo en los arbustos y árboles de la orilla del arroyo y rara vez vuela. Los adultos se aparean fuera del alcance de las hambrientas truchas. Pero una vez que las hembras se han apareado inician vuelos de puesta de huevos de ida y vuelta al agua.

Pero las moscas de la piedra no son pilotos elegantes. Las hembras que ponen los huevos a menudo parecen aterrizar de forma forzosa y patinar por el agua, lo que provoca una atracción evidente para las truchas.

Las truchas que esperan se comen a los torpes adultos con una excitación salvaje y se atiborran de forma ambiciosa de estos bichos de gran tamaño.

Durante un periodo de una a dos semanas los adultos depositan sus huevos y finalmente se agotan, incapaces de volar desde la superficie del agua.

Las truchas hambrientas engullen los insectos fatigados y ahogados, y el ciclo vital de la mosca de piedra comienza de nuevo con los huevos recién depositados.

Midges

Los Midges están más extendidos y son más importantes para la trucha de lo que la mayoría de los pescadores saben. Su aspecto similar al de los mosquitos hace que a menudo se confunda la identidad de estos diminutos insectos.

De hecho, el orden de los dípteros incluye a los mosquitos, las moscas grises, los mosquitos y los jejenes. Los mosquitos eclosionan continuamente desde principios de la primavera hasta finales del otoño, y habitan en una gama de condiciones de agua que están muy por encima de lo que la trucha puede tolerar.

Es muy probable que la trucha coma más mosquitos que cualquier otro insecto acuático. Los jejenes pueden ser frustrantes para los pescadores al intentar imitarlos debido a su pequeño tamaño, que a menudo es el tamaño 18 o más pequeño.

Los jejenes tienen etapas de vida muy parecidas a las de la mosca de la cata en que los jejenes pasan de huevo, larva, pupa, a adulto.

EGG A LARVA

Una vez que los huevos de los jejenes eclosionan la larva se instala en las estructuras circundantes del lago, río o arroyo. Las larvas son muy delgadas y se parecen mucho a un gusano diminuto.

Las larvas de los mosquitos se alimentan de vida vegetal y crecen rápidamente hasta alcanzar un tamaño que interesa a las truchas hambrientas. Cuando nadan, las larvas realizan movimientos en forma de látigo que resultan muy atractivos para las truchas cercanas.

La larva del jején suele lucir colores rojos vivos, verdes brillantes, dorados, oliva, amarillos y negros.

LARVA A PUPA

Cuando la larva haya crecido del todo, comenzará la pupación. Al igual que las moscas de los cadejos, las especies de jejenes que viven en aguas corrientes harán un estuche de pupa y se adherirán al fondo de la corriente.

En aguas tranquilas la pupa del jején permanecerá nadando libremente. En pocos días las pupas de jején desarrollan rápidamente patas, alas y su abdomen y tórax se agrandan.

Al igual que la larva de jején, la pupa subirá a la superficie cuando esté preparada para emerger. Cuando las aguas permanecen tranquilas, a menudo se pueden ver truchas navegando justo debajo de la superficie, a menudo con su aleta dorsal expuesta, atiborrándose de comida.

PUPA A ADULTO

Cuando las pupas maduras de los jejenes suben a la superficie, cuelgan en la película superficial con una postura muy diferente a la de las moscas-caddis y las moscas de mayo. En su lugar, las pupas de jején cuelgan verticalmente.

La pupa entonces parte su piel y emerge y extiende sus alas para secarse y endurecerse. Los mosquitos emergentes pasan de la verticalidad a una orientación más horizontal en o sobre la película superficial.

Los adultos a menudo se agrupan en pequeños grupos mientras se posan en la superficie del agua. Es un fenómeno observable que las truchas se alimentan de estos grupos más que de los insectos individuales.

Del adulto al huevo

Los adultos forman enjambres de apareamiento un día después de salir del agua. Las hembras vuelven al agua para poner sus huevos en la superficie o ligeramente por debajo.

Tanto los machos como las hembras mueren poco después del apareamiento, pero rara vez caen al agua como otros insectos acuáticos. Debido a este hecho, los mosquitos gastados no son una fuente de alimento significativa para la trucha.

El ciclo de vida comienza de nuevo cuando los huevos se hunden en el fondo y establecen una nueva generación.

Dragones y caballitos del diablo

Las libélulas y los caballitos del diablo son una increíble fuente de alimento para la trucha. Y una que es increíblemente descuidada por los pescadores. En los lagos y estanques, las libélulas y caballitos del diablo pueden alcanzar casi dos pulgadas de longitud.

Estos grandes insectos no sólo proporcionan una gran comida, sino que también viven mucho más tiempo en sus formas acuáticas y terrestres que los cuatro órdenes de insectos anteriores que hemos discutido.

Tanto las libélulas como los caballitos del diablo tienen un ciclo de vida que pasa de huevo, ninfa a adulto. Mientras que el ciclo vital de las libélulas abarca de dos a cuatro años, el de los caballitos del diablo es de uno o dos años.

EGG A NYMPH

Tras unas dos semanas las diminutas ninfas emergen del huevo. Las ninfas de libélula y caballito del diablo son depredadores activos que persiguen, matan y comen vigorosamente cualquier insecto acuático más pequeño o pez pequeño.

Las ninfas son nadadores muy capaces que prefieren arrastrarse alrededor de estructuras como plantas y raíces para cazar a sus presas. Las ninfas son verdaderos depredadores feroces, tanto que incluso se matan entre ellas cuando es posible.

Por esta razón no suelen encontrarse en números concentrados. Pero debido a su gran tamaño y a su tendencia a exponerse sin miedo, presentan una oportunidad cautivadora para las grandes truchas.

Ninfa a adulto

En la primavera o a principios del verano la ninfa madura se arrastra fuera del agua hasta las estructuras cercanas para secarse y dividir su piel. Esta emergencia puede llevar horas de esfuerzo y tensión.

Una vez emergido el adulto extiende lentamente sus alas para permitir que se sequen y endurezcan. La estructura abdominal cambia mucho y se alarga también. En un periodo de veinticuatro horas la transformación es completa.

Los adultos recién emergidos son muy vulnerables ya que son voladores algo torpes y pueden acabar de nuevo en el agua y luchando por escapar.

Los que consiguen despegar con éxito probablemente estarán totalmente fuera del alcance de las truchas hasta que vuelvan a poner huevos. Algunos insectos acuáticos dejan de comer por completo una vez que salen del agua, lo que no hace sino acortar su vida terrestre.

Pero las libélulas y los caballitos del diablo siguen cazando y depredando activamente a otros pequeños insectos y viven vidas terrestres muy largas.

ADULTOS A HUEVOS

Las libélulas y los caballitos del diablo adultos forman parejas para aparearse. Mientras que las libélulas tienen una amplia área de distribución que a menudo se aleja de la tierra, los caballitos del diablo permanecen muy cerca del agua cuando son adultos.

Las libélulas que ponen huevos vuelven al agua y rozan la superficie para depositarlos. Las libélulas se posan en los lechos de maleza y a veces incluso se arrastran por la vegetación para depositar sus huevos en las profundidades de la superficie del agua.

El ciclo comienza de nuevo cuando los huevos eclosionan. Y debido a sus largos ciclos de vida, las libélulas y los caballitos del diablo tendrán múltiples generaciones de ninfas acuáticas viviendo en una misma masa de agua.

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