UFOs Are All We’ve Got

Ilustração: por O Corte; Fotos: Getty Images

No domingo passado, por volta das 2:30 da tarde, recebi um alerta no meu telefone de que um “possível OVNI” tinha sido visto em Long Beach, Califórnia. Infelizmente, foi provavelmente apenas uma mosca.

A notícia veio da TMZ, que poderia ter se sentido um pouco fora da marca se OVNIs não fossem assunto de todos ultimamente – ainda no mês passado, o New York Times publicou uma grande história sobre a unidade dedicada a OVNIs do Pentágono. O Pentágono, noticiou o Times, tinha lançado oficialmente vídeos de estranhos encontros entre pilotos da Marinha e aeronaves não identificadas, publicados pela primeira vez pelo Times no ano passado. Como se isso não fosse suficiente para cimentar a primazia da cultura pop, Post Malone disse recentemente a Joe Rogan que ele já viu vários.

Meanwhile, relatou que avistamentos de OVNIs estão em ascensão no Canadá, Bélgica, e (anecdotalmente, pelo menos) nos Estados Unidos. Coincidentemente – ou talvez não – estes são lugares que também têm imposto ordens de permanência em casa durante o mesmo período de tempo. Chris Rutkowski, um pesquisador de UFOlogy no Canadá, disse ao CTV News, “Estamos olhando para aumentos de cerca de 50% em relação a esta época no ano passado, então, por alguma razão, as pessoas estão reportando mais OVNIs durante o bloqueio”

Existem algumas razões pelas quais isto pode estar acontecendo. Uma, é claro, é que os alienígenas – muitos deles quentes – estão ficando loucos, e realmente há mais OVNIs nos céus do que o normal. “Ouvi relatos anedóticos de que avistamentos de OVNIs aumentaram durante a pandemia do coronavírus e os bloqueios associados, mas ainda não vi nenhum dado definitivo sobre isso”, diz Nick Pope, que investigou OVNIs para o Ministério da Defesa do Reino Unido, mas atualmente vive nos EUA. “Não só não há uma base de dados internacional que, nem mesmo nacional”. Nos Estados Unidos, alguém que deseja relatar um avistamento de OVNIs pode entrar em contato com uma das várias organizações sem fins lucrativos – como MUFON, ou NUFORC, ou CUFOS – cujos membros, em sua maioria voluntários, estudam supostos avistamentos de OVNIs. Ou, eles podem apenas ligar para o noticiário local. Se o Pentágono tem um banco de dados centralizado que coleta e verifica esses avistamentos, eles não me disseram, o que é esperado, se não muito agradável. Caveats à parte: Realmente parece que os avistamentos de OVNIs também estão em alta nos Estados Unidos.

Pope, para constar, esperava o oposto. “Minha visão inicial era de que os lockdowns levariam a menos avistamentos, já que as pessoas estavam fechadas dentro de casa, e, portanto, menos provável que notassem algo incomum no céu”, diz ele. “Além disso, dado que muitos avistamentos acabam por ser identificações erradas de aeronaves e luzes de aeronaves, a queda na atividade de voo deveria ter resultado em menos avistamentos”. Este último ponto é um que eu não tinha considerado, e, dependendo da sua vontade pessoal de acreditar, pode dar credibilidade àqueles avistamentos que são relatados enquanto as viagens aéreas comerciais permanecem baixas.

“No curso normal dos negócios, uma porcentagem maior de avistamentos de OVNIs do que as pessoas podem supor que se revelam apenas pessoas bem intencionadas identificando mal as aeronaves”, diz Pope. “Um grande número desses avistamentos potenciais, eles foram tirados da mesa. Então eu penso que o que resta é menos provável que seja mundano”

Outras características de bloqueio também podem ser consideradas propícias a avistamentos de OVNIs”. Para um, passar tanto tempo em casa pode dar a mais de nós motivos para nos familiarizarmos com padrões em nossas próprias manchas de céu. O trabalho estatístico de Cheryl Costa, uma ex-técnica militar e analista aeroespacial, e sua esposa, Linda, tem mostrado que as pessoas que relatam avistamentos de OVNIs são na maioria das vezes fumantes e/ou pessoas com cães. “Estas são pessoas que estão muito fora, às mesmas horas do dia ou da noite”, explica Sarah Scoles, a autora de They Are Already Here: Cultura de OVNIs e Porque Vemos Discos. “Eles sabem como é o céu, e sabem quando algo é anómalo.” Pode ser que haja exatamente tantos OVNIs voando por cima como sempre, e tudo o que mudou foi o grau em que estamos prestando atenção.

Olhar para o céu, é claro, é que “OVNI” não significa (infelizmente) necessariamente naves espaciais alienígenas. “Talvez haja mais voos militares do que costumava haver, ou mais pessoas a brincar com os seus drones do que costumava haver”, diz Scoles. O clima político atual certamente se presta a um medo de aviões espiões ou outras ameaças militaristas; esta não seria a primeira vez que o conflito internacional está correlacionado com um fascínio cultural por OVNIs.

“A crença e interesse por OVNIs tende a diminuir e fluir com a maré cultural e existencial do pavor, então quando coisas ruins estão acontecendo, as pessoas tendem a se voltar para os céus mais frequentemente em busca de algo poderoso, algo que distrai, ou mesmo um tipo diferente de ameaça”, diz Scoles. Não é que nós saibamos de alguma forma melhor como lidar com a invasão alienígena do que com o coronavírus, mas talvez os filmes de ficção científica nos tenham feito pensar que sim. Talvez estejamos esperando que alguém nos salve, ou pelo menos introduza um vilão mais teatral.

Pope está desconfiado de estabelecer qualquer ligação direta entre a pandemia e a suposta ascensão nos avistamentos, mas concorda que as pessoas estão famintas por distração. “Porque é que o Departamento de Defesa publica vídeos de jactos da Marinha perseguindo OVNIs no meio de uma pandemia? Será porque é um bom dia para enterrar más notícias?”, diz ele. “Seja qual for a razão, acho que proporcionou um pouco de alívio. Qualquer coisa menos coronavírus, por favor. Dê-nos outra coisa.”

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